Góa phụ của Medgar Evers chiến đấu 30 năm như thế nào vì niềm tin về kẻ giết người của mình

Góa phụ của Medgar Evers chiến đấu 30 năm như thế nào vì niềm tin về kẻ giết người của mình

Khi Myrlie Evers được cho biết vào năm 1989 rằng thông tin mới trong vụ án giết người hàng thập kỷ của người chồng quá cố của cô khó có thể lay chuyển bánh răng công lý, cô đã không phản ứng trong cơn tức giận.

Thay vào đó, góa phụ của anh hùng phong trào dân quyền bị giết Medgar Evers cẩn thận lắng nghe khi công tố viên Mississippi Bobby DeLaughter giải thích rằng tiểu bang không thể tìm thấy bất kỳ bằng chứng nào từ một vụ truy tố trước đây. Sau đó, cô bình tĩnh yêu cầu đội của anh ấy "Chỉ cần cố gắng."

Đối mặt với tỷ lệ cược quá lớn của một vụ án chỉ có ít bồi thẩm viên còn sống, một bị cáo bất chấp luôn duy trì sự vô tội của mình, và một công chúng dường như đã bước tiếp từ thảm kịch từ lâu, những người khác có thể đã lùi bước. Thay vào đó, Myrlie Evers đã chiến đấu để mở lại vụ án giết người - một trận chiến mà cô đã tiến hành trong gần 30 năm.

Medgar Evers đối mặt với các mối đe dọa liên tục

Ngay cả trước vụ ám sát năm 1963 của chồng, Myrlie Evers đã phải vật lộn với hậu quả của những nỗ lực của chồng để lật đổ sự phân biệt Jim Crow. Khi kích động nhân danh quyền bầu cử, chống lại luật pháp và thái độ đã đẩy người miền Nam da đen ra khỏi trường công, trường đại học, bãi biển và khu hội chợ, anh ta đã nhận nhiều lời đe dọa giết người và cố gắng đánh bom nhà mình bằng một ly cocktail Molotov. Mối nguy hiểm nghiêm trọng đến mức Medgar đang được FBI bảo vệ, và gia đình Evers đã huấn luyện con cái của họ về cách ứng phó nếu những kẻ xả súng đe dọa anh ta ở nhà.

Vào đêm ngày 12 tháng 6 năm 1963, điều kinh hoàng đã xảy ra. Những tiếng súng vang lên trước nhà Evers. Khi lũ trẻ bò trên sàn vào phòng ngủ, Myrlie đi ra cửa trước. Medgar nằm đó trên vũng máu, chết vì vết thương do đạn bắn.

Một kẻ tình nghi lập tức nổi lên. Một khẩu súng bắn tỉa được để lại tại hiện trường vụ án được truy tìm dấu vết của Byron de La Beckwith, một kẻ theo chủ nghĩa phân biệt đối xử điên cuồng thuộc Hội đồng Công dân Da trắng và được biết đến là người ghét người da đen. FBI cũng lần ra dấu vết mà kẻ giết người từng quen với Beckwith.

Truy tố sai trái không kết tội được kẻ giết kẻ thù

Beckwith đã bị bắt khoảng một tuần sau vụ giết người, nhưng việc truy tố anh ta đã có sai sót ngay từ đầu. Trong quá trình lựa chọn bồi thẩm đoàn, luật sư quận đã hỏi mọi bồi thẩm viên tiềm năng nếu anh ta tin rằng việc “giết một người ----” ở Mississippi là một tội ác. Chỉ có bảy người đàn ông da đen được bao gồm trong nhóm bồi thẩm đoàn, và không ai được gọi để giao bóng.

Bồi thẩm đoàn toàn nam, toàn da trắng đã nghe nhiều lập luận rằng Beckwith không thể giết Evers, bao gồm cả chứng cứ ngoại phạm phức tạp và tuyên bố rằng ba người đàn ông, không phải một người, đã thực hiện vụ giết người. Họ nhìn thấy Ross Barnett, nhà phân tách đang ngồi thống đốc bang Mississippi, đi tới bàn bào chữa trong suốt quá trình diễn ra phiên tòa, thậm chí bắt tay Beckwith và vỗ lưng anh ta. Và họ quay trở lại với sự bế tắc khiến Beckwith tự động trở thành một kẻ sai lầm.

Một phiên tòa thứ hai, trong đó Ku Klux Klan đóng gói phòng trưng bày và đốt những cây thánh giá xung quanh Jackson, dẫn đến kết quả tương tự. Một phiên tòa thứ ba đã được lên kế hoạch, nhưng không bao giờ được thực hiện, và các phiên tòa cuối cùng đã bị hủy bỏ.

Bang Mississippi dường như không quan tâm đến việc theo đuổi công lý. Nhưng Myrlie Evers sau đó đã nói với một Thời báo New York báo cáo rằng trong những ngày sau khi chồng bị sát hại, cô ấy đã tự hứa với mình, "Tôi sẽ bắt bất cứ ai làm điều này phải trả tiền."

Trong khi đó, Myrlie lại trút sự tức giận của mình vào những nguyên nhân dân quyền mà Medgar đã vô địch. Krissah Thompson viết: “Nhiều hơn bất kỳ góa phụ dân quyền nào khác, Bưu điện Washington, "Myrlie Evers đã cho nước Mỹ thấy cơn thịnh nộ của cô ấy." Trong nhiều năm, bà ra tranh cử Quốc hội, tái hôn và rời Mississippi. Nhưng bất cứ khi nào cô ấy quay lại, cô ấy hỏi đã làm gì để đưa Beckwith vào sau song sắt và ép các quan chức tiếp tục tìm kiếm bằng chứng mới.

Sau đó, vào năm 1989, cô nói chuyện với Jerry Mitchell, một phóng viên của tờ báo Jackson, người nói với cô rằng anh ta đã tìm thấy bằng chứng cho thấy Ủy ban Chủ quyền Mississippi, một cơ quan nhà nước đã bí mật được giao quyền điều tra và đe dọa các nhà lãnh đạo phong trào dân quyền, đã điều tra Medgar và đã tiến hành thẩm tra lý lịch bí mật đối với hội thẩm. Khi tin tức được tung ra, cô đã yêu cầu công tố viên bang mở lại vụ án. Mặc dù thiếu vũ khí giết người, nhưng sự không chắc chắn của pháp luật về việc liệu Beckwith có thể bị xét xử lại nhiều năm sau khi gây án hay không, và một hồ sơ vụ án chỉ dài ba trang, anh ta đã làm như vậy.

Sau đó, nhiều bằng chứng xuất hiện. Khi Mitchell thẩm vấn các nhân viên cảnh sát đã cung cấp chứng cứ ngoại phạm của Beckwith, họ đã đặt tên cho những thời điểm khác với những năm trước đó. Và ngay cả sau khi các công tố viên không tìm thấy bằng chứng về việc bồi thẩm đoàn giả mạo trong vụ án ban đầu, họ đã tìm ra các nhân chứng mới, nhờ sự thúc giục của Myrlie. Các nhân chứng mới có thể trở nên khó xác định vị trí của vụ án càng cũ. Nhưng trong trường hợp Medgar bị sát hại, thời gian trôi qua đã cho phép một số người từng không rõ chi tiết về vụ giết người của anh ta cảm thấy an toàn hơn về phía trước so với những năm 1960.

Năm 1994, Beckwith cuối cùng đã đứng ra xét xử lần thứ ba. Vẫn bất chấp, hàng ngày anh ta đến tòa với một chiếc ghim cắm cờ Liên minh. Lần này, bồi thẩm đoàn đa dạng hơn về chủng tộc — và lần này họ đồng ý về một phán quyết khác. Khi bản án có tội được đọc, Myrlie Evers-Williams đã khóc. Sau đó, báo cáo thời LA, cô ấy nhảy cẫng lên vì sung sướng, rồi nhìn lên bầu trời, nói "Medgar, tôi đã đi được dặm cuối cùng của con đường."


50 năm tưởng nhớ Medgar Evers, người góa phụ của ông suy ngẫm

50 năm trước, nhà lãnh đạo dân quyền Medgar Evers bị bắn chết bên ngoài nhà của ông ở Mississippi. Người dẫn chương trình Michel Martin nói chuyện với người vợ góa của anh, Myrlie Evers-Williams, về cách cô ấy nhớ đến anh ấy và giữ cho di sản của anh ấy tồn tại cho đến ngày nay.

Tôi là Michel Martin. Và đây là NÓI CHO TÔI THÊM từ NPR News. Chúng ta bắt đầu chương trình hôm nay với một kỷ niệm. Năm mươi năm trước, vào ngày hôm nay, vài phút sau nửa đêm, nhà hoạt động dân quyền Medgar Evers đã bị bắn hạ trên đường lái xe của anh ta ở Jackson, Mississippi bởi một nhà phân lập da trắng muốn ngăn cản công việc của Evers với tư cách là người tổ chức thực địa cho NAACP. Anh ta mới 37 tuổi, một cựu chiến binh, một người chồng và một người cha của ba đứa con. Evers đã đặt cuộc sống của mình vào hàng để đăng ký cử tri. Anh ta ở đây một tháng trước khi bị giết.

(TRANG WEB CỦA BẢN GHI ĐÃ ĐƯỢC SẮP XẾP)

MEDGAR EVERS: Cuộc biểu tình này sẽ tiếp tục. Chúng ta sẽ có một cuộc họp hàng loạt vào tối nay, và sau cuộc họp hàng loạt, chúng ta sẽ còn biểu tình hơn nữa vào ngày mai. Vì vậy, điều này sẽ chỉ tạo cho chúng ta động lực để tiến lên phía trước chứ không phải để giảm tốc độ. Chúng tôi dự định sẽ tiêu diệt hoàn toàn Jim Crow ở Jackson, Mississippi.

MARTIN: Cái chết của Medgar Evers là một bi kịch nhưng cũng là một bước ngoặt trong cuộc chiến lâu dài của đất nước này vì cơ hội bình đẳng và công lý. Ở bên cạnh anh, cuối cùng, cũng như trong suốt, là vợ anh, Myrlie. Myrlie tiếp tục nuôi dạy những đứa trẻ mồ côi cha bởi cái chết của anh, chiến đấu để chứng kiến ​​kẻ giết chồng cô bị đưa ra công lý, và trở thành một nhà lãnh đạo quan trọng theo đúng nghĩa của cô - với tư cách là chủ tịch NAACP vào những năm 1990. Bạn cũng có thể nhớ rằng, cô ấy đã đưa ra lời kêu gọi tại lễ nhậm chức thứ hai của Tổng thống Barack Obama vào đầu năm nay. Myrlie Evers-Williams và gia đình cô ấy có mặt ở Jackson hôm nay để tưởng nhớ cái chết và cuộc sống của Medgar Evers, và cô ấy đang ở bên chúng tôi. Cảm ơn bạn rất nhiều vì đã dành thời gian nói chuyện với chúng tôi vào thời điểm bận rộn như vậy.

MYRLIE EVERS-WILLIAMS: Ồ, đó thực sự là niềm vui của tôi.

MARTIN: Bạn nhớ lại những sự kiện này như thế nào? Nó không thể được dễ dàng.

EVERS-WILLIAMS: Không, không, không phải vậy. Và để tôi nói điều này, rằng các sự kiện luôn ở bên bạn, bất kể năm hay thời gian, chúng đều ở đó. Bạn làm việc thông qua chúng, bạn trấn áp chúng, bạn bỏ chúng đi, và bây giờ tôi ở đây. Thật ngạc nhiên, đối với tôi, hồi tưởng lại tất cả những điều này và thật tốt vì mọi người nhớ. Những người trẻ chưa biết về khoảng thời gian đó rất tò mò về nó. Và tôi chắc chắn đã làm việc rất chăm chỉ trong những năm qua để chắc chắn rằng Medgar được nhớ đến.

Tôi thực sự ngạc nhiên rằng tôi bắt đầu cảm thấy một chút xúc động về điều đó bởi vì tôi đã chiến đấu với cảm xúc và thay thế cảm xúc bằng việc làm những điều tích cực để giúp mọi người nhớ đến Medgar và những người khác có tên mà chúng tôi không sử dụng thường xuyên hoặc thường nhớ lại. . Vì vậy, nó là loại kỳ lạ, nó thực sự là như vậy.

MARTIN: Chúng tôi đã nói chuyện sau khi Tổng thống Obama được bầu lần đầu. Bạn đã đề cập rằng bạn vẫn mang theo biên lai thuế cuộc thăm dò ý kiến.

MARTIN:. mà chồng bạn đã có trong túi, có dính máu của anh ấy.

EVERS-WILLIAMS: Đó là sự thật. Tôi làm.

MARTIN: Và tôi tự hỏi, bạn đã bao giờ cảm thấy bị bó buộc giữa việc muốn nhớ để người khác nhớ và muốn quên bản thân mình chưa?

EVERS-WILLIAMS: Không bao giờ muốn quên, nhưng làm việc chăm chỉ để chắc chắn rằng người khác sẽ nhớ. Medgar đã quá tự do về bản thân và trong nhiều năm, tên của ông rất hiếm khi được nhắc đến với các nhà lãnh đạo dân quyền khác. Tôi thấy rằng đó là một nỗi đau không thể chịu đựng được bởi vì anh ấy là một trong những người đầu tiên cho đi một cách tự do và không muốn gì cho mình trong tất cả những điều này. Chỉ là niềm tin của anh sâu đậm đến vậy. Và tôi quyết tâm chắc chắn rằng bằng một cách nào đó, theo cách tích cực hay cách thức nào đó, Medgar sẽ được ghi nhớ.

Và sau 50 năm làm việc và bảo vệ công lý trong vụ giết người của anh ta, xây dựng sự nghiệp của riêng tôi và chăm sóc các con của tôi và những gì khác, cuộc sống chỉ bận rộn, và nền tảng là điều bạn biết này phải làm nhiều hơn và bạn phải làm nhiều hơn nữa để chắc chắn rằng người đàn ông này được nhớ đến. Vì vậy, chúng tôi đang ở đây, vào ngày này và thời gian, và tôi cảm thấy nhẹ nhõm khi mọi người ở Mỹ và trên toàn thế giới, về vấn đề đó, biết Medgar Evers là ai.

MARTIN: Tuy nhiên, một lý do khiến bạn phải tiếp tục làm việc là - đó là phải mất một thời gian rất dài kẻ giết người của anh ta mới bị đưa ra công lý.

MARTIN: Ý tôi là người đã bắn anh ta.

EVERS-WILLIAMS: Ba mươi năm.

MARTIN: Byron De La Beckwith, anh ấy là một người theo chủ nghĩa tối cao da trắng được khao khát. Anh ta đã bị xét xử nhưng bồi thẩm đoàn bế tắc, và sau đó 30 năm, sau một cuộc điều tra mới, cuối cùng anh ta đã bị kết tội. Tôi tự hỏi, bạn có tin rằng ngày đó sẽ đến?

EVERS-WILLIAMS: Tôi biết điều đó sẽ xảy ra. Nó đã phải. Tôi đã hứa với Medgar, nếu chỉ vài đêm trước khi anh ta bị giết, rằng nếu có chuyện gì xảy ra với anh ta và tôi sống sót, tôi chắc chắn rằng công lý sẽ được thực thi. Và tôi không hứa nhiều, cũng không phá bỏ chúng, và nó đã trở thành một niềm đam mê của tôi. Vì vậy, làm thế nào để bạn sắp xếp các nhu cầu trả lời quá khứ và vượt qua tương lai trong khi bạn sống một cuộc sống bình thường nhất có thể trong khi nuôi ba đứa con? Thật không dễ dàng, nhưng tôi thật may mắn khi có những người bạn, bạn biết đấy, những đứa con của tôi, những người ủng hộ ở đây và ở đó. Vì vậy, tôi không biết, một bác sĩ tâm lý có thể nói rằng tôi có một nhân cách khác biệt. Nhưng dù thế nào đi nữa, nó đã hoạt động để phục vụ nhu cầu của tôi và tôi tin rằng nhu cầu của toàn nước Mỹ.

MARTIN: Điều gì đã khiến bạn có được điều này? Ý tôi là, có rất nhiều người bị mất mát mà không bao giờ vượt qua được. Và tôi biết rằng bạn đã nói điều đó, bạn biết đấy, nó luôn ở bên bạn nhưng một trong những điều mà tôi nghĩ mọi người ngưỡng mộ về bạn là bạn đã tiếp tục có một cuộc sống viên mãn. Ý tôi là, bạn đã tự mình ứng cử vào Quốc hội, bạn đã có một sự nghiệp, bạn học xong, bạn nuôi dạy con cái, như chúng tôi đã nói, bạn đã tái hôn.

EVERS-WILLIAMS: Điều đó tốt cho sức khỏe.

MARTIN: Vâng, mọi người có thể rút ra điều gì từ kinh nghiệm của chính bạn, bạn nghĩ, về cách bạn đã học được cách phục hồi sau điều này?

EVERS-WILLIAMS: Về cơ bản, nó chấp nhận sự thật rằng cuộc sống vẫn tiếp diễn. Và tùy thuộc vào mỗi cá nhân về kiểu cuộc sống của bạn. Tôi không dễ dàng từ bỏ, và tôi biết Medgar sẽ muốn tôi theo đuổi những điều mà tôi đã làm, và ông ấy thường nói với tôi rằng tôi mạnh mẽ hơn những gì tôi nghĩ. Vì vậy, bạn biết đấy, bạn đây, bạn không - Tôi không tin vào việc ngồi trong một góc và hiện tại, ôi khốn nạn là tôi. Bạn đứng dậy, bạn đứng dậy và bạn tìm thấy thử thách và bạn tiến về phía trước. Và đó là những gì tôi đã làm với cuộc đời mình và tôi rất may mắn đã có thể làm được điều đó.

MARTIN: Nếu bạn chỉ tham gia với chúng tôi, chúng tôi đang nói chuyện với Myrlie Evers-Williams. Cô ấy là góa phụ của nhà lãnh đạo dân quyền đã bị giết chết Medgar Evers. Anh ta đã bị giết bên ngoài nhà của họ ở Mississippi, 50 năm trước vào ngày hôm nay. Quyền bầu cử là một phần quan trọng trong cuộc sống và công việc của Mr. Evers, cũng như cuộc sống và công việc của bạn. Có một vụ án lớn xảy ra trước Tòa án Tối cao liên quan đến quyền biểu quyết, và một trong những câu hỏi chính của họ trong vụ án này là liệu một số khu vực nhất định của đất nước có nên có sự giám sát của liên bang hay không. Tôi không biết liệu bạn có ý kiến ​​về điều này hay không, nhưng nếu bạn làm vậy, tôi sẽ rất muốn biết.

EVERS-WILLIAMS: Câu trả lời là có. Tôi sẽ nói trước về điều đó. Có, có, một số nơi nhất định trên đất nước này. Nhưng tại sao chúng ta lại nói cụ thể về một số vấn đề nhất định khi chúng ta phát hiện ra định kiến ​​và phân biệt chủng tộc tại các cuộc thăm dò ở bất cứ nơi nào bạn nhìn thấy trên đất nước này? Các tiểu bang khác sẽ phủ nhận điều đó, nhưng nếu bạn nhìn vào sự tinh tế của nó bây giờ, sự tinh tế trong cách ngăn mọi người đăng ký và bỏ phiếu, không còn là bao nhiêu bong bóng trong thanh xà phòng hay bao nhiêu hạt đậu trong lọ nữa, mà là tinh tế theo nghĩa là bây giờ bạn phải có một số ID nhất định, rằng bạn phải có một số giấy tờ tùy thân nhất định, thậm chí khiến mọi người phải chờ đợi hàng giờ trong hàng để bỏ phiếu. Và đó không phải là cách nên làm ở Mỹ.

MARTIN: Bạn có nhớ điều này không? Anh ta đang phát biểu tại một cuộc họp NAACP khoảng một tuần trước khi chết và anh ta được trích dẫn rằng, tôi yêu các con tôi và tôi yêu vợ tôi và tôi sẽ chết, và chết một cách vui vẻ, nếu điều đó có thể tạo ra một cuộc sống tốt hơn cho họ. Thật là ớn lạnh khi nghe những lời đó. Tôi không nhớ anh ấy đã bao giờ nói điều đó với bạn, bạn biết, trực tiếp, nhưng trong những năm kể từ đó.

EVERS-WILLIAMS: Đúng vậy. Vâng, anh ấy đã làm. Nhiều lần.

MARTIN: Bạn có cảm thấy rằng sự hy sinh của anh ấy là xứng đáng không? Thực sự, tất cả sự hy sinh của bạn, vì tất cả các bạn đã phải sống với sự mất mát.

EVERS-WILLIAMS: Có. Vâng tôi đồng ý. Tôi cảm thấy điều đó. Tôi đã không ban đầu. Tôi nghĩ là tôi đã làm, nhưng tôi không thể chấp nhận được vào thời điểm anh ấy còn sống. Nhưng khi nhìn lại, Medgar cảm thấy rất mạnh mẽ về công lý và bình đẳng cũng như vai trò mà anh có thể đảm nhận. Và anh biết rằng cuộc sống của anh đang ở trên ranh giới và anh vẫn tiếp tục làm điều đó. Không phải lúc nào tôi cũng ủng hộ điều đó, nhưng tôi đến để hỗ trợ nhu cầu của anh ấy, mong muốn của anh ấy. Tôi rất vui và tự hào khi được biết anh ấy, được làm vợ và làm mẹ của những đứa con anh ấy. Vì vậy, tôi đã cầu xin sức mạnh, tôi cầu xin sự gia trì, và tôi đã được may mắn. Tôi đã nhận được cả hai.

MARTIN: Bạn đã đề cập trước đó, đã có một số cống hiến để đánh dấu thời điểm quan trọng này. Tôi sẽ chỉ phát một đoạn clip ngắn về Tổng thống Clinton phát biểu tại Nghĩa trang Quốc gia Arlington vào tuần trước, nơi chôn cất chồng bạn.

FORMER PRESIDENT BILL CLINTON: Medgar Evers vừa trở về nhà sau chiến tranh và nói, này, tôi muốn bỏ phiếu. Tôi muốn có tiếng nói trong các vấn đề của cộng đồng mình. Tôi muốn tất cả mọi người được đối xử như họ giống nhau, và hóa ra là chúng tôi như vậy.

MARTIN: Trong số tất cả những món quà đã được lên kế hoạch và đang được thực hiện để tưởng nhớ chồng bạn, có món nào đặc biệt có ý nghĩa đối với bạn không?

EVERS-WILLIAMS: Có, và đó là một sự kiện rất riêng tư. Con trai nhỏ của chúng tôi, Van, đang ở Nghĩa trang Arlington và có một cuộc tụ họp riêng tại khu mộ của Medgar, và nó trở nên hơi xúc động, nhưng nó nhìn tôi và nó ôm lấy tôi và nó nói, mẹ ơi, đó là bố của con. Điều đó khiến tôi cảm động hơn bất cứ điều gì khác, nhưng có Tổng thống Clinton, tất cả những người khác, Mississippi, từ khắp nơi trên thế giới - tất cả những điều tuyệt vời đang xảy ra thật bổ ích đối với tôi. Để bay đến Jackson, Mississippi, đến Sân bay Jackson-Medgar Wiley Evers là rất quan trọng. Để những người trẻ thảo luận về anh ta và xác định những gì họ có thể làm dựa trên cuộc đời của Medgar, điều đó - nhịp điệu vẫn tiếp diễn, như họ nói. Và tôi rất vui vì đã là một phần trong việc chứng kiến ​​điều đó xảy ra.

MARTIN: Myrlie Evers-Williams là cựu chủ tịch NAACP. Như chúng ta biết, bà là góa phụ của nhà lãnh đạo dân quyền Medgar Evers. Hôm nay anh ấy đã bị giết 50 năm, và chúng tôi tìm thấy cô ấy ở Jackson, Mississippi, nơi cô ấy đang tham dự nhiều sự kiện kỷ niệm. Myrlie Evers-Williams, cảm ơn bạn rất nhiều vì đã nói chuyện với chúng tôi. Cảm ơn bạn cho công việc của riêng bạn.

EVERS-WILLIAMS: Đó là niềm vui của tôi. Cảm ơn bạn.

MARTIN: Sắp tới, thời tiết ấm hơn thường có nghĩa là phụ nữ thích cởi một hoặc hai lớp để đánh bay cơn nóng, nhưng quá nhiều thì đọc đó như một lời mời gọi phê bình.

ROCHELLE KEYHAN: Anh ấy liên tục nói những điều như, đừng lo lắng, tôi không cắn, tại sao bạn không nói chuyện với tôi? Tôi có thể cắn nếu bạn muốn.

MARTIN: Các quý cô trong Cửa hàng Làm đẹp của chúng tôi nói về phong trào ngăn chặn những kẻ quấy rối đường phố ngày càng tăng. Đó chỉ là phía trước trên NÓI CHO TÔI THÊM từ NPR News. Tôi là Michel Martin.

Bản quyền & sao chép 2013 NPR. Đã đăng ký Bản quyền. Truy cập trang web của chúng tôi về điều khoản sử dụng và các trang quyền tại www.npr.org để biết thêm thông tin.

Bản ghi NPR được Verb8tm, Inc., một nhà thầu NPR, tạo ra vào thời hạn gấp rút và được sản xuất bằng quy trình phiên âm độc quyền được phát triển với NPR. Văn bản này có thể chưa ở dạng cuối cùng và có thể được cập nhật hoặc sửa đổi trong tương lai. Độ chính xác và tính khả dụng có thể khác nhau. Bản ghi có thẩm quyền của chương trình NPR & rsquos là bản ghi âm.


Tàu hải quân christens vợ góa của Medgar Evers

Quay trở lại đầu những năm 1990, khi còn là thống đốc bang Mississippi, Ray Mabus đã hứa với Myrlie Evers mà cô nghi ngờ rằng anh ta sẽ không bao giờ giữ:

“Tôi sẽ làm điều gì đó vào một lúc nào đó để người ta nhớ đến Medgar Evers vì con người của ông ấy,” Mabus nói với góa phụ của cựu chiến binh Thế chiến II và nhà lãnh đạo dân quyền đã bị giết.

Myrlie Evers cho biết trong tuần này: “Tôi nghĩ anh ấy chỉ đang nói điều gì đó để tốt đẹp. Nhưng anh ấy đã làm tốt lời của mình. "

Lời hứa đã được thực hiện hôm thứ Bảy khi Myrlie Evers đập một chai sâm panh vào thân tàu USNS Medgar Evers dài 689 foot, làm lễ rửa tội cho con tàu chở hàng khô trị giá 500 triệu đô la tại General Dynamics NASSCO trên Vịnh San Diego. Mabus đặt tên cho con tàu không lâu sau khi ông trở thành Bộ trưởng Hải quân.

Đứng trước một đám đông bao gồm các nhà lãnh đạo dân quyền như Julian Bond và Vernon Jordan, Myrlie Evers nói, "Tôi sẽ không phải đi ngủ một lần nữa và tự hỏi liệu có ai sẽ nhớ Medgar Evers là ai không."

Điểm của các tàu Hải quân đã được đặt tên là NASSCO, nhà đóng tàu lớn cuối cùng ở Bờ Tây. Nhưng buổi lễ hôm thứ Bảy là một lời nhắc nhở bất thường và không mấy suôn sẻ về sự phân biệt đối xử và sự phân biệt chủng tộc khác đang diễn ra ở Deep South.

Medgar Evers là một người gốc Mississippi, gia nhập quân đội năm 1943 và chiến đấu ở Pháp và Đức trước khi trở về an toàn ba năm sau đó.

“Anh ấy đã may mắn được về nhà, nhưng anh ấy thấy rằng anh ấy vẫn là một công dân hạng hai,” góa phụ của anh ấy, bây giờ 78 tuổi, nói. “Cha anh ấy vẫn được gọi là 'cậu bé'. Mẹ anh ấy vẫn được gọi là 'cô gái. 'Medgar không thể đăng ký bỏ phiếu. Anh ta đã cố gắng, nhưng anh ta và anh trai của mình, Charles, đã bị chặn.

“Một đêm nọ, gia đình anh ấy được những người đàn ông mặc áo choàng trắng đến thăm. Cha anh mở cửa, và một trong những người đàn ông nói, "Hãy nói với những cậu nhóc nhỏ bé đó của con rằng chúng sẽ không bao giờ có quyền bầu cử. Tôi có thể nói với bạn điều này bởi vì Medgar liên quan đến những câu chuyện này với tôi. Đó không phải là sự cay đắng, mà là sự tức giận và quyết tâm thay đổi mọi thứ ”.

Medgar Evers tốt nghiệp đại học, bán bảo hiểm và bắt đầu làm việc cho NAACP, chống lại định kiến ​​một cách hòa bình thông qua các cuộc vận động đăng ký cử tri. Ông cũng giúp tổ chức các cuộc tẩy chay chống lại các công ty được cho là đã phân biệt đối xử với người da đen. Và anh đã cố gắng, nhưng không thành công, để trở thành người da đen đầu tiên ghi danh vào Đại học Mississippi.

Evers trở nên nổi tiếng theo thời gian, đặc biệt là vì đã giúp khám phá các chi tiết về vụ sát hại Emmett Till, 14 tuổi, người đã bị giết sau khi anh ta bị cáo buộc tán tỉnh một phụ nữ da trắng.

Căng thẳng chủng tộc tiếp tục leo thang, ảnh hưởng đến cá nhân Medgar và Myrlie Evers.

Vào tháng 5 năm 1963, ngôi nhà của họ bị thiêu cháy. Khoảng một tháng sau, vào ngày 12 tháng 6 năm 1963, Medgar Evers bị bắn trên đường lái xe của mình và chết một giờ sau đó. Nhà lãnh đạo da trắng Byron De La Beckwith bị kết án, hơn 30 năm sau, về tội giết người. Hai phiên tòa trước đó, liên quan đến bồi thẩm đoàn toàn người da trắng, đều bế tắc.

Bộ trưởng Hải quân Mabus, một người gốc Mississippi, đã nói nhiều về Evers vào thứ Bảy, gọi anh ta là một người “chiến đấu một cách có nguyên tắc và bất bạo động. . Theo một nghĩa thực tế, anh ấy đã giải phóng tất cả chúng ta. Cuộc đời của anh ấy là một cú đánh mạnh mẽ chống lại xiềng xích phân biệt chủng tộc đã trói buộc tất cả chúng ta quá, quá lâu ”.

Myrlie Evers đã lên bục giảng ngay sau đó và nói về những người ít được biết đến hơn đã giúp chồng cô thúc đẩy quyền công dân. Cô bước tới micro về thời gian mưa tiếp tục rơi tại NASSCO.

“Tôi có thể hình dung những giọt mưa là giọt nước mắt của tất cả những người dân trên đất nước này, những người đã chiến đấu rất lâu và rất vất vả để có được ngày hôm nay. Nhưng đó không phải là những giọt nước mắt đau khổ. Họ đã rơi nước mắt vì vui sướng. Vì thế . để mưa xuống. Không sao đâu. "


Một người lính trong Thế chiến II

Vào cuối năm thứ hai trung học và vài tháng trước sinh nhật thứ mười tám của mình, Evers tình nguyện và được giới thiệu vào Quân đội Hoa Kỳ năm 1942. Quyết định tình nguyện được thúc đẩy bởi mong muốn nhìn thấy thế giới và theo dõi Charles, người đã nhập ngũ trước đó một năm. Trong chuyến đi làm nhiệm vụ trong Thế chiến thứ hai, Evers được chỉ định và phục vụ trong một tiểu đoàn cảng riêng biệt, đầu tiên là ở Anh và sau đó là ở Pháp. Mặc dù điển hình vào thời điểm đó, sự phân biệt chủng tộc trong quân đội chỉ khiến Evers tức giận. Vào cuối chiến tranh, Evers nằm trong thế hệ cựu chiến binh da đen cam kết trả lời W.E.B. Cuộc gọi rõ ràng của Dubois & # 8217s của gần ba thập kỷ trước: & # 8220 để trở về [nhà] chiến đấu & # 8221 để thay đổi.

Khi trở về nhà, & # 8220fight & # 8221 ban đầu cho Evers là đăng ký bỏ phiếu. Đối với người Evers, bỏ phiếu là một sự khẳng định quyền công dân. Theo đó, vào mùa hè năm 1946, cùng với anh trai của mình, Charles, và một số cựu chiến binh da đen khác, Evers đã đăng ký bỏ phiếu tại hội trường thành phố Decatur. Nhưng vào ngày bầu cử, các cựu chiến binh đã bị những người da trắng giận dữ ngăn cản việc bỏ phiếu của họ. Kinh nghiệm chỉ làm sâu sắc thêm niềm tin của Evers & # 8217s rằng hiện trạng ở Mississippi phải thay đổi.


Medgar Evers

Medgar Wiley Evers (2 tháng 7 năm 1925 - 12 tháng 6 năm 1963) là một nhà hoạt động dân quyền người Mỹ ở Mississippi, thư ký thực địa của bang cho NAACP, và là một cựu chiến binh Thế chiến II từng phục vụ trong Quân đội Hoa Kỳ. Ông đã làm việc để lật ngược sự phân biệt đối xử tại Đại học Mississippi, chấm dứt sự phân biệt đối với các cơ sở công cộng và mở rộng cơ hội cho người Mỹ gốc Phi, trong đó bao gồm cả việc thực thi quyền bầu cử.

Tốt nghiệp đại học, Evers trở nên tích cực trong Phong trào Dân quyền vào những năm 1950. Sau phán quyết năm 1954 của Tòa án Tối cao Hoa Kỳ tại Brown kiện Hội đồng Giáo dục rằng các trường công lập tách biệt là vi hiến, Evers thách thức việc tách biệt trường Đại học công lập Mississippi được nhà nước hỗ trợ, nộp đơn vào trường luật ở đó. Ông cũng làm việc cho quyền bầu cử, cơ hội kinh tế, tiếp cận các cơ sở công cộng và những thay đổi khác trong xã hội tách biệt. Evers đã được trao tặng Huân chương Spingarn năm 1963 của NAACP.

Evers bị ám sát vào năm 1963 bởi Byron De La Beckwith, [2] thành viên của Hội đồng Công dân Da trắng ở Jackson, Mississippi. Nhóm này được thành lập vào năm 1954 tại Mississippi để chống lại sự hợp nhất của các trường học và hoạt động dân quyền. Là một cựu chiến binh, Evers được chôn cất với đầy đủ các danh hiệu quân sự tại Nghĩa trang Quốc gia Arlington. [3] Vụ giết người của anh ta và các phiên tòa kết quả đã truyền cảm hứng cho các cuộc phản đối quyền công dân đối với cuộc sống của anh ta và những sự kiện này đã truyền cảm hứng cho nhiều tác phẩm nghệ thuật, âm nhạc và phim ảnh. Các bồi thẩm đoàn toàn da trắng đã không đưa ra phán quyết trong hai phiên xử đầu tiên đối với Beckwith vào những năm 1960. Anh ta bị kết án vào năm 1994 trong một phiên tòa cấp tiểu bang mới dựa trên những bằng chứng mới.

Quả phụ của Medgar, Myrlie Evers, đã trở thành một nhà hoạt động được chú ý theo cách riêng của mình, giữ chức chủ tịch quốc gia của NAACP. Anh trai của ông, Charles Evers là người Mỹ gốc Phi đầu tiên được bầu làm thị trưởng của một thành phố ở Mississippi trong thời kỳ sau Tái thiết, ông đã giành được chức vụ vào năm 1969 tại Fayette.


Góa phụ của Evers: "Bạn đã không chết vô ích"

Đối với một thế hệ trẻ của Mỹ, lễ nhậm chức của Tổng thống Barack Obama gửi đi một thông điệp mạnh mẽ.

Courtney Cockrell nói: “Nó thể hiện tất cả những gì bạn được dạy và mọi thứ bạn nghe thấy. "Không có hình mẫu nào tốt hơn tổng thống Hoa Kỳ."

Courtney và Corrie Cockrell, cặp song sinh 27 tuổi đến từ Jackson, Miss., Được truyền cảm hứng từ những gì họ nhìn thấy vào ngày 4 tháng 11 năm 2008.

Courtney nói: “Thật là tuyệt vời khi được chứng kiến ​​đất nước xích lại gần nhau và thấy mọi người gạt những thứ không quan trọng sang một bên, và nhìn vào anh ấy vì con người của anh ấy và nhà lãnh đạo mà anh ấy là của anh ấy,” Courtney nói.

Corrie và Courtney biết cuộc bỏ phiếu lịch sử đưa gia đình Obama vào Nhà Trắng không bao giờ có thể xảy ra nếu không có sự giúp đỡ từ gia đình họ.

"Chú Medgar - tôi có thể tưởng tượng ra ông ấy, bạn biết đấy, rất tự hào về chúng tôi khi thấy đất nước xích lại gần nhau", Courtney nói. Corrie Cockrell nói thêm, "Tôi nghĩ anh ấy sẽ nói, 'công việc được hoàn thành tốt.'"

Tin tức xu hướng

Hơn 40 năm trước, người chú vĩ đại của họ, Medgar Evers, đã bị từ chối nhận vào Trường Luật của Đại học Mississippi - cũng chính ngôi trường mà hai đứa cháu gái sinh đôi của ông tốt nghiệp - chỉ vì ông là người da đen.

Corrie nói: “Anh ấy biết rằng có những việc cần phải làm và anh ấy sẵn sàng làm chúng cho dù có thế nào đi nữa.

Rất lâu trước khi Barack Obama tập hợp một quốc gia để thay đổi, Evers đã sẵn sàng mạo hiểm mạng sống của mình vì nó. Ở miền Nam bị chia cắt trong những năm 1950 và 60, vợ ông là Myrlie biết rằng ước mơ bình đẳng của chồng là rất nguy hiểm.

"Medgar khác thường ở chỗ anh ấy rất cam kết với công lý và bình đẳng và sẵn sàng trả giá - biết rõ rằng vào thời điểm cụ thể đó và ở Mississippi, anh ấy đang đặt mạng sống của mình vào ranh giới," cô nói.

Đó là một chương xấu xí trong lịch sử quốc gia của chúng ta, thời kỳ mà người Mỹ gốc Phi bị chặt chém, đánh đập và giết hại vì màu da của họ.

Medgar Evers đấu tranh để xóa bỏ luật lệ áp bức người da đen. Là một nhà lãnh đạo trong NAACP, ông biết quyền lực thực sự nằm trong cuộc bỏ phiếu.

"Chúng tôi không chỉ quan tâm đến việc bỏ phiếu để các điều kiện có thể được cải thiện cho người da đen. Chúng tôi muốn các điều kiện được cải thiện cho tất cả mọi người", Evers nói trong một chương trình phát sóng năm 1962 về Báo cáo CBS.

Myrlie Evers nói rằng việc thu hút mọi người đăng ký bỏ phiếu là một phần quan trọng trong cuộc đời của chồng cô.

Bà nói: "Một phần lớn, một phần chính trong nỗ lực của ông ấy, nhưng quyền lực nằm ở lá phiếu. Quyền lực rất khó nắm bắt", bà nói, "bởi vì mọi người sợ hãi".

Trong cuộc phỏng vấn năm 1962, Evers nói, "Tôi đã gặp một số cuộc điện thoại đe dọa. Mọi người gọi cho tôi nói rằng họ sẽ giết tôi. Nói rằng họ sẽ cho nổ tung nhà tôi và nói rằng tôi chỉ có vài giờ để trực tiếp."

"Nó gần như nghe như thể anh ấy biết," nói Phóng viên của CBS News Harold Dow. Myrlie nói "anh ấy đã làm."

Vào ngày 12 tháng 6 năm 1963, một cô gái trẻ Myrlie Evers và ba đứa con của cô ấy đang ở trong ngôi nhà của gia đình ở Jackson, Miss.

Những đứa trẻ biết tiếng xe của bố và cô nhớ lại những đứa trẻ đã nói: "Bố đến rồi. Bố đây."

"& hellipand nó đã kéo vào đường lái xe phía sau xe của tôi và wham."

Medgar Evers đã bị bắn trong máu lạnh bởi một người theo chủ nghĩa tối cao da trắng trên đường lái xe của nhà ông ta. Anh ấy vừa mới 37 tuổi. Phải mất 30 năm nữa để đưa kẻ giết mình ra trước công lý.

Myrlie nói rằng cô nhớ "gần như tất cả mọi thứ" về ngày chồng cô bị ám sát. "Cách anh ấy hôn những đứa trẻ và cách anh ấy hôn tôi. Cách anh ấy bước ra khỏi cửa, lên xe, quay lại và ôm chúng tôi một lần nữa."

Đúng lúc đó, Myrlie từ vợ trở thành góa phụ và cuộc đời cô thay đổi mãi mãi. Bà đã theo đuổi sự nghiệp thay đổi của chồng và trở thành người phụ nữ đầu tiên lãnh đạo NAACP.

Năm ngoái, Myrlie tham gia một nguyên nhân khác - Barack Obama tranh cử vào Nhà Trắng. Cô ấy là một lời nhắc nhở mạnh mẽ cho ứng cử viên rằng anh ấy đang đứng trên vai của tất cả những người đã chiến đấu và hy sinh vì quyền công dân.

"Tôi nói với anh ấy, 'Tôi muốn bạn biết rằng tôi luôn cầu nguyện cho bạn và gia đình bạn hàng ngày, như tôi làm với các con tôi.' Anh ấy nhìn vào mắt tôi, không có một nụ cười, nghiêm túc đến chết người và anh ấy nói, 'làm ơn hãy giữ tôi trong lời cầu nguyện của bạn.' "

Con gái của Medgar Evers, Reena, con trai, Van, và ba đứa cháu cảm thấy có mối liên hệ với Gia đình đầu tiên mới.

Reena nói: “Chúng trông rất giống với cách chúng tự vác mình, thậm chí là cách chúng ngồi và bắt chéo chân.

Myrlie nói thêm, "Tôi nhìn thấy một bức ảnh chụp Obama chơi bóng rổ. Chân của người đàn ông này không chạm sàn, anh ta đang với lấy quả bóng đó, nắm lấy nó và tôi nói, 'Bạn biết không? Tôi thấy anh ta là một nhà lãnh đạo, và đó là thế giới nằm trong tay anh ấy. Khi các nhà bình luận tin tức đến và nói rằng nó đã kết thúc, anh ấy đã thắng cuộc đua này, tôi vùi đầu vào tay mình và nước mắt bắt đầu rơi. Tôi không thể ngăn họ lại và tôi nói , "Bạn có thấy Medgar không? Bạn có thấy chuyện gì đã xảy ra không?"

Vào một ngày trước lễ nhậm chức, Myrlie Evers đã đến Nghĩa trang Quốc gia Arlington để báo tin cho chồng. "Chúng tôi đã làm được. Obama đã làm được," cô nói với anh ta.

Và tại thủ đô của quốc gia vào ngày lịch sử, gia đình Evers là nhân chứng của lịch sử.

"Tất cả mọi người nên có cơ hội đăng ký và bỏ phiếu và thực hiện những điều mà Hiến pháp đảm bảo cho họ", Evers nói vào năm 1962.

"Giờ thì tôi đã hiểu", cô nói với chồng, "rằng anh không chết một cách vô ích."


Góa phụ nhận được phán quyết của mình

VÀO NGÀY LAO ĐỘNG, Myrlie Evers, 61 tuổi, góa phụ của Medgar Evers, huyền thoại về quyền công dân đã bị giết, đứng trên bục ở Jackson, Miss., Và cắt các dải băng dành tặng Tòa nhà Bưu điện Medgar Wiley Evers. Một dàn hợp xướng nhà thờ đã hát & quotHe & # x27s So Wonderful. & Quot Các chính trị gia Mississippi, da đen và da trắng, đã phát biểu. Cách đó hai dãy nhà, Byron De La Beckwith, 73 tuổi, người bị kết án vào tháng Hai vì vụ giết người Evers năm 1963, đang ngồi tại Trung tâm giam giữ Quận Hinds. & quot Tôi cười khúc khích khi nghĩ rằng nhà tù gần như vậy, & quot Myrlie Evers nói sau lễ hội. Cô ấy là một phụ nữ đẹp trai, cao ráo, với đôi mắt màu hạt dẻ lấp lánh. & quot Tôi hy vọng anh ấy đã nghe thấy tất cả mọi thứ, & quot cô ấy đã tiếp tục. & quot, Tôi muốn anh ấy hiểu rằng anh ấy đã thúc đẩy tôi nhiều như thế nào trong suốt thời gian qua. & quot

Cuộc hành trình đưa Myrlie Evers đến khoảnh khắc công lý ngọt ngào này đã khiến cô mất 31 năm để hoàn thành. Vào tháng 6 năm 1963, chồng bà, thư ký thực địa của Mississippi N.A.A.C.P., bị bắn chết ngay trước ngôi nhà của gia đình ở Jackson. Vụ giết người là một trong những vụ ám sát chính trị đầu tiên của thập kỷ đó và là một bước ngoặt trong phong trào dân quyền. Tổng thống John Kennedy đã cống hiến luật dân quyền mang tính đột phá của mình cho bộ nhớ Evers & # x27s. Trong vòng vài ngày sau tang lễ, Byron De La Beckwith, một người theo chủ nghĩa tối cao da trắng, lần đầu tiên bị buộc tội giết người. Ông đã bị xét xử hai lần vào năm 1964, cả hai lần, bồi thẩm đoàn toàn người da trắng đều bế tắc, tạo ra các vụ nhầm lẫn. Mặc dù bằng chứng mạnh mẽ liên kết Beckwith với vụ giết người, và mặc dù bản thân anh ta đã bỏ qua những dấu hiệu liên quan, công tố viên Hinds County cuối cùng đã bác bỏ cáo buộc giết người.

Với sự tự do của kẻ giết người, Myrlie Evers đã sống hai cuộc đời song song. Cô chuyển đến California, nơi cô nuôi dạy các con của mình - Darrell, Reena và James (hiện 41, 40 và 34), theo đuổi sự nghiệp gây quỹ và quan hệ công chúng, và kết hôn với Walter Williams, một nhà hoạt động lao động. Hôm nay cô ấy sống ở Oregon và đi vòng quanh các bài giảng. Trong suốt thời gian đó, cô ấy liên tục theo dõi các sự kiện ở quê nhà, theo dõi nơi ở của Beckwith & # x27s, luôn tìm cách mở lại vụ án.

Đổ vỡ xảy ra vào năm 1989, khi Jackson Clarion-Ledger bắt đầu điều tra các hoạt động của Ủy ban Chủ quyền Mississippi, một cơ quan bí mật hoạt động trong những năm 1950 & # x27s và 1960 & # x27s. Commission documents pointed to possible jury tampering and official involvement in Beckwith's second trial. With this fresh information in hand, Myrlie Evers pressured Mississippi officials to move for a new trial.

On Feb. 5, almost 30 years to the hour of the first trial, a racially mixed Hinds County jury found Beckwith guilty of murder. "I didn't realize how deeply implanted this need to clear everything up was," Evers explained later. "When it was over, every pore was wide open and the demons left. I was reborn when that jury said, 'Guilty!' " Q: Of all the civil rights widows, you seem to be the only one who has carved out an independent life.

A: I'm not sure that's really accurate. Betty Shabazz, Malcolm's widow, went back to college and got her doctorate. She's an administrator at Medgar Evers College in Brooklyn. Let's just say that I have not depended on Medgar's name. I'm the only one who's remarried. None of the other widows have ventured off into areas such as politics, corporate America -- where you bear yourself to all kinds of criticism. Q: You are a vice chairman of the board of the embattled N.A.A.C.P. -- an organization now in crisis. Benjamin Chavis has been purged as executive director amid charges of financial mismanagement and sexual harassment. The chairman, Dr. William Gibson, has been accused of charging up nearly a half-million dollars in expenses. Do you worry for the association's future?

A: It will survive. But what will it be? People are drifting away. We need strong leadership, which I hope will include more women at the helm. We need leaders who guard the monies of the association very carefully -- and who do not abuse the privileges that come with leadership. Q: Are you thinking of seeking Chavis's old post?

A: I'm not the least bit interested in becoming executive director. That's a 24-hour job with constant travel. However, I have been encouraged by some leaders to run for chairman of the board. My husband, Walter Williams, is not well and his health is a big determining factor in whatever I do. I have the financial background, the overall commitment, a 40-year association with the N.A.A.C.P. Q: How is it that an organization that has given the world heroines like Rosa Parks and Daisy Bates has so few women in top positions?

A: I believe that many of the men think of the women as nice decorations and are perhaps not even aware that there's a problem. The president is a woman, but we don't need tokens. Women are mostly on the very soft committees, where no major decisions are made that directly impact the operation of the organization.

The women of the association are more than ready to assert themselves and to call the hand of those males who have not guarded the association as carefully as they should have. Q: On the subject of Byron De La Beckwith -- why was it so important to go after him when so much time had passed?

A: Because Beckwith committed a crime and he still boasted about it. I saw it as a moral issue. A society should not allow murderers to go free. People long for justice, you know.

In the end, the trial had a good effect on Mississippi. A poll before the trial by The Clarion-Ledger showed the public very much against trying Beckwith again. Another poll after the verdict read just the opposite. Mississippi has always been known as the poorest state and one filled with racism. I have watched Mississippi try to make progress, try to get accepted. Getting this verdict helped. Q: What do you recall of the atmosphere in Jackson in the spring of 1963?

A: The tension. For years, ever since 1954, when my husband accepted the position of N.A.A.C.P. field secretary of the state of Mississippi, we knew his life was on the line. In the spring of 1963, Medgar was leading economic boycotts of downtown businesses discriminating against our people. In the Jackson newspapers, there were editorials calling for "a flow of blood" in the streets, pinpointing Medgar as someone something should be "done" about.

Over the 11 years of our marriage, we had often spoken about the possibility of assassination. But in the spring of 1963 we spoke of it constantly. A dear friend, Dr. Felix Dunn of Gulfport, Miss., told my husband of a plan to wipe him out. Dr. Dunn had seen a death list with the names of 10 civil rights leaders on it. Medgar was No. 1. It was a white person [ who knew people in the Ku Klux Klan ] who had shown Dr. Dunn this list.

In the days before Medgar was killed, there was almost a morbid presence about him. It got to the point where he said, "Take care of my children." The last morning he was at home, he kissed us all and went out to the car and came back again. That night, Medgar went to an N.A.A.C.P. meeting. The children and I stayed home to watch President John Kennedy give a civil rights speech. We heard the motor of Medgar's car. The car pulled in the driveway. Then, a rifle blast. I ran to the door. Medgar was still alive. Every drop of blood was coming out of him.

Afterwards, I remember thinking, "I'm going to make whoever did this pay." Q: When did you first hear the name Byron De La Beckwith?

A: A few days after Medgar's death. The rifle had been left in the bushes and the dew had frozen the thumb print. I knew he was the assassin from the first photographs printed of him. There was a wound on his eye from the rifle's telescopic sight. Q: Were you surprised by the speed of the first two trials?

A: Vâng. At first, I thought nothing was going to be done. I had lived in Mississippi all my life and could not recall a single conviction of a white for killing an African-American. I recall a meeting with Bill Waller, the prosecutor in the 1964 trial, and I asked him how he planned to address me in court. He said: "You were born here. You know how things are." I told him, "Mr Waller, if you address me as anything other than 'Mrs. Evers,' I will protest in court because respect is one of the things my husband died for." In court, he called me . . . nothing. Q: What did you feel when you first came face to face with Beckwith?

A: Anger and hatred. This was when I went to court to testify during the first trial. Beckwith had this smirk on his face. He was very pleased with the publicity. You could tell from the way he looked at me that I was a nonentity to him. But I stared at him and our eyes locked.

While I was testifying, the Governor, Ross Barnett, walked in -- I'll never forget this -- and he paused and looked at me, turned and went to Beckwith, shook his hand, slapped him on the shoulder and sat down next to him. He was sending a clear signal to the jurors that this man was to be acquitted. Q: Those first few months of widowhood must have been terrible.

A: I was 30. I had dropped out of college to marry Medgar when I was 18 and now I had children, ages 3, 8 and 9, looking to me. Medgar had made $6,100 a year and had left me with thousands of dollars of debt. The N.A.A.C.P. said, "If you'll make appearances on our behalf, we'll continue to pay his salary." I did it. Every weekend I was away making speeches. My eldest son began to fear that I, too, would be killed. He stopped talking and he could not hold down his food. And I was suicidal. The only reason I struggled to stay alive was the promise Iɽ made to Medgar to take care of the children.

It became difficult for the family to have any semblance of recovery as long as we lived in that house. The blood remained on the concrete. The refrigerator still had the dent from the bullet that had passed through Medgar's body. There was nowhere in Mississippi I wanted to live. Medgar and I had always talked about how, if we ever left the state, weɽ go to California.

I felt very guilty about leaving. We moved to Claremont, a college town 30 miles from Los Angeles. I enrolled in Pomona College -- so that I could get a degree. Only when we arrived there did I realize that Claremont was all white. On the whole, the new environment proved good for the children, though I would have liked a more balanced racial mix. Sundays, I took them to nice restaurants, something weɽ been barred from back home. There was satisfaction in finishing my education and having a career. After my graduation, the Claremont Colleges hired me as development director. I ran for Congress in 1970 as a Democrat and won 36 percent of the vote in a traditionally Republican district. In the campaign I did not run as "Mrs. Medgar Evers," but rather as Myrlie Evers. I was beginning to develop my own identity. In the next few years, I would go on to work as director of community affairs for Atlantic Richfield, as a columnist for Ladies' Home Journal. Q: How did you meet your second husband, Walter Williams?

A: At the Claremont Colleges. He phoned and asked to show me a likeness heɽ made of Medgar. He was a longshoreman, active in his union, and a civil rights fighter from way back. We began having dinner and became friends. It's been a wonderful marriage and I'm in awe of the way Walter handles Medgar's memory. In many ways, the marriage has been "Walter, Myrlie and Medgar." For any man to understand that is rare. Q: You managed to keep on the case even from California.

A: I had to return to Mississippi several times annually to see my elderly parents. Whenever I was there, I inquired, "Have you heard anything about this man?" Beckwith ran for lieutenant governor in Mississippi. He spent some time in prison for attempting to bomb a Jewish leader in Louisiana. After some years, people said: "Myrlie, you're living in the past. Let it go." But the fact that no one had been found guilty made it hard to let go. And Beckwith couldn't keep his mouth shut. I thought, "Keep talking -- one of these days you're going to give yourself away." Q: How did the break in the case finally come?

A: President George Bush had asked my brother-in-law, Charles Evers, to do something nice for Jonas Savimbi [ the Angolan guerrilla leader ] . So Charlie invited him to Mississippi and presented him with the Medgar Evers Award for Achievement to Humanity, or something like that. I hit the ceiling. A reporter with The Clarion-Ledger, Jerry Mitchell, phoned me about that and mentioned heɽ been working on an expose of the Mississippi Sovereignty Commission. It would later turn out that he had some records of the Mississippi Sovereignty Commission and that he thought that there was enough evidence there to seek a new trial because the jury in the second trial had been tampered with.

It was something to get started with. I called the Hinds County District Attorney's office and asked for an appointment. The first meeting was nasty. "It can't be done. This is too old a case to try to resurrect. We don't have the files anymore." That was what the District Attorney, Ed Peters, told us.

Sitting on a sofa, the assistant district attorney, Bobby DeLaughter, held up the case file, which had two or three pieces of paper in it, and sighed, "Mrs. Evers, this is all we have." Well, that's a start, I told him.

And we had Federal, state, city and county officials adding their clout to the demand for a new trial. The Jackson City Council passed a resolution asking for the case to be reopened. Q: A key piece of evidence, the murder weapon, had been lost. It would turn up in the private collection of a Mississippi judge. Làm thế nào mà điều đó xảy ra?

A: It's really weird, isn't it? I'm not sure that the real story has been told yet. But that wasn't the only missing evidence. The photos from the first trial had disappeared. One day, the District Attorney was called anonymously and told to expect them. We needed to find the witnesses after 27 years -- we had a wonderful, aggressive investigator named Crisco, who found people where and when they were still alive. Bobby DeLaughter called me and said, "We have to drop the case without a transcript and we don't have one." I answered: "When do you need it? I have a certified carbon I've been saving for my children."

I was a woman driven. I lived and breathed the case. The hardest part came when the Mississippi Supreme Court was deciding whether or not they would allow a new trial. It took them forever to make a decision. So I went to the press and complained. There was such foot-dragging, but eventually we got that trial. Q: How was the third trial different from the first two?

A: The trial was actually held in the same Hinds County courtroom where the other two had been. But in the first two trials, we had only white males on the jury. This time, we had males, females, Caucasians and African-Americans. This time, I was always addressed as "Mrs. Evers." New witnesses came forward, too. A former Klansman named Delmar Dennis testified that at a Klan meeting Beckwith had said that, "Killing that nigger gave me no more inner discomfort than our wives endure when they give birth to our children." There was also a woman who said she was in a restaurant where she heard Beckwith bragging about killing Medgar. Sheɽ been too frightened to speak up before.

The night before the verdict was difficult, because everyone had expected a very short deliberation. By 6 or 7 of the first evening, with no verdict, I thought, "Oh, we're in trouble." Then came the verdict, and I thought, "Yessss . . . Medgar!" Q: Rumor has it that Fred Zollo, producer of "Mississippi Burning" -- a movie that many civil rights leaders found offensive -- is preparing a feature film on your campaign to prosecute Beckwith.

A: As I understand it, the movie is a fictional story and will not be solely based on Medgar and myself. He has bought the rights to a book about Medgar's case. It doesn't bother me that Bobby DeLaughter will be the main character, because he deserves so much praise. I am apprehensive, however, about how Medgar and I will be portrayed. Will Medgar come across as someone afraid of his shadow? I certainly will be watching developments carefully. And with legal counsel. Q: Your second husband is now quite ill. Does that bring back some of the pain of losing Medgar?

A: This is different. With Walter, there's time for us to talk, to find comfort, to work through the fear and the pain of losing each other. Medgar's death was violent, and there's something about violence that tears out your innards. Q: In Mississippi there's a debate on whether all the files of the Mississippi Sovereignty Commission should be opened to public inspection. Where do you weigh in?

A: I feel it's important to have those files open so that we can see the evil that prejudice and racism breeds. There was information included in the files that helped secure a third trial in Medgar's case and perhaps there will be similar information in opening up some of the other Mississippi murder cases. Q: Do you ever wonder what Medgar would be doing if he had lived?

A: Heɽ be an elected official of the state of Mississippi. He used to say, "The day will come when enough of our people are voting and we will have elected officials and I plan to be one." I'm so proud that Mississippi has the largest number of African-American elected officials in the country. That's a tribute to Medgar and all the others. Q: And how do you think he would like the person you've become?

A: After the verdict, my two sons asked me, "Ma, do you think Daddy could have dealt with you now?" I said, "Itɽ be pretty tough on the old guy, but I think heɽ be proud." And he is proud, if there is such a thing as reaching beyond.


For a True Story, Dipping Into the Classics

''This story is true,'' reads an opening title in ''Ghosts of Mississippi,'' Rob Reiner's self-important new drama. But true as it is, Mr. Reiner's film feels like the Hollywood version. In describing how Byron De La Beckwith, the assassin who killed the civil rights leader Medgar Evers, was brought to justice 30 years after his crime, Mr. Reiner falls back on pat dialogue, courtroom grandstanding and the excessive nobility of a white crusader helping black victims.

This film runs so true to the Hollywood view of Southern white racism that its hero's wife is the fading blond belle who won't stay with her man when the going gets tough. It also includes the ''To Kill a Mockingbird'' moment when its hero educates his offspring (and his audience) about the harsh realities of Southern life. ''You know, sweetie, maybe ɽixie' isn't the right song,'' he tells his little daughter, who is used to hearing it as a lullaby. ''I'm not sure all ghosts like ɽixie.' ''

The film, written by Lewis Colick, also has a great love of rhetorical questions. (''What kind of man shoots another man in the back in front of his family?'' ''Is it ever too late to do the right thing?'') But its most jaw-dropping line comes from Mr. Evers's widow, Myrlie Evers (Whoopi Goldberg). ''You remind me of Medgar,'' she tells Bobby DeLaughter (Alec Baldwin), the assistant district attorney who works doggedly at reopening the Evers murder case.

Ms. Evers was a consultant on this film, whose cast includes other members of the Evers family, and she may believe exactly that. But the movie's stolid hero isn't seen rivaling her husband's accomplishments. As played by Mr. Baldwin with more dutifulness than excitement, Bobby is a hunter who's less interesting than his prey. Meanwhile, Ms. Goldberg is frozen into genteel rectitude by the burden of playing this admirable woman. James Woods's performance as the hateful old reprobate Beckwith is the film's chief sign of life.

''Ghosts of Mississippi'' opens with a rousing, majestic montage depicting landmarks of the civil rights struggle in America. None of what follows matches the impact of this title sequence, although Mr. Reiner does his best to churn up righteous indignation. The film's high-voltage visual style finds characters often on the march as they deliver their lines. And it builds inexorably toward courtroom theatrics (as in Mr. Reiner's '⟾w Good Men''). But the story's dramatic potential is limited by its suspense-free outcome. While there may be viewers who don't initially know how Mr. Beckwith's trial ended, there will be none who can't guess.

''Ghosts of Mississippi'' includes brief, sharp supporting performances from William H. Macy (as an investigator helping Bobby) and Bill Cobbs (as Mr. Evers's brother), which stand out from its otherwise measured acting. (The lawyers pay a lot of attention to buttoning and unbuttoning their jackets during courtroom scenes.) Along with Mr. Woods's wily malevolence, these vivid minor characters help rescue ''Ghosts of Mississippi'' from the memory of other recent films.

In addition to recalling 'ɺ Time to Kill,'' with its own white hero fighting racism on similar terrain, this film allows a case to be made on behalf of a reprehensible character '�use if the system doesn't work for Byron De La Beckwith, it doesn't work for anyone.'' ''The People vs. Larry Flynt'' says the same thing with real conviction and says it infinitely better.

''Ghosts of Mississippi'' is rated PG-13 (Parents strongly cautioned). It includes violence, profanity and racial epithets.

Directed by Rob Reiner written by Lewis Colick director of photography, John Seale edited by Robert Leighton music by Marc Shaiman production designer, Lilly Kilvert produced by Mr. Reiner, Frederick Zollo, Nicholas Paleologos and Andrew Scheinman released by Castle Rock Entertainment. Running time: 120 minutes. This film is rated PG-13.

WITH: Alec Baldwin (Bobby DeLaughter) Whoopi Goldberg (Myrlie Evers), James Woods (Byron De La Beckwith), William H. Macy (Charlie Crisco) and Bill Cobbs (Charlie Evers).


Evers' widow lives with pain, triumph

BEND, Ore. - Myrlie Evers-Williams, the widow of NAACP martyr Medgar Evers, calls February her "TNT month" - tears and thanks.

The anniversaries of her eldest son's and second husband's deaths and the conviction of her first husband's killer all fall this month. It was also on a snow-dusted New York day in February 1995 that she was elected chairman of the NAACP board and began erasing its $3.2 million debt and repairing its tarnished reputation.

Ten years later, as the National Association for the Advancement of Colored People gathers at the New York Hilton today for its 97th annual meeting, Evers-Williams will be there.

And the nation's oldest civil rights group is once again at a crossroads, battling an IRS audit that its current chairman, Julian Bond, denounces as politically motivated and searching for a new president after the abrupt resignation in November of Kweisi Mfume.

Evers plans to endorse Bond in the election for chairman and to speak out strongly - the only way she knows how - about NAACP programs, finances and the eventual successor to Mfume. She considers the NAACP family, like her own - at times dynamic, at times dysfunctional - and she wants to ensure its continuing relevance.

It's why she recently took her daily companion - an aging, jovial black Lab named Sugar - to a kennel and embarked on her pilgrimage of connecting flights from Oregon's desert country to New York. She walks these days with a bum knee, bum foot and bad back. She carries with her medicine prescribed for high blood pressure and high cholesterol, and she prays that no one will shake her hand firmly. Arthritis has flared up.

Hers is a story of such triumph and tragedy that you'd think she could rest. She can't, even though she turns 72 next month, nearly twice the age of Evers when he was killed by a bullet in the back.

"This is the last phase of my life," she said before leaving her home here, a large split-level redwood house shared with Sugar. "I may live another 30 years, but between now and when my parting time comes, I know I have something more to offer. But what is it that I can do without killing myself?"

Her contribution to the NAACP has already been immense.

"Although other people take credit for it, it is she that paid off more than half of our indebtedness," said Bond, who succeeded her when she retired in 1998. "Not only has she spent her life involved with the NAACP, but she has given two husbands to the struggle for justice."

Medgar Evers' killer, Mississippi white supremacist Byron De La Beckwith, was convicted of the 1963 shooting 11 years ago on Feb. 5. Her second husband, Walter Edward Williams, a gentle, 6-foot-4 California longshoreman and civil rights activist, died of prostate cancer 10 years ago on Feb. 22. Her eldest son, 47-year-old Darrell Kenyatta Evers - "My precious Darrell," she calls him - died of colon cancer four years ago on Feb. 18, a wrenching inversion of the natural order that can still startle her awake.

"I thought losing two wonderful men would be the worst I would go through," Evers-Williams said of her husbands. "It wasn't."

Listening to her son's labored wheezing as he lay dying in a California hospital was the worst. She had held her second husband as he died, so she knew the haunting sound that marks the end. "The rattle," she called it, grimly.

She said she steeled herself, sat at the foot of her son's bed and began to sing gospels, soft like a lullaby.

"Precious Lord take my hand, lead me on, let me stand. I am tired, I am weak, I am worn. . & quot

A month earlier, Darrell, who was 9 when he watched his father die clutching a pile of NAACP "Jim Crow Must Go" T-shirts, had left his mother a recorded phone message.

"I just want to thank you for all you've done for me in these last months, weeks, days," he said, trying to sound upbeat even as his health waned terribly. "It really means a lot to me, Mom. I love you."

Evers-Williams saved the message to a CD and stored a copy in a safe deposit box. Listening to it replayed, she cried.

"This wound is raw, inflamed," she said. "I don't think I will ever get over this one."

It's no wonder she wishes she could altogether skip February. On a recent, cold morning here, she sat momentarily still in her Toyota Land Cruiser, parked outside her office. Her fingers rubbed at her temples, and she clenched her eyes shut. In the CD player were the Commodores ("Brick House") and Wild Cherry ("Play that Funky Music"), turned suddenly off. She had intended to use the music as a pick-me-up, like a strong cup of coffee. It hadn't worked.

"Let me explain," she said finally, smiling weakly, "I woke up at 4 o'clock this morning. I couldn't go back to sleep."

An accumulation of tasks and appointments and emotion pressed her. Later, her phone would ring incessantly with book publishers, magazine editors, authors, her lecture agent and friends. There were civil-rights lectures to plan, money to raise for her fledgling nonprofit race-relations foundation - the Medgar Evers Institute - and schedules to juggle to accommodate the NAACP meeting.

Also, a new book about Medgar Evers by historian Manning Marable is due out in June, The Autobiography of Medgar Evers: A Documentary History of His Words.

To help Marable, she has been sifting through Evers' possessions - letters, papers, speeches and NAACP reports, and it has scratched old wounds. "The scabs have come off," she said.

She pulled a school-bus yellow envelope from her satchel. Police in Jackson, Miss., gave it to her after Beckwith shot Evers with a deer rifle and his lifeless body was lifted onto their daughter's mattress and rushed away in a station wagon. The envelope and its contents are remarkably intact: Evers' NAACP membership card, poll tax receipt and Mississippi driver's license, bonded paper tinged in blood so dry and dark it looks like mud.

Marable, the director of the Institute for Research in African-American Studies at Columbia University, said he has seen Evers-Williams torn by his book's research.

"There has been a great cost in all of this, in having to be strong so many decades, in sacrificing your husband, in losing another husband, in having to bear witness to maintain the truth and dignity of a martyr," he said. "There is just such a great cost in terms of human strength and endurance."

One morning recently, after playing the piano with arthritic hands, she found herself slumped on the floor of her den, sobbing. "I was reflecting on the past," she said.

On her deceased paternal grandmother, who raised her and taught her to play the piano on her three children, who were left fatherless at young ages on Williams, whom she had held close before he died and said, "You're the love of my life."

Her research for Marable resurrected it all. You can't dig up part of the past without pulling on it all, she explained. And with it came repressed anger.

"This is an interesting anger," she said. "It's not an anger directed toward any person. It's not an anger at life. It's an anger at harsh events, situations."

She's angry that segregation and poverty were forced upon her Mississippi childhood. She's angry that Evers felt compelled to serve as the NAACP's first Mississippi field secretary ("The bravest man in America," Ebony magazine called him one year before his murder). And she's angry that youth today don't always appreciate the sacrifices of the past.

"What was it that set Martin Luther King on fire?" she asked a crowded assembly in January at Virginia's James Madison University. "We need to know - to know - the history. . I have a fear that as we embrace all that we have, we will forget what it took to get here."

If she was angry, though, it didn't show. Her booming voice resonated to the rafters, but it sounded more nurturing than fuming.

Don't be fooled, she said later. Anger simmers, then boils. Several years ago she was on an episode of Oprah where victims of hate crimes recounted their transformations from anger to forgiveness. During a commercial break, she recalled, Oprah Winfrey leaned close and asked her if she, too, had made the transformation.

"No," Evers-Williams snapped. "I'm mad as hell."

A friend recently gave her Thich Nhat Hanh's book, Anger: Wisdom for Cooling the Flames. A paragraph on page 44 grabbed her: "If you are still bound and haunted by the past, if you are still afraid of the future, if you are carried away by your projects, your fear, your anxiety and your anger, you are not a free person."

Evers-Williams read the paragraph aloud, slowly, then repeated it.

"I want to be a free person," she said.

After her son's death, a friend asked, "Do you still believe in God?"

Evers-Williams is a Baptist-turned-Congregationalist-turned-African Methodist. Just discussing the awe of the Almighty can make her eyes water.

"Yes, I still believe - with all my heart I believe," she recalled telling the friend.

"I don't see how you can," the friend said.

"My faith is unshakeable," she replied. "It matters not what comes my way."

Her tidy office here is decorated in the cause that drives her and the past that binds her: Framed NAACP awards, newspaper clippings of her victorious NAACP election, black history books that highlight her first husband, civil rights artifacts and a large bronze bust of Medgar Evers. There's little evidence of her independent successes.

A year after Evers' murder, she moved to liberal, white Claremont, Calif., where she raised Darrell, Reena and Van by herself. It was relatively safe there, even if hers was the neighborhood's only black family. Her son, Van, is married today to a woman who grew up four doors away, and daughter, Reena, the first black cheerleader at Claremont High School, works for United Airlines.

Evers-Williams earned a sociology degree, worked as a college administrator and executive for the Atlantic Richfield Co. she became the first black woman commissioner for the Los Angeles Board of Public Works. As the NAACP chairman, she was known to be inclusive but decisive. Bond said he still follows the first advice she gave him:

"Listen to the board, but then don't be afraid to do what you think is right," she told him.

After giving up the chairmanship of the NAACP, she considered moving back to California to be with her children, but she couldn't bear to leave Bend (population 65,000), a rustic town 175 miles southeast of Portland. She's attached to the memories she and Williams shared after moving here in 1989.

The house sits on three serene desert acres. A broad deck overlooks the snow-capped Cascade Mountains. Deer wander onto the property to eat berries from the juniper trees. The desert, the neighbors, the sleepy pace of life are comforting.

She no longer sleeps with a Lugar pistol, as she did in Mississippi. She doesn't flinch when she checks the mail, as she did in Claremont after discovering a dud pipe bomb in her mailbox. She feels safe here, she said.

Yet the past never fully relaxes.

During her keynote speech at James Madison on Martin Luther King Day, she asked for the stage lights to be lowered so she could see the faces in the audience.

"Lower them a little more, please. Và hơn thế nữa. Và hơn thế nữa. . A little more, please."

Decades ago, civil rights leaders needed to keep an eye on their audiences, she explained, "just in case they had to move with great expedience."

She spoke for a couple of minutes, then asked again for the stage lights to be lowered. "Old habits die a very hard death," she said.

And painful memories never fully fade.

Several weeks later, back in Oregon, her demeanor was much softer than her commanding public posture. She spoke wistfully of her immediate goals. Her tone was matter-of-fact, not self-pitying:

"I want to be able to wake up with the joy of laughter again. I want to be able to sing. I want to be able to play the piano again. I want to be able to dance."


New Beckwith Trial to Track Racist History : Mississippi: White supremacist is accused of killing civil rights leader Medgar Evers more than 30 years ago. Two earlier trials ended in hung juries.

When Medgar Evers was cut down more than 30 years ago, his assassin was aiming at more than the fiery NAACP leader--he meant to kill black dreams of racial justice in Mississippi.

He succeeded in his first aim he was less successful in his second. And once again Mississippi is seeking to come to grips with both, putting white supremacist Byron De La Beckwith on trial for Evers’ murder.

“I think the fact that the state has taken the initiative makes a great statement about the progress Mississippi has made as a society,” said Charles Sallis, a Millsaps College professor whose 1974 history book once was banned from Mississippi’s schools for dealing too honestly with the state’s racist past.

Sallis added, however: “A lot still has to be done.”

The trial, which began last week and is expected to last several weeks, will be the third for Beckwith, a onetime fertilizer salesman whose fingerprint authorities say was on the sight of the hunting rifle that killed Evers on June 12, 1963. Two all-white juries in 1964 failed to reach verdicts.

Beckwith, now 73, has maintained that he was in his hometown of Greenwood when Evers was shot in the back in the driveway of his Jackson home.

“That’s 93 miles away. It would have had to have been a mighty powerful rifle for me to have done it,” said Beckwith, who contends the rifle was stolen from him.

Jury selection will take place in Panola County, a predominantly white county in northern Mississippi, where attorneys hope publicity about the case has not tainted potential jurors. Once a jury is picked, the case will be moved back to Jackson for testimony.

That testimony will take place in the same courtroom as the previous two trials held in 1964--a year marked by the murders of three civil rights workers in Neshoba County. It was the “Freedom Summer,” when hundreds of volunteers from the North and South set up programs designed to promote black voter registration.

Evers, the state NAACP field secretary, had championed voting rights and helped organize economic boycotts of businesses that discriminated.

“It’s imperative, not just important, that we go on with this trial,” said his widow, Myrlie Evers. “Justice has not been done in this case.”

Mrs. Evers, who campaigned for years to have the case reopened, said a conviction would be important not only for Mississippi and the nation but “for me and my family. That night is like a movie that is on replay every day. I have not forgotten.”

Mrs. Evers had allowed her three children to remain awake to greet their father that night. They recognized the sound of his car pulling into the driveway about 12:30 a.m., and then heard the single shot.

A grand jury re-indicted Beckwith in December, 1990, after The Clarion-Ledger newspaper in Jackson reported that secret files from the now-defunct state Sovereignty Commission showed the old segregation watchdog agency had been asked to investigate jurors for Beckwith’s second trial.

Prosecutors said they found no evidence of jury tampering, but steady pressure from Mrs. Evers and black leaders kept the investigation alive.

The case was taken to the grand jury after prosecutors said they located witnesses with new information.

One of those witnesses was the Rev. Robert L. T. Smith of Jackson, who died in October. Smith said in 1990 that he saw Beckwith at a meeting at a black Baptist church in Jackson the night Evers was slain--a meeting that Evers also attended. That claim contradicts two alibi witnesses who testified at Beckwith’s previous trials.

Court documents show prosecutors have subpoenaed at least 19 witnesses, including nine people who testified in the 1964 trials. Among the new witnesses are Peggy Morgan, who lawyers claim Beckwith told in 1966 that he had killed Evers, and Delmar Dennis, a former Ku Klux Klansman who also claims Beckwith bragged about the slaying.

Beckwith still preaches white supremacy and directs those interested in his past to read his biography, “Glory in Conflict.”

Both Charlie Sallis and Myrlie Evers view the trial as symbolic for Mississippi.

“Mississippi has a chance to finally put this behind them,” Mrs. Evers said. “They can say to the country and to the world that Mississippi has changed or they can say it’s the same old boys’ network that has been its past.”

Sallis said that although it would be difficult for prosecutors to reconstruct what happened three decades ago, “what we do know for a fact was that there was bias and prejudice working in the state at that time. It was a closed society.”

Medgar Evers’ Slaying: A Chronology

Events after the 1963 slaying of civil rights activist Medgar Evers and the subsequent cases against Byron De La Beckwith:

* June 12, 1963: Evers shot and killed in his driveway in Jackson.

* June 21, 1963: Beckwith arrested on civil rights charge in connection with the slaying.

* July 2, 1963: Grand jury indicts Beckwith on murder charge.

* Feb. 7, 1964: Mistrial in Beckwith’s first trial declared, with the all-white jury deadlocked 6-6.

* April 17, 1964: Another mistrial declared, with the all-white jury deadlocked 8-4 to acquit.

* March 10, 1969: Murder charge against Beckwith dismissed.

* Oct. 1, 1989: Newspaper reports that secret files of the Mississippi Sovereignty Commission show it aided Beckwith’s defense in his second trial by screening potential jurors.

* --Oct. 31, 1989: Hinds County district attorney announces he will let a grand jury decide if jury tampering took place.

* Dec. 14, 1990: Grand jury again indicts Beckwith.

* Oct. 3, 1991: Beckwith arrives in Jackson after nine-month extradition fight.

* Oct. 8, 1991: Beckwith pleads not guilty.

* Aug. 24, 1992: Mississippi Supreme Court agrees to hear arguments on whether Beckwith should face third trial.


Xem video: Người góa phụ đen