'Trái cây kỳ lạ' của Billie Holiday đối đầu với kỷ nguyên xấu xí của Lynchings như thế nào

'Trái cây kỳ lạ' của Billie Holiday đối đầu với kỷ nguyên xấu xí của Lynchings như thế nào


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Lời bài hát đầy ám ảnh của "Strange Fruit" vẽ nên bức tranh về một vùng nông thôn Nam Mỹ, nơi sự khủng bố về chính trị và tâm lý đang ngự trị trên các cộng đồng người Mỹ gốc Phi.

“Những thân hình đen đung đưa trong làn gió phương Nam”, huyền thoại nhạc blues Billie Holiday đã hát trong bản thu âm mạnh mẽ năm 1939 của cô về bài hát, “Trái lạ treo trên cây dương”. Lời bài hát miêu tả cảnh bạo lực hàng ngày đang gây ra cho người Da đen. Và Holiday đã dám biểu diễn nó — trước khán giả Da đen và da trắng, như nhau.

“Cô ấy muốn tạo ra một tuyên bố với bài hát đó. Có điều gì đó về việc đứng trước khán giả da trắng và đủ dũng cảm để đối đầu với tội ác đang diễn ra của Mỹ ”, phó giáo sư nghiên cứu người Mỹ gốc Phi và người Mỹ gốc Phi Karsonya (Kaye) Wise Whitehead nói. “Việc viết không chỉ đơn giản là về quá khứ — nó đang diễn ra vào thời điểm đó.”

ĐỌC THÊM: 11 bài ca về niềm tự hào của người da đen và sự phản đối xuyên suốt lịch sử nước Mỹ

"Trái cây kỳ lạ" Bắt đầu như một bài thơ

Hơn 4.000 người Da đen đã bị sát hại công khai ở Hoa Kỳ từ năm 1877 đến năm 1950, theo báo cáo năm 2015 của Sáng kiến ​​Công lý Bình đẳng, Lynching ở Mỹ. “Trái cây kỳ lạ” được viết trong một thập kỷ khi các tổ chức hoạt động như Hiệp hội Quốc gia vì sự tiến bộ của người da màu đang thúc ép các nhà lập pháp quy kết tội phạm liên bang. Nhưng những nỗ lực của NAACP liên tục bị đánh sập bởi những người theo chủ nghĩa tối cao da trắng trong Đảng Dân chủ, những người đã sử dụng các bộ phim để đánh bại bất kỳ dự luật nào như vậy.

Abel Meeropol, một người Mỹ gốc Do Thái có gia đình chạy trốn khỏi các cuộc tàn sát ở Nga Czarist, đã viết "Trái đắng" như một sự phản ánh về bức ảnh ngày 7 tháng 8 năm 1930 về các lynchings của J. Thomas Shipp và Abraham S. Smith ở Marion, Indiana. Shipp, 18 tuổi, Smith, 19 tuổi và James Cameron 16 tuổi bị buộc tội cướp, giết người và hiếp dâm. Cameron đã có thể thoát khỏi đám đông, nhưng Shipp và Smith đã bị lôi ra khỏi phòng giam của họ và bị đánh cho đến chết. Bức ảnh cho thấy thi thể của Shipp và Smith bị treo trên tay khi một đám đông người da trắng nhìn chằm chằm vào thi thể của họ. Một người đàn ông quay lại phía máy ảnh khi anh ta chỉ vào sự tàn bạo.

Dưới bút danh là Lewis Allan, Meeropol đã đưa bài thơ của mình thành nhạc và biểu diễn "Bitter Fruit" như một bài hát phản đối ở khu vực New York cùng với vợ Anne. Họ thậm chí còn biểu diễn nó tại Madison Square Garden với giọng ca nhạc blues Laura Duncan. Bài hát, bây giờ được gọi là "Strange Fruit", được đưa đến Billie Holiday vào cuối năm 1938 ngay khi cô đặt các buổi biểu diễn tại Barney Josephson’s Café Society, câu lạc bộ đêm tích hợp chủng tộc đầu tiên ở Thành phố New York.

Các buổi biểu diễn của Holiday khiến khán giả im lặng

Sau khi vượt qua sự miễn cưỡng trong việc giải quyết nó, Holiday đã đóng cửa "Trái cây kỳ lạ". Khi bữa ăn của cô ấy sắp kết thúc, những người phục vụ sẽ ngừng phục vụ. Sau đó, Holiday sẽ ngồi một mình trên chiếc ghế đẩu chỉ có mic và đèn pin chiếu vào mặt khi cô ấy hát. Sau những dòng cuối cùng: “Đây một trái cho quạ hái / Cho mưa tụ / Cho gió heo hút / Cho nắng thối / Cho cây rụng / Đây một cây lạ đắng cay” —a Sự im lặng lạnh lùng thường xảy ra sau đó, và Holiday sẽ rời khỏi sân khấu.

Whitehead nói: “Khi đèn sáng trở lại, cô ấy sẽ biến mất, sẽ không có bất kỳ đoạn nhạc nào. “Cô ấy sẽ rời khỏi sân khấu - đó là yêu cầu của cô ấy - nhưng cô ấy muốn để bài hát treo ở đó. Và đó sẽ là tuyên bố cuối cùng của cô ấy. Và họ thường nói về việc khán giả da trắng sẽ không thoải mái khi vỗ tay. "

Whitehead, người cũng là giám đốc sáng lập của The Karson Institute For Race, Peace & Social Justice cho biết thêm: “Chúng tôi thường nghĩ về Billie Holiday với tư cách là một ca sĩ. Và chúng tôi nghĩ về phụ nữ Da đen vào thời điểm đó chỉ là những ca sĩ lớn, nhưng tôi không nghĩ rằng chúng tôi nói đủ về việc họ sử dụng nền tảng của họ để chống lại sự bất công, và sau đó là chi phí và cái giá mà họ phải trả để làm điều đó. "

MỘT Thời gian nhà phê bình tạp chí đã chứng kiến ​​màn trình diễn của Holiday và đã viết một chuyên mục trên đó, có hình ảnh của Billie Holiday cùng với lời bài hát. “Khi Billie xuất hiện trong Thời gian, điều đó đã mang lại cho cô ấy uy tín như vậy, ”Barney Josephson nhớ lại trong cuốn sách của mình Cafe Society: Sai chỗ cho đúng người. “Điều này khiến Billie trở thành một nghệ sĩ da đen, người có điều gì đó muốn nói và đang nói điều đó, có can đảm để nói điều đó, để hát nó.”

Bài hát được đặt tên là 'Trái cây kỳ lạ' của thế kỷ

Kỳ nghỉ có thể không dự đoán được tác động của cô ấy Thời gian đánh giá tạp chí sẽ có, nhưng cô ấy đã hiểu sức mạnh của bài hát. Khả năng hát và ứng biến của Holiday đã mang lại sức mạnh thơ ca và tác động cảm xúc của Meeropol.

"Lần đầu tiên tôi hát nó, tôi đã nghĩ đó là một sai lầm và tôi đã đúng khi sợ hãi", Holiday viết trong cuốn tự truyện của mình, Lady Sings the Blues. “Thậm chí không có một tràng vỗ tay nào khi tôi kết thúc. Rồi một người đơn độc bắt đầu lo lắng vỗ tay. Rồi đột nhiên mọi người vỗ tay ”.

Holiday tiếp tục thu âm "Strange Fruit" với hãng nhạc jazz Commodore Records vào ngày 20 tháng 4 năm 1939. Bài hát đã giúp đưa Holiday trở nên nổi tiếng trên toàn quốc - khi mới 23 tuổi.

Không phải khán giả nào cũng đánh giá cao phần trình diễn ca khúc của Holiday. Trong số đó có Cục trưởng Cục Ma tuý Liên bang, Harry Anslinger. Anslinger, người công khai tán thành quan điểm phân biệt chủng tộc, đã chứng kiến ​​Holiday, người đấu tranh với việc sử dụng ma túy, đã bị nhắm mục tiêu, truy đuổi và bắt giữ vào năm 1947 vì tội tàng trữ chất ma túy. Cô bị gửi đến Trại tù Liên bang Alderson ở Tây Virginia trong một năm. Sau khi được thả, Holiday đã bị cấm đảm bảo giấy phép của một nghệ sĩ biểu diễn tạp kỹ.

Bất chấp những khó khăn của cô ấy, màn trình diễn "Strange Fruit" của Holiday vẫn tiếp tục gây được tiếng vang — và nó vẫn nằm trong số những bản thu âm bán chạy nhất của cô ấy. Vào năm 1999, Thời gian tạp chí đã đặt tên cho phiên bản của Holiday là “Trái cây kỳ lạ” là “Bài hát của thế kỷ”.


Âm thanh Zero G

Cây phương nam sinh trái lạ,
Máu trên lá và máu ở gốc,
Cơ thể đen đung đưa trong làn gió phương nam,
Quả lạ treo trên cây dương.

Khung cảnh mục vụ của miền nam hào hiệp,
Đôi mắt lồi và cái miệng méo xệch,
Hương thơm của hoa magnolias, ngọt ngào và tươi mát,
Sau đó, đột nhiên có mùi thịt cháy.

Đây là trái cây cho quạ hái,
Cho mưa tụ lại, cho gió heo may,
Để mặt trời bị thối rữa, cây cối đổ rạp,
Đây là một vụ mùa lạ lùng và cay đắng ”.

Chúng ta có thể nói gì về Billie Holiday mà vẫn chưa được nói trước đây? Nổi lên vào những năm 1930 & # 8217, nơi cô chơi với ban nhạc Teddy Wilson vào năm 1935, solo vào năm 1936, tham gia Bá tước Basie vào năm 1937 và cuối cùng là Artie Shaw vào năm 1938 trước khi cuối cùng lại tự mình trở thành một trong những ca sĩ nhạc jazz vĩ đại nhất ai đã từng sống! Có điều gì đó ở giọng hát của cô ấy khiến & # 8220Lady Day & # 8221 khác biệt với bất kỳ ai trong số những người cùng thời với cô ấy, hoặc thực sự là bất kỳ ai cố gắng theo bước chân khổng lồ của cô ấy. Có lẽ chính sự nuôi dạy khó khăn của cô ấy, chơi trong các quán bar nhỏ của Harlem (bao gồm cả một câu thần chú trong nhà chứa), đã mang lại cho cô ấy sự đau khổ, đau đớn và buồn bã đặc biệt, khao khát một điều gì đó hoặc một ai đó tốt hơn trong cuộc sống của cô ấy.
"Trái cây kỳ lạ"là một bài hát nổi tiếng nhất được biểu diễn bởi Billie Holiday, người lần đầu tiên hát và thu âm nó vào năm 1939. Do giáo viên Abel Meeropol viết thành một bài thơ, nó phơi bày sự phân biệt chủng tộc của người Mỹ, đặc biệt là sự phân biệt chủng tộc của người Mỹ gốc Phi. mà còn ở các vùng khác của Hoa Kỳ.
Bài hát đã được các nghệ sĩ cover, cũng như các tiểu thuyết đầy cảm hứng, các bài thơ khác và các tác phẩm sáng tạo khác. Năm 1978, phiên bản của bài hát Holiday đã được đưa vào Đại sảnh Danh vọng Grammy. Nó cũng được bao gồm trong danh sách Bài hát của thế kỷ, bởi Công nghiệp Ghi âm Hoa Kỳ và Quỹ Quốc gia về Nghệ thuật.

Barney Josephson, người sáng lập Cafe Society ở Greenwich Village, hộp đêm tổng hợp đầu tiên của New York, đã nghe bài hát và giới thiệu nó với Billie Holiday. Các báo cáo khác nói rằng Robert Gordon, người đang chỉ đạo chương trình của Billie Holiday tại Cafe Society, đã nghe bài hát tại Madison Square Garden và giới thiệu nó với cô ấy. Holiday biểu diễn bài hát lần đầu tiên tại Cafe Society vào năm 1939. Bà nói rằng việc hát bài hát khiến bà sợ bị trả thù, nhưng vì hình ảnh của nó khiến bà nhớ đến cha mình, nên bà tiếp tục hát bài hát và trở thành một phần thường xuyên trong các buổi biểu diễn trực tiếp của mình. Vì sự sâu sắc của bài hát, Josephson đã đưa ra một số quy tắc: Holiday sẽ kết thúc với nó, những người phục vụ sẽ dừng tất cả các dịch vụ trước khi căn phòng sẽ chìm trong bóng tối ngoại trừ ánh đèn chiếu vào khuôn mặt của Holiday và sẽ không có lời chào nào. Trong phần giới thiệu âm nhạc, Holiday sẽ nhắm mắt đứng như thể cô ấy đang cầu nguyện.
Holiday đã tiếp cận hãng thu âm của cô, Columbia, về bài hát, nhưng công ty lo sợ phản ứng của các nhà bán lẻ băng đĩa ở miền Nam, cũng như phản ứng tiêu cực từ các chi nhánh của mạng phát thanh đồng sở hữu, CBS. Ngay cả John Hammond, nhà sản xuất của Holiday cũng từ chối nên cô đã chuyển sang người bạn Milt Gabler, người có hãng Commodore sản xuất nhạc jazz thay thế. Holiday đã hát cappella cho "Strange Fruit" và khiến anh ấy rơi nước mắt. Columbia đã cho phép Holiday phát hành một buổi từ hợp đồng của cô ấy để thu âm nó và Ban nhạc Cafe Society gồm tám bản của Frankie Newton đã được sử dụng cho buổi này. Vì lo lắng rằng bài hát quá ngắn, Gabler đã yêu cầu nghệ sĩ dương cầm Sonny White ứng tác phần giới thiệu để Holiday chỉ bắt đầu hát sau 70 giây. Gabler đã thực hiện một sự sắp xếp đặc biệt với Vocalion Records để thu âm và phân phối bài hát.
Cô thu âm hai buổi chính tại Commodore, một vào năm 1939 và một vào năm 1944. Bài hát được đánh giá cao và đĩa hát năm 1939 bán được một triệu bản, đồng thời trở thành đĩa nhạc bán chạy nhất của Holiday.
Trong cuốn tự truyện của mình, "Lady Sings the Blues", Holiday gợi ý rằng cô cùng với Meeropol, người đệm đàn Sonny White, và người dàn dựng Danny Mendelsohn, hãy chuyển bài thơ thành nhạc. Các nhà văn David Margolick và Hilton Als đã bác bỏ tuyên bố đó trong tác phẩm của họ, Trái cây kỳ lạ: Tiểu sử của một bài hát viết rằng của cô ấy là "một tài khoản có thể lập kỷ lục về hầu hết các thông tin sai lệch trên mỗi inch cột". Khi bị thách thức, Holiday - người có cuốn tự truyện được viết bởi William Dufty - tuyên bố, "Tôi chưa bao giờ đọc cuốn sách đó."

Bộ sưu tập "Trái cây kỳ lạ" được phát hành vào năm 1991 và có các bản thu âm từ năm 1933-1940.

01. Tôi có quyền hát The Blues (Frankie Newton và dàn nhạc của ông ấy)
02. Tốt và êm dịu (Frankie Newton và dàn nhạc của ông ấy)
03. Yesterdays (Frankie Newton và dàn nhạc của ông ấy)
04. Trái cây kỳ lạ (Frankie Newton và dàn nhạc của ông ấy)
05. Long Gone Blues (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
06. Đánh đu! Anh ơi, Swing! (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
07. St. Louis Blues (Kỳ nghỉ Billie với Benny Carter và dàn nhạc All Star của anh ấy)
08. Đó là tất cả những gì tôi yêu cầu ở bