Ashoka, fl.269-232

Ashoka, fl.269-232

Ashoka, fl.269-232

Ashoka (năm 269-232 trước Công nguyên) là nhà cai trị thứ ba và có thể là vĩ đại nhất của Đế chế Mauryan, nổi tiếng với việc từ bỏ chiến tranh xâm lược và nỗ lực truyền bá Phật giáo.

Niên đại chính xác của triều đại Ashoka bị tranh cãi và được đưa ra là c.265-238 hoặc c.273-232. Sự kiện quân sự quan trọng trong triều đại của ông có thể được xác định trong quy luật đó, sử dụng bằng chứng từ một loạt các bản khắc trên đá đáng chú ý mà ông đã tạo ra, và điều đó cho chúng ta một bức tranh đáng chú ý về mục tiêu của ông với tư cách là một người cai trị.

Ashoka là con trai của Bindusara, và cháu của Chandragupta Maurya. Trong triều đại của cha mình, ông giữ chức phó vương ở biên giới phía tây bắc, với thủ phủ vương giả của mình tại Taxila. Trong thời kỳ này, ông có lẽ đã cai trị các vùng đất phía tây Indus, Punjab và Kashmir. Đây là một đồn chủ chốt, bảo vệ con đường xâm lược chính vào Ấn Độ từ phía tây bắc, và có một số bằng chứng cho thấy Ashoka đã tham gia vào một số cuộc giao tranh khi đóng quân tại Taxila.

Cuộc hẹn tiếp theo của Ashoka là một phó vương của miền tây Ấn Độ, với căn cứ của ông tại Ujjain, trên con đường từ các cảng bờ biển phía tây đến nội địa. Theo truyền thống của Sri Lanka, Ashoka đã ở Ujjain khi biết rằng cha mình bị ốm nặng.

Rất có thể Ashoka đã phải chiến đấu để bảo vệ ngai vàng của mình. Một số truyền thống nói rằng ông có 100 anh em khi cha ông qua đời, và giết 99 người trong số họ, nhưng bằng chứng không ủng hộ điều này - trong các sắc lệnh bằng đá của ông, Ashoka đề cập đến một số anh chị em, một số người giữ chức vụ quyền lực. Thuyết phục hơn là khoảng cách 4 năm giữa khi lên ngôi và chính thức đăng quang.

Cuộc chiến gây hấn duy nhất của Ashoka diễn ra vào năm thứ mười hai trong triều đại của ông (có thể là năm thứ tám hoặc thứ chín sau khi đăng quang). Ông đã thừa kế một Đế chế trải dài từ Hindu Kush ở phía tây bắc đến cửa sông Hằng ở phía đông, và phía nam đến vĩ độ của Madras. Khoảng trống lớn duy nhất là vương quốc Kalinga, trên bờ biển phía đông. Điều này đã được chinh phục một cách hợp lệ, nhưng với một cái giá đắt. Điều này khiến Ashoka chống lại chiến tranh xâm lược, và trong suốt thời gian còn lại của triều đại, ông tập trung vào việc duy trì các mối quan hệ hòa bình với các nước láng giềng của mình, và trên quy tắc của pháp, hoặc luật của lòng mộ đạo.

Ông đã trở thành một người bảo trợ lớn của Phật giáo, đến thăm các thánh địa và xây dựng hàng nghìn ngôi đền trong suốt thời gian trị vì lâu dài của mình. Vào cuối triều đại của mình, ông có thể đã bắt đầu một tu sĩ Phật giáo, mặc dù dường như ông đã tiếp tục cai trị tích cực sau đó.

Những người kế vị Ashoka thiếu năng lượng và khả năng của ông, và Đế quốc bắt đầu suy tàn sau khi ông qua đời, gần như biến mất trong vòng năm mươi năm.


Trụ cột của Sarnath được gọi là Ashok Stambh. Bốn con sư tử ngồi trên đỉnh của cây cột này ở Sarnath, và tất cả đều có lưng tiếp giáp với nhau. Ấn Độ đã sử dụng Ashoka Pillar Sarnath & # 8217s làm quốc huy. Hơn nữa, luân xa ở phần dưới của Ashoka Pillar được đặt ở phần trung tâm của tam sắc Ấn Độ.

Sau khi thay đổi thành một Phật tử, Hoàng đế Ashoka đã tiếp thu Phật giáo được truyền bá ở các địa điểm quốc tế ngoài Ấn Độ. Ông phái con trai của mình là Mahendra và con gái là Sanghamitra đến Sri Lanka để hoằng dương Phật giáo. Ashoka đã xây dựng tám vạn bốn ngàn bảo tháp trong ba năm, và ông cũng đã làm những cây cột ở rất nhiều địa điểm ở Ấn Độ. Những cây cột này trở nên nổi tiếng nhất là kết quả của tác phẩm điêu khắc đặc biệt của chúng. Stambh của Sarnath là một đài tưởng niệm sự kiện của Dharmachakra được thành lập để chăm sóc sự toàn vẹn và toàn vẹn của DharmaSangh.


Ashoka và việc chuyển đổi sang Phật giáo.

Lời kể truyền thống về cuộc đời của Ashoka (hoặc ít nhất là câu chuyện mà tôi đã nghe) là anh ấy cảm thấy hối hận vô cùng vì cuộc chinh phục Kalinga và cải sang Phật giáo và trở thành một người theo chủ nghĩa hòa bình.

Lời tường thuật này có đúng không? Nguồn nào có sẵn về cuộc đời của Ashoka? Có nguồn nào đề cập đến thời điểm ông chuyển sang Phật giáo (trước hoặc sau kalinga)

EternalWay

Lời kể truyền thống về cuộc đời của Ashoka (hoặc ít nhất là câu chuyện mà tôi đã nghe) là anh ấy cảm thấy hối hận vô cùng vì cuộc chinh phục Kalinga và cải sang Phật giáo và trở thành một người theo chủ nghĩa hòa bình.

Lời tường thuật này có đúng không? Nguồn nào có sẵn về cuộc đời của Ashoka? Có nguồn nào đề cập đến thời điểm ông chuyển sang Phật giáo (trước hoặc sau kalinga)

Lời tường thuật thông thường có phần không chính xác ngay cả theo lời của chính Ashoka, điều này cho thấy sự định hướng dần dần đối với Phật giáo. Cuộc chinh phục Kalinga diễn ra vào năm thứ 8 trong triều đại của ông (chỉ dụ trên tảng đá lớn 13 của ông khẳng định rõ ràng điều này) đánh dấu sự khởi đầu của phong trào hướng tới Phật giáo của ông. Trong sắc lệnh đá nhỏ 1 (sắc lệnh đá nhỏ là bản khắc sớm nhất của ông), ông nói rõ ràng như sau (từ trang 350 của Lịch sử Ấn Độ cổ đại và sơ kỳ Trung cổ của Upinder Singh):

Ở đây, & đã hai năm rưỡi trôi qua kể từ khi tôi trở thành Sakya & quot nghĩa là 2,5 năm sau cuộc chinh phục Kalinga. Lưu ý cách anh ấy nói & quot, tôi ban đầu không sốt sắng lắm & quot.

Điều đáng chú ý là ngay cả các nguồn tài liệu Phật giáo cũng không đề cập đến cuộc chiến Kalinga và thay vào đó có xu hướng miêu tả Ashoka như một người đàn ông bạo lực và độc ác, người đã biến thành một vị vua ngoan đạo của Phật giáo do kết quả của cuộc gặp gỡ với các nhà sư Phật giáo. Ví dụ, MahavamsaDipavamsa nói rằng & quotAshoka hướng đến giáo pháp của Đức Phật khi cháu trai của ông là Nigrodha, người đã trở thành một nhà sư khi mới 7 tuổi, đã giảng giáo lý cho ông. Mặt khác, Divyavadana (Huyền Trang ủng hộ câu chuyện này) cho rằng việc ông bị cuốn theo lời dạy của Đức Phật là do ảnh hưởng của Samudra, một nhà sư trở thành thương nhân, người vẫn không bị ảnh hưởng và không bị quấy rầy bởi những cuộc tra tấn mà ông đã phải chịu trong phòng tra tấn. Các Asokhavadana kết hợp hai câu chuyện và nói về Samudra, đứa con trai 12 tuổi của một thương gia, là nhân vật chủ chốt trong việc Ashoka xuất hiện dưới ảnh hưởng của giáo pháp Phật giáo & quot (Singh, trang 350).

Rõ ràng là những lời nói trực tiếp của Ashoka được ưu tiên hơn những lời tuyên truyền từ các văn bản Phật giáo.


Các Sắc lệnh Ashoka & # 8211 Ngôn ngữ

  • Chỉ có ba ngôn ngữ được sử dụng trong các sắc lệnh của Ashoka & # 8211 Prakrit, tiếng Aramaic và tiếng Hy Lạp.
  • Hầu hết các bản khắc của Ashoka đều bằng ngôn ngữ Prakrit.
  • Các sắc lệnh của Ashoka ở phía Tây Bắc của tiểu lục địa bằng tiếng Hy Lạp và tiếng Aram.
  • Hầu hết các chữ khắc bằng prakrit đều bằng chữ Brahmi và một số chữ khắc ở phía tây bắc bằng chữ Kharosthi.
  • Các bản khắc ở Afghanistan được viết bằng chữ viết tiếng Hy Lạp và tiếng Aram.
  • Dòng chữ trên đá Kandahar được viết song ngữ, tức là được viết bằng cả tiếng Hy Lạp và tiếng Aram.

Nine Gems (ratn) của Samrat Ashok bằng tiếng Hindi

Nau ratn rakhane kee parampara ya Practicehalan kee shuruaat ujjain ke mahaan chakravartee samraat vikramaadity ne kee thee. Isee parampara ko ashok mahaan ne aage badhaaya. Bỏ qua darabaar mein bhee nau ratn the. Nau ratn arthaat nau salaahakaar. Aisa maana jaata hai ki samraat ashok ne pramukh 9 đăng nhập kee ek aisee sanstha banaee huee thee. J inhen kabhee saarvajanik taur par upasthit nahin kiya gaya. A ur unake baare mein đăng nhập ko kam hee jaanakaaree thee. Yah kahana chaahie ki aamajan mahaj yahee jaanata tha ki samraat ke 9 ratn hain jinake kaaran hee samraat shaktishaalee hai.


Ashoka

Ashoka là vị vua thứ ba của triều đại Maurya lừng lẫy và là một trong những vị vua quyền lực nhất của tiểu lục địa Ấn Độ thời cổ đại. Triều đại của ông từ năm 273 trước Công nguyên đến năm 232 trước Công nguyên. là một trong những thời kỳ thịnh vượng nhất trong lịch sử của Ấn Độ. Đế chế của Ashoka bao gồm hầu hết Ấn Độ, Nam Á và xa hơn nữa, trải dài từ Afghanistan ngày nay và một phần của Ba Tư ở phía tây, đến Bengal và Assam ở phía đông, và Mysore ở phía nam. Tài liệu văn học Phật giáo Ashoka là một vị vua độc ác và tàn nhẫn, người đã thay lòng đổi dạ sau khi trải qua một cuộc chiến đặc biệt khủng khiếp, Trận chiến Kalinga. Sau chiến tranh, ông tiếp nhận Phật giáo và cống hiến cuộc đời mình cho việc phổ biến các nguyên lý của tôn giáo. Ông trở thành một vị vua nhân từ, thúc đẩy chính quyền của mình tạo ra một môi trường công bằng và tốt đẹp cho thần dân của mình. Do bản chất nhân từ của mình khi là một người cai trị, ông đã được ban cho danh hiệu "Devanampriya Priyadarshi". Ashoka và sự cai trị huy hoàng của ông gắn liền với một trong những thời kỳ thịnh vượng nhất trong lịch sử của Ấn Độ và để tôn vinh những triết lý phi đảng phái của ông, Luân xa Pháp trang điểm cho Ashok stambh đã được trở thành một phần của Quốc kỳ Ấn Độ. Biểu tượng của Cộng hòa Ấn Độ đã được phỏng theo Thủ đô Sư tử của Ashoka.

Ashoka được sinh ra cho Vua Mauryan Bindusara và hoàng hậu Devi Dharma của ông vào năm 304 TCN. Ông là cháu trai của Chandragupta Maurya vĩ đại, vị hoàng đế sáng lập ra Vương triều Maurya. Dharma (còn được gọi là Subhadrangi hoặc Janapadkalyani) là con gái của một tư tế Bà la môn thuộc dòng dõi Champa, và được chỉ định vị trí tương đối thấp trong hoàng gia do chính trị ở đó. Nhờ địa vị của mẹ mình, Ashoka cũng nhận được một vị trí thấp trong số các hoàng tử. Anh chỉ có một người em, Vithashoka, nhưng có một số anh trai cùng cha khác mẹ. Ngay từ những ngày thơ ấu, Ashoka đã thể hiện rất nhiều triển vọng trong lĩnh vực vũ khí cũng như học thuật. Bindusara, cha của Ashoka, ấn tượng với kỹ năng và kiến ​​thức của cậu, đã bổ nhiệm cậu làm Thống đốc Avanti. Tại đây, anh gặp và kết hôn với Devi, con gái của một thợ buôn ở Vidisha. Ashoka và Devi có hai người con, con trai Mahendra và con gái Sanghamitra.

Asoka nhanh chóng trở thành một vị tướng chiến binh xuất sắc và một chính khách sắc sảo. Sự chỉ huy của ông đối với quân đội Mauryan bắt đầu lớn lên từng ngày. Các anh trai của Ashoka trở nên ghen tị với anh ta và họ cho rằng anh ta được Vua Bindusara ưu ái làm người kế vị ngai vàng. Con trai cả của Vua Bindusara là Sushima đã thuyết phục vua cha gửi Ashoka đi xa thủ đô Pataliputra đến tỉnh Takshashila. Lý do được đưa ra là để khuất phục một cuộc nổi dậy của người dân Takshashila. Tuy nhiên, vào thời điểm Ashoka đến được tỉnh, dân quân đã mở rộng vòng tay chào đón anh ta và cuộc nổi dậy kết thúc mà không có bất kỳ cuộc chiến nào. Thành công đặc biệt này của Asoka khiến các anh trai của ông, đặc biệt là Susima, càng thêm bất an.

Gia nhập ngai vàng

Susima bắt đầu xúi giục Bindusara chống lại Ashoka, người sau đó bị hoàng đế gửi đi đày. Ashoka đến Kalinga, nơi anh gặp một người phụ nữ đánh cá tên là Kaurwaki. Anh yêu cô và sau đó, lấy Kaurwaki làm vợ thứ hai hoặc thứ ba. Chẳng bao lâu, tỉnh Ujjain bắt đầu chứng kiến ​​một cuộc nổi dậy dữ dội. Hoàng đế Bindusara gọi Ashoka trở về từ nơi lưu đày và gửi anh ta đến Ujjain. Hoàng tử bị thương trong trận chiến sau đó và được các tăng ni Phật giáo chữa trị. Chính tại Ujjain, Asoka lần đầu tiên biết về cuộc đời và lời dạy của Đức Phật.

Vào năm sau, Bindusura lâm bệnh nặng và nằm trên giường bệnh theo đúng nghĩa đen. Sushima được nhà vua đề cử người kế vị nhưng bản tính chuyên quyền khiến ông không được lòng các quan đại thần. Một nhóm các bộ trưởng, dẫn đầu là Radhagupta, kêu gọi Ashoka đảm nhận vương miện. Sau cái chết của Bindusara vào năm 272 TCN, Ashoka tấn công Pataliputra, đánh bại và giết tất cả anh em của mình, bao gồm cả Sushima. Trong số tất cả các anh trai của mình, ông chỉ tha cho em trai mình là Vithashoka. Lễ đăng quang của ông diễn ra 4 năm sau khi ông lên ngôi. Văn học Phật giáo mô tả Ashoka là một nhà cai trị độc ác, tàn nhẫn và xấu tính. Ông được đặt tên là 'Chanda' Ashoka có nghĩa là Ashoka Khủng khiếp, do tính cách của ông vào thời điểm đó. Ông được cho là đã xây dựng Ashoka’s Hell, một phòng tra tấn do một đao phủ điều khiển để trừng phạt những kẻ phạm tội.

Sau khi trở thành hoàng đế, Ashoka đã tiến hành các cuộc tấn công tàn bạo để mở rộng đế chế của mình, kéo dài khoảng 8 năm. Mặc dù Đế chế Maurya mà anh ta thừa kế khá lớn, anh ta đã mở rộng biên giới theo cấp số nhân. Vương quốc của ông trải dài từ biên giới Iran-Afghanistan ở phía Tây đến Miến Điện ở phía đông. Ông đã thôn tính toàn bộ miền Nam Ấn Độ ngoại trừ Tích Lan (Sri Lanka ngày nay). Vương quốc duy nhất nằm ngoài lãnh thổ của anh ta là Kalinga, tức là Orissa ngày nay.

Trận chiến Kalinga và sự phục tùng Phật giáo

Ashoka phát động một cuộc tấn công để chinh phục Kalinga trong năm 265 trước Công nguyên. và trận chiến Kalinga đã trở thành bước ngoặt trong cuộc đời anh. Ashoka đích thân dẫn đầu cuộc chinh phạt và bảo đảm chiến thắng. Theo lệnh của ông, toàn bộ tỉnh bị cướp bóc, các thành phố bị phá hủy và hàng nghìn người bị giết.

Sáng hôm sau chiến thắng, anh ta đi ra ngoài để khảo sát tình trạng của mọi thứ và không gặp phải gì ngoại trừ những ngôi nhà bị cháy và những xác chết rải rác. Đối mặt với hậu quả của chiến tranh, lần đầu tiên anh cảm thấy choáng ngợp với sự tàn bạo của những hành động của mình. Anh ta nhìn thấy những tia sáng của sự tàn phá mà cuộc chinh phục của anh ta đã thực hiện ngay cả khi trở về Pataliputra. Ông đã trải qua một cuộc khủng hoảng đức tin hoàn toàn trong thời gian này và tìm cách đền tội cho những việc làm trong quá khứ của mình. Ông thề sẽ không bao giờ thực hành bạo lực nữa và hoàn toàn cống hiến hết mình cho Phật giáo. Ông tuân theo chỉ thị của các đạo sư Phật giáo Bà la môn Radhaswami và Văn Thù và bắt đầu truyền bá các nguyên tắc Phật giáo trên khắp vương quốc của mình. Do đó Chandashoka biến thành Dharmashoka hay Ashoka ngoan đạo.

Quản lý Ashoka

Việc quản lý Ashoka sau khi chuyển đổi tâm linh của ông chỉ tập trung vào hạnh phúc của thần dân của mình. Hoàng đế nắm quyền lãnh đạo chính quyền theo mô hình đã được thiết lập bởi các Vua Mauryan trước Ashoka. Ông được em trai mình, Vithashoka và một nhóm các bộ trưởng thân tín, hỗ trợ chặt chẽ trong các nhiệm vụ hành chính, những người mà Ashoka đã tham khảo ý kiến ​​trước khi áp dụng bất kỳ chính sách hành chính mới nào. Các thành viên quan trọng nhất của hội đồng cố vấn này bao gồm Yuvaraj (Thái tử), Mahamantri (Thủ tướng), Senapati (tướng quân), và Purohita (thầy tu). Triều đại của Asoka chứng kiến ​​sự ra đời của một số lượng lớn các chính sách nhân từ so với những người tiền nhiệm của ông. Ông áp dụng quan điểm gia trưởng về quản lý và tuyên bố "Tất cả đàn ông đều là con của tôi", như rõ ràng trong sắc lệnh Kalinga. Ông cũng bày tỏ sự biết ơn của mình đối với các thần dân của mình vì đã ban cho họ tình yêu và sự tôn trọng, và rằng ông coi đó là nhiệm vụ của mình để phục vụ cho lợi ích cao cả hơn của họ.

Vương quốc của ông được chia thành Pradesha hoặc các tỉnh được chia thành Vishyas hoặc các tiểu khu và Janapadas, được chia thành các làng. trụ sở chính tại Ujjain Prachyapatha (tỉnh phía đông) với trung tâm tại Toshali và Dakshinapatha (tỉnh phía nam) với thủ phủ là Suvarnagiri. Tỉnh miền trung, Magadha với thủ phủ tại Pataliputra là trung tâm hành chính của đế chế. Mỗi tỉnh được trao quyền tự trị một phần dưới tay của thái tử, người chịu trách nhiệm kiểm soát việc thực thi pháp luật tổng thể, nhưng bản thân hoàng đế vẫn giữ phần lớn quyền kiểm soát tài chính và hành chính. Những người đứng đầu tỉnh này đã được thay đổi theo thời gian để ngăn chặn bất kỳ ai trong số họ nắm quyền trong một thời gian dài. Ông chỉ định một số Pativedakas hoặc phóng viên, những người sẽ báo cáo cho ông các công việc chung và công, dẫn nhà vua thực hiện các bước cần thiết.

Mặc dù Ashoka xây dựng đế chế của mình dựa trên các nguyên tắc bất bạo động, nhưng ông vẫn tuân theo các chỉ dẫn được nêu trong Arthashastra dành cho các nhân vật của Vị Vua Hoàn Hảo. Ông đã đưa ra các cải cách pháp lý như Danda Samahara và Vyavahara Samahara, chỉ ra rõ ràng cho các đối tượng của mình cách sống mà họ sẽ được dẫn dắt. Tổng thể tư pháp và hành chính được giám sát bởi Amatyas hoặc các công chức có chức năng được phân định rõ ràng bởi Hoàng đế. Akshapataladhyaksha phụ trách tiền tệ và tài khoản của toàn bộ chính quyền. Akaradhyaksha phụ trách khai thác mỏ và các nỗ lực luyện kim khác. Sulkadhyaksa chịu trách nhiệm thu thuế. Panyadhyaksha là người kiểm soát thương mại. Sitadhyaksha phụ trách lĩnh vực nông nghiệp. Hoàng đế sử dụng một mạng lưới gián điệp, những người mang lại lợi thế chiến thuật cho ông trong các vấn đề ngoại giao. Chính quyền đã tiến hành điều tra dân số thường xuyên cùng với các thông tin khác như đẳng cấp và nghề nghiệp.

Chính sách tôn giáo: Giáo pháp của Ashoka

Ashoka đã đưa Phật giáo trở thành quốc giáo vào khoảng năm 260 trước Công nguyên. Ông có lẽ là vị hoàng đế đầu tiên trong lịch sử của Ấn Độ đã cố gắng thiết lập một chính thể Phật giáo bằng cách thực hiện Pháp Dasa Raja hoặc mười giới luật do chính Đức Phật vạch ra như nghĩa vụ của một nhà cai trị hoàn hảo. Chúng được liệt kê là:

1.Tự do và tránh ích kỷ

2. Để duy trì một nhân cách đạo đức cao

3. Sẵn sàng hy sinh niềm vui của bản thân vì hạnh phúc của đối tượng

4. Trung thực và duy trì tính toàn vẹn tuyệt đối

6. Sống giản dị để các đối tượng thi đua.

7. Không bị thù hận dưới bất kỳ hình thức nào

8. Thực hiện bất bạo động

10. Tôn trọng ý kiến ​​của công chúng để thúc đẩy hòa bình và hòa hợp

Dựa trên 10 nguyên tắc này do Đức Phật thuyết giảng, Ashoka đã ra lệnh cho việc thực hành Pháp trở thành xương sống của chính quyền từ thiện và khoan dung của ông. Pháp không phải là một tôn giáo mới cũng không phải là một triết lý chính trị mới. Đó là một lối sống, được vạch ra trong quy tắc ứng xử và một loạt các nguyên tắc mà ông khuyến khích các đối tượng của mình áp dụng để có một cuộc sống hòa bình và thịnh vượng. Ông đã tiến hành việc truyền bá những triết lý này thông qua việc xuất bản 14 sắc lệnh mà ông đã phổ biến khắp đế chế của mình.

Các Sắc lệnh của Ashoka:

1. Không có sinh vật nào bị giết hoặc hiến tế.

2. Chăm sóc y tế cho con người cũng như động vật trên khắp Đế quốc của mình

3. Các nhà sư đi du lịch đế chế 5 năm một lần để giảng dạy các nguyên tắc của giáo pháp cho người dân thường.

4. Một người phải luôn luôn kính trọng cha mẹ, linh mục và tu sĩ của một người

5. Tù nhân được đối xử nhân đạo

6. Ông khuyến khích các đối tượng của mình báo cáo với ông những lo lắng của họ về phúc lợi của chính quyền mọi lúc, bất kể ông đang ở đâu hay đang làm gì.

7. Ông hoan nghênh tất cả các tôn giáo vì họ mong muốn sự tự chủ và sự trong sạch của trái tim.

8. Ông khuyến khích thần dân của mình bố thí cho các tu sĩ, Bà la môn và những người nghèo khổ.

9. Sự tôn kính đối với giáo pháp và một thái độ đúng mực đối với các vị thầy được Hoàng đế coi là tốt hơn cả hôn lễ hay các lễ kỷ niệm trần tục khác.

10. Hoàng đế phỏng đoán rằng vinh quang và danh vọng chẳng là gì nếu mọi người không tôn trọng giáo pháp.

11. Ông ấy coi việc trao tặng giáo pháp cho người khác là món quà tốt nhất mà ai cũng có thể có được.

12. Ai ca tụng tôn giáo của mình, do sùng kính quá mức, và lên án người khác với suy nghĩ “Ta hãy tôn vinh tôn giáo của mình”, thì chỉ làm hại tôn giáo của chính mình. Do đó liên hệ (giữa các tôn giáo) là tốt.

13. Ashoka giảng rằng chinh phục bằng giáo pháp ưu việt hơn chinh phục bằng vũ lực nhưng nếu tiến hành chinh phục bằng vũ lực thì cần phải 'nhẫn nhịn và trừng phạt nhẹ'.

14. 14 sắc lệnh được viết ra để mọi người có thể hành động phù hợp với chúng.

Ông đã khắc 14 sắc lệnh này trên các cột đá và phiến đá và đặt chúng ở những nơi chiến lược xung quanh vương quốc của mình.

Vai trò trong việc truyền bá Phật giáo

Trong suốt cuộc đời của mình, 'Asoka Đại đế' tuân theo chính sách bất bạo động hay ahimsa. Ngay cả việc tàn sát hoặc cắt xén động vật cũng bị bãi bỏ trong vương quốc của ông. Ông đề cao quan niệm ăn chay. Chế độ đẳng cấp không còn tồn tại trong mắt anh ta và anh ta đối xử bình đẳng với tất cả các thần dân của mình. Đồng thời, mỗi người và mọi người đều có quyền tự do, khoan dung và bình đẳng.

Hội đồng thứ ba của Phật giáo được tổ chức dưới sự bảo trợ của Hoàng đế Ashoka. Ông cũng ủng hộ trường phái phụ Vibhajjavada của giáo phái Sthaviravada, ngày nay được gọi là Theravada Pali.

Ông đã cử những người truyền giáo đi khắp nơi để hoằng dương lý tưởng của Phật giáo và truyền cảm hứng cho mọi người sống theo lời dạy của Đức Phật. Ông thậm chí còn mời các thành viên của gia đình hoàng gia, bao gồm cả con trai và con gái của mình, Mahendra và Sanghamitra, để thực hiện nhiệm vụ của những người truyền giáo Phật giáo. Những người truyền giáo của ông đã đến những nơi được đề cập dưới đây - Đế chế Seleucid (Trung Á), Ai Cập, Macedonia, Cyrene (Libya) và Epirus (Hy Lạp và Albania). Ông cũng cử các chức sắc trên khắp đế quốc của mình để tuyên truyền những lý tưởng về Giáo pháp dựa trên triết lý Phật giáo. Một số trong số này được liệt kê như sau:

  • Kashmir - Gandhara Majjhantika
  • Mahisamandala (Mysore) - Mahadeva
  • Vanavasi (Tamil Nadu) - Rakkhita
  • Aparantaka (Gujarat và Sindh) - Yona Dhammarakkhita
  • Maharattha (Maharashtra) - Mahadhammarakkhita
  • "Đất nước của Yona" (Bactria / Đế chế Seleucid) - Maharakkhita
  • Himavanta (Nepal) - Majjhima
  • Suvannabhumi (Thái Lan / Myanmar) - Sona và Uttara
  • Lankadipa (Sri Lanka) - Mahamahinda

Sau khi cai trị tiểu lục địa Ấn Độ trong khoảng thời gian khoảng 40 năm, Đại đế Asoka rời đến thánh địa vào năm 232 trước Công nguyên. Sau khi ông qua đời, đế chế của ông chỉ tồn tại thêm 50 năm nữa.

Di sản của Ashoka

Hoàng đế Phật giáo Asoka đã xây dựng hàng ngàn Bảo tháp và Vihara cho những người theo đạo Phật. Một trong những bảo tháp của ông, Đại Bảo tháp Sanchi, đã được UNECSO tuyên bố là Di sản Thế giới. Ashoka Pillar tại Sarnath có thủ đô hình bốn con sư tử, sau này được sử dụng làm quốc huy của nước cộng hòa Ấn Độ hiện đại.


Chính sách về Giáo pháp của Ashoka

Tuy nhiên, hầu hết các nhà sử học đều liên hệ chính sách Giáo pháp của Ashoka với Phật giáo, họ không trả lời được. Ashoka Dhamma là gì. Ashoka Dhamma liên quan đến các quy luật chung của các hoạt động và hành vi xã hội. Không giống như Ashoka cố gắng pha trộn một số quy tắc xã hội mới nhất trong thời đại của mình. Không thể làm rõ điều này bằng cách tưởng tượng nó là một phần của một số tôn giáo tồn tại trong thời gian đó. Để xác định lý do và phương pháp xây dựng Giáo pháp cũng như ý nghĩa của nó, người ta phải hiểu những nét đặc trưng của thời kỳ nơi Ngài cư ngụ và biểu thị của Phật giáo Bà La Môn giáo cũng như các văn bản khác, theo đó các quy tắc hoạt động xã hội được thể hiện rõ ràng. Đây chỉ là sự khởi đầu của Câu chuyện về vua Ashoka. Gắn thẻ dọc theo bài viết này để nhận được hầu hết tất cả! Chúng tôi vẫn còn nhiều hơn nữa để cung cấp cho bạn.


Chọn câu trả lời đúng:

Câu hỏi 1.
Những con vật nào được thể hiện trong Quốc huy của chúng ta?
(a) Dê
(b) Sư tử
(c) Bò đực
(d) Không có

Câu hỏi 2.
Có bao nhiêu con sư tử được thể hiện trên Quốc huy của chúng ta?
(a) Hai
(b) Ba
(c) Bốn
(d) Năm

Câu hỏi 3.
Ông nội của Ashoka tên là gì?
(a) Krishna
(b) Mahavira
(c) Sidhartha
(d) Chandragupta Maurya

Trả lời: (d) Chandragupta Maurya

Câu hỏi 4.
Ý tưởng của Chanakya được viết trong cuốn sách nào?
(a) Ramayana
(b) Mahabharata
(c) Arthashastra
(d) Không có cái nào trong số này

Câu hỏi 5.
Ai đã được hỗ trợ bởi một nhà thông thái tên là Chanakya?
(a) Ashoka
(b) Bindusar
(c) Chandragupta
(d) Tất cả những điều này

Câu hỏi 6.
Con trai của Bindusar là ai?
(a) Chandragupta
(b) Sidhartha
(c) Ashoka
(d) Ram Krishna Paramhans

Câu hỏi 7.
Taxila và Ujjain cai trị từ khu vực nào?
(a) Pataliputra
(b) Bihar
(c) Delhi
(d) Agra

Câu hỏi 8.
Chữ khắc của Ashoka được viết bằng ngôn ngữ nào?
(a) Dev Nagari
(b) Tiếng Phạn
(c) Tiếng Tamil
(d) Kinh thánh Brahmi

Câu hỏi 9.
Nghĩa của từ Dhamma là gì?
(a) Môi trường
(b) Pháp
(c) Cả (a) và (b)
(d) Không có

Câu hỏi 10.
Có bao nhiêu tòa tháp nâng đỡ bức tường lớn của Pataliputra?
(a) 670
(b) 870
(c) 570
(d) 470

Câu hỏi 11.
Có bao nhiêu người đã thiệt mạng trong cuộc chiến Kalinga?
(a) Hơn 20.000
(b) Hơn 40.000
(c) Hơn 60.000
(d) Nhiều hơn một Lakh

Trả lời: (d) Nhiều hơn một Lakh

Câu hỏi 12.
Con vật nào khác trên Mauryan Pillar?
(một con sư tử
(b) Mèo
(c) Con chó
(d) Bull

Câu hỏi 13.
Làm thế nào có thể viết ‘a’ bằng tiếng Bengali?
(a) अ
(b) त्र
(c) ञ
(d) भ

Chúng tôi hy vọng Tải xuống miễn phí Pdf các câu hỏi NCERT MCQ cho Lịch sử lớp 6 Chương 8 Ashoka, Hoàng đế đã gây ra chiến tranh có đáp án sẽ giúp ích cho bạn. Nếu bạn có bất kỳ câu hỏi nào liên quan đến Ashoka, Hoàng đế đã gây ra chiến tranh CBSE Lớp 6 Lịch sử MCQs Câu hỏi trắc nghiệm có câu trả lời, hãy để lại bình luận bên dưới và chúng tôi sẽ liên hệ lại với bạn sớm nhất.


Cải đạo sang Phật giáo

Theo truyền thuyết kể lại, một ngày sau khi chiến tranh kết thúc, Ashoka mạo hiểm đi lang thang trong thành phố và tất cả những gì anh có thể thấy là những ngôi nhà bị cháy và xác chết rải rác. Cảnh tượng này khiến anh phát ốm và anh đã khóc câu nói nổi tiếng, "Tôi đã làm gì thế này?" Sự tàn bạo của cuộc chinh phạt đã khiến ông tiếp nhận Phật giáo và ông đã sử dụng vị trí của mình để truyền bá triết học tương đối mới lên một tầm cao mới, đến tận La Mã và Ai Cập cổ đại. Từ thời điểm đó, Ashoka, người đã được mô tả là "Ashoka độc ác" (Chandashoka), bắt đầu được mô tả là "Ashoka ngoan đạo" (Dharmashoka). Ông đã biến Phật giáo Vibhajyavada trở thành quốc giáo của mình vào khoảng năm 260 trước Công nguyên. Ông đã truyền bá trường phái Phật giáo Vibhajyavada và thuyết giảng nó trong lãnh thổ của mình và trên toàn thế giới từ khoảng năm 250 trước Công nguyên. Không nghi ngờ gì nữa, Hoàng đế Ashoka đã được ghi nhận với nỗ lực nghiêm túc đầu tiên trong việc phát triển một chính thể Phật giáo.

Nổi bật trong sự nghiệp này là con trai ông là Đại đức Mahinda và con gái là Sanghamitta (tên có nghĩa là "bạn của Tăng đoàn"), những người đã thành lập Phật giáo ở Tích Lan (nay là Sri Lanka). Ông đã xây dựng hàng ngàn Bảo tháp và Vihara cho những người theo đạo Phật. Bảo tháp Sanchi nổi tiếng thế giới và bảo tháp có tên là Sanchi Stupa 1 được xây dựng bởi Hoàng đế Ashoka. Trong thời gian còn lại của triều đại Ashoka, ông theo đuổi chính sách bất bạo động chính thức, ahimsa. Ngay cả việc giết mổ hoặc cắt xén động vật không cần thiết cũng ngay lập tức bị bãi bỏ. Động vật hoang dã được luật vua bảo vệ chống lại nạn săn bắn thể thao và xây dựng thương hiệu. Việc săn bắn hạn chế được cho phép vì lý do tiêu thụ nhưng Ashoka cũng thúc đẩy khái niệm ăn chay. Ashoka cũng thể hiện lòng thương xót đối với những người bị giam cầm, cho phép họ ra ngoài một ngày trong năm. Ông đã cố gắng nâng cao tham vọng nghề nghiệp của những người bình thường bằng cách xây dựng các trường đại học để nghiên cứu và hệ thống vận chuyển nước và thủy lợi cho thương mại và nông nghiệp. Ông đối xử bình đẳng với thần dân của mình bất kể tôn giáo, chính trị và giai cấp của họ. Thay vào đó, các vương quốc xung quanh anh ta, rất dễ bị lật đổ, được coi là những đồng minh được tôn trọng.

Ông được ca ngợi vì đã xây dựng các bệnh viện cho động vật và cải tạo các con đường lớn trên khắp Ấn Độ. Sau sự biến đổi bản thân này, Ashoka được biết đến với cái tên Dhammashoka (Tiếng Phạn), nghĩa là Ashoka, người theo Phật pháp. Ashoka đã định nghĩa các nguyên tắc chính của pháp (dhamma) là bất bạo động, khoan dung mọi giáo phái và ý kiến, vâng lời cha mẹ, tôn trọng Bà la môn giáo và các giáo viên và linh mục tôn giáo khác, tự do đối với bạn bè, đối xử nhân đạo với người hầu, và rộng lượng đối với tất cả. Những nguyên tắc này đề xuất một đạo đức chung về hành vi mà không một nhóm tôn giáo hoặc xã hội nào có thể phản đối.

Một số nhà phê bình nói rằng Ashoka sợ nhiều cuộc chiến hơn, nhưng trong số các nước láng giềng của anh ta, bao gồm cả Đế chế Seleukos và vương quốc Greco-Bactrian do Diodotus I thành lập, không ai có thể sánh được với sức mạnh của anh ta. Ông là người cùng thời với Antiochus I Soter và người kế vị là Antiochus II Theos của triều đại Seleucid cũng như Diodotus I và con trai của ông là Diodotus II của vương quốc Greco-Bactrian. Nếu các bản khắc và sắc lệnh của anh ta được nghiên cứu kỹ lưỡng, người ta sẽ thấy rằng anh ta đã quen thuộc với thế giới Hellenic nhưng chưa bao giờ sợ hãi về nó. Các sắc lệnh của ông, nói về các mối quan hệ thân thiện, đưa ra tên của cả Antiochus của đế chế Seleukos và Ptolemy III của Ai Cập. Nhưng danh tiếng của đế chế Mauryan đã lan rộng từ khi ông nội của Ashoka là Chandragupta Maurya đánh bại Seleucus Nicator, người sáng lập ra Vương triều Seleukos.

Nguồn gốc của phần lớn kiến ​​thức của chúng ta về Ashoka là nhiều chữ khắc mà ông đã khắc trên các cột và đá khắp đế chế. Ashoka Đại Đế được biết đến với cái tên Piyadasi (bằng tiếng Pali) hoặc Priyadarshi (trong tiếng Phạn) có nghĩa là "đẹp trai" hoặc "được các vị thần ưu ái ban phước lành". Tất cả các chữ khắc của ông đều mang đậm dấu ấn hoàng gia và thể hiện tình yêu thương từ bi mà ông gọi người dân của mình là "những đứa con" của mình. Những dòng chữ này đề cao đạo đức Phật giáo và khuyến khích sự bất bạo động và tuân thủ Pháp (bổn phận hoặc hành vi đúng mực), và chúng nói về danh tiếng của ông và các vùng đất đã chinh phục cũng như các vương quốc lân cận đang giữ vững quyền lực của ông. Người ta cũng nhận được một số thông tin chính về Chiến tranh Kalinga và các đồng minh của Ashoka cùng với một số kiến ​​thức hữu ích về chính quyền dân sự. Ashoka Pillar tại Sarnath là di tích phổ biến nhất trong số các thánh tích mà Ashoka để lại. Được làm bằng đá sa thạch, cây cột này ghi lại chuyến thăm của hoàng đế đến Sarnath, vào thế kỷ thứ 3 trước Công nguyên. Nó có thủ đô bốn con sư tử (bốn con sư tử đứng quay lưng lại) được lấy làm biểu tượng của nước cộng hòa Ấn Độ hiện đại. Con sư tử tượng trưng cho cả vương quyền của Ashoka và vương quyền của Đức Phật. Khi dịch những di tích này, các nhà sử học tìm hiểu phần lớn những gì được cho là có thật về Đế chế Mauryan. Rất khó để xác định liệu có một số sự kiện thực tế đã từng xảy ra hay không, nhưng các bức khắc trên đá mô tả rõ ràng cách Ashoka muốn được nghĩ đến và ghi nhớ.

Những lời của Ashoka được biết đến trong các Sắc lệnh của ông là: "Tất cả đàn ông đều là con của tôi. Tôi giống như một người cha đối với họ. Như mọi người cha đều mong muốn điều tốt đẹp và hạnh phúc cho con cái của mình, tôi ước rằng tất cả đàn ông luôn được hạnh phúc." Edward D'Cruz giải thích pháp của người Ashokan là một "tôn giáo được sử dụng như một biểu tượng của sự thống nhất đế quốc mới và một lực lượng kết dính để hàn các yếu tố đa dạng và không đồng nhất của đế chế".


Các tình huống khác

Tôi đang gặp vấn đề trong việc thanh toán khoản thế chấp của mình. Tôi có thể xin trợ giúp bằng cách nào?

Những quyền lợi thế chấp nào dành cho tôi với tư cách là một quân nhân tại ngũ?

Tuyên bố Trực tuyến yêu cầu trình đọc PDF Adobe ® Acrobat ®. Khoảng thời gian có sẵn Bảng sao kê trực tuyến để xem và tải xuống khác nhau tùy thuộc vào sản phẩm: lên đến 12 tháng đối với khoản vay mua ô tô và khoản vay sinh viên lên đến 2 năm đối với thẻ tín dụng, hạn mức tín dụng sở hữu nhà, và các khoản vay cá nhân và hạn mức tín dụng và lên đến 7 năm đối với tài khoản tiền gửi, tài khoản thế chấp nhà, và tài khoản đầu tư được ủy thác và quản lý. Khoảng thời gian mà báo cáo sản phẩm cụ thể có sẵn trực tuyến có thể được tìm thấy trong Wells Fargo Online ® trong Tài liệu tuyên bố & amp. Tính khả dụng có thể bị ảnh hưởng bởi khu vực phủ sóng của nhà cung cấp dịch vụ di động của bạn. Có thể áp dụng cước phí tin nhắn và dữ liệu của nhà cung cấp dịch vụ di động của bạn.

Số năm giảm cho ngày trả nợ sớm của bạn và giảm lãi suất phải trả tùy thuộc vào số tiền vay, lãi suất và thời gian bắt đầu kế hoạch thanh toán hai tuần một lần hoặc hàng tuần. Các kế hoạch này sẽ không tự động rút ngắn thời hạn cho vay của bất kỳ sản phẩm thế chấp lãi suất có thể điều chỉnh (ARM) nào.


Ashoka, The Not So Great

Ashoka thường được lưu danh trong sách giáo khoa lịch sử Ấn Độ như một vị hoàng đế vĩ đại và một người theo chủ nghĩa hòa bình. Một loạt phim truyền hình hiện tại đang thêm vào huyền thoại. Vấn đề là tất cả đều dựa trên bằng chứng rất mỏng và, thậm chí một chút thăm dò, gợi ý một câu chuyện rất khác.

Năm 274BC, Bindusara đột ngột đổ bệnh và qua đời. Thái tử Sushima đang trốn tránh các cuộc xâm lăng ở biên giới phía tây bắc và vội vã trở về Pataliputra, thủ đô hoàng gia. Tuy nhiên, khi đến nơi, anh thấy rằng Ashoka, một trong những người anh em cùng cha khác mẹ của mình, đã nắm quyền kiểm soát thành phố với sự giúp đỡ của những người lính đánh thuê Hy Lạp [1]. Có vẻ như Ashoka đã giết Sushima ở cổng phía đông. Tiếp theo là bốn năm của một cuộc nội chiến đẫm máu, trong đó Ashoka dường như đã giết tất cả các đối thủ nam trong gia đình mình. Các văn bản Phật giáo đề cập rằng ông đã giết chín mươi chín người anh em cùng cha khác mẹ và chỉ tha cho người anh trai đầy đủ của mình là Tissa. Hàng trăm quan chức trung thành cũng bị giết. Having consolidated his power, he was finally crowned emperor in 270BC.

All accounts agree that Ashoka’s early rule was brutal and unpopular, and that he was known as “Chandashoka” or Ashoka the Cruel. In the popular imagination, however, Ashoka would invade Kalinga a few years later and, shocked by the death and destruction, would convert to Buddhism and become a pacifist. The reader will be surprised to discover that the narrative about this conversion is almost certainly false. Ashoka would invade Kalinga in 262BC whereas we know from minor rock edicts that Asoka had converted to Buddhism more than two years earlier. Even Ashoka’s eulogists like Charles Allen agree that his conversion predated the Kalinga war. Moreover, he seems to have had links with Buddhists for a decade before his conversion. The evidence suggests that his conversion to Buddhism was more to do with the politics of succession than with any regret he felt for sufferings of war.

The Mauryans likely followed Vedic court rituals (certainly many of their top officials were Brahmins) but had eclectic religious affiliations in personal life. The founder of the line, Chandragupta seems to have had links to the Jains in old age while his son Bindusara seems to have been partial to a heterodox sect called the Ajivikas. This is not an unusual arrangement in the Dharmic family of religions. This eclectic approach remains alive to this day and lay followers of Dharmic religions think nothing of praying at each-other’s shrines.

It is likely that when Ashoka usurped the throne, he was opposed by family members who had links to the Jains and the Ajivikas. He may have responded by reaching out to their rivals, the Buddhists, for support. This may explain his later treatment of Jains and Ajivikas. The power struggle may even explain his invasion of Kalinga. The mainstream view is that Kalinga was an independent kingdom that was invaded by Ashoka but there is some reason to believe that it was either a rebellious province or a vassal that was no longer trusted.

We know that the Nandas, who preceeded the Mauryas, had already conquered Kalinga and, therefore, it is likely that it became part of the Mauryan empire when Chandragupta took over the Nanda kingdom. In any case, it seems odd that a large and expansionist empire like that of the Mauryas would have tolerated an independent state so close to its capital Pataliputra and its main port at Tamralipti. In other words, Kalinga would not have been an entirely independent kingdom under Bindusara – it was either a province or a close vassal. Something obviously changed during the early years of Ashoka’s reign and my guess is that it had either sided with Ashoka’s rivals during the battle for succession and/or declared itself independent in the confusion.

Whatever the real reasons for the attracting Ashoka’s ire, a large Mauryan army marched into Kalinga around 262BC. The Kalingans never had a chance. Ashoka’s own inscriptions tell us that a 100,000 died in the war and an even larger number died from wounds and hunger. A further 150,000 were taken away as captives.

According to the official narrative, Ashoka was horrified by his own brutality and became a Buddhist and a pacifist. However, as we have seen, he was already a practicing Buddhist when he invaded Kalinga. Moreover, from what we know of his early rule, he was hardly a man to be easily shocked by the sight of blood. The main evidence of his repentance comes from his own inscriptions. However, it is very curious that this “regret” is mentioned only in locations far away from Odisha (such as in Shahbazgarhi in north-western Pakistan). None of the inscriptions in Odisha express any remorse any hint of regret is deliberately left out.

Surely, if Ashoka was genuinely remorseful, he would have bothered to apologize to the people whom he had wronged. Far from it, he does not even offer to free the captives. Even the inscriptions where he expresses regret include a clear threat of violence against other groups like the forest tribes who are unequivocally “told of the power to punish them that Devanampriya possesses in spite of his repentance, in order that they may be ashamed of their crimes and may not be killed”[2]. This is no pacifist.

It appears that Ashoka was using his inscriptions as a tool of political propaganda to counter his reputation for cruelty. As with the words of any politician, this does not mean he changed his behavior. Indeed, given that several of his inscriptions are deliberately placed in locations that are difficult to reach, it is quite possible that some of the propaganda was meant for us rather than his contemporaries. The Pali text Ashoka-vadana, moreover, tells us of more acts of genocide perpetrated by the emperor many years after he supposedly turned pacifist [3] . These were directed particularly at followers of the Jain and Ajivika sects by all accounts he avoided conflicts with mainstream Hindus and was respectful towards Brahmins. The Ashokavadana clearly tells us how an enraged Ashoka had 18,000 Ajivikas in Bengal put to death in a single episode. This is the first known instance of large-scale religious persecution in Indian history and sadly, would not be the last.

1st century BCE/CE Indian relief from Amaravathi village, Guntur district, Andhra Pradesh (India).The figure in the centre may represent Ashoka.

This is not the only incident mentioned in the text. A Jain devotee was found in Pataliputra drawing a picture showing Buddha bowing to a Jain tirthankara. Ashoka ordered him and his family to be locked inside their home and for the building to set alight. He then ordered that he would pay a gold coin in exchange for every decapitated head of a Jain. The carnage only ended when someone mistakenly killed his only surviving brother, the Buddhist monk Vitashoka (also called Tissa). The story suggests frightening parallels with modern-day fundamentalists who kill cartoonists whom they accuse of insulting their religion.

Supporters of Ashoka will claim that these acts of genocide are untrue and that they were inserted into the story by fundamentalist Buddhist writers in much later times. This is indeed a possibility but let me remind readers that my alternative narrative is based on exactly the same texts and inscriptions used to praise the emperor. Perhaps the same skepticism should be evenly applied to all the evidence and not just to portions of the text that do not suit the mainstream narrative.

In addition to the evidence of his continued cruelty, we also have proof that he was not a successful administrator. In his later years, an increasingly unwell Ashoka watched his empire disintegrate from rebellion, internal family squabbles and fiscal stress. While he was still alive, the empire had probably lost some of the north-western territories that had been acquired from Seleucus. Within a few years of Ashoka’s death in 232BC, the Satvahanas had taken over most of the territories in southern India and Kalinga had seceded.

As one can see, Ashoka does not look like such a great king on closer inspection but as a cruel and unpopular usurper who presided over the disintegration of a large and well-functioning empire. This fits with the fact that he is not remembered as a great monarch in the Indian tradition but in hagiographic Buddhist texts written in countries that did not experience his reign. He was “rediscovered” in the 19 th century by colonial era orientalists like James Princep. His elevation to being “Ashoka the Great” is an even more recent and is the result of political developments of the first half of the twentieth century.

Bilingual (Greek and Aramaic) inscriptions by king Ashoka at Kandahar (Shar-i-kuna). (3rd century BC).

When it became clear that it was only a matter of time before India would become free of British rule, some leaders of the freedom movement such as Jawarharlal Nehru decided to create a lineage for their socialist leanings. The problem was that India’s ancient political texts did not easily lend themselves to this. For instance, the Arthashastra, the treatise written by Chandragupta’s mentor Chanakya, advocates the main role of the State as ensuring defense, internal security and the rule-of-law a strong but limited state. It is clearly not a manifesto for the weak but all-pervasive Nehruvian state.

This is when the emerging class of socialist Indian politicians stumbled upon Ashoka’s inscriptions. Ashoka clearly speaks of government intervention in the day-to-day lives of his subjects. Indeed, he literally speaks of a nanny State in one of his inscriptions: “Just as a person feels confident having entrusted his child to an expert nurse thinking ‘the nurse will keep my child well’ even so the Rajjukas have been appointed by me for the welfare and happiness of the people…..” . [4]

After independence, academic historians were encouraged to further build up the legend of Ashoka the Great in order to provide a lineage to Nehru’s socialist project and inconvenient evidence about him was simply swept under the carpet. However, a post-socialist reading of Ashoka’s inscriptions gives us a very different view of his supposedly welfarist policies. For instance, he created a large cadre of “dhamma mahamatas” who were supposed to ensure that all subjects adhered to a code of conduct, including several stipulations on what people should eat. We have a modern term for such officials – religious police. It is no surprise that Ashoka’s empire collapsed around him.

Western writers like Charles Allen have patronizingly written how ancient Indians were somehow foolish to have had little regard for a great king such as Ashoka. On a closer look, it appears that they knew what they were doing. I’m much more concerned that modern Indians have been so easily taken in by a narrative that is almost certainly false.

(Sanjeev Sanyal is an economist, urban theorist and the best-selling author of Land of the Seven Rivers: A Brief History of India’s Geography)

1 Ashoka, Charles Allen, Little Brown 2012.

2 A History of Ancient & Medieval India, Upinder Singh, Pearson Longman 2009

3 The Legend of King Asoka: The Study and Translation of Asoka-vadana, by John Strong, Princeton University Press 2003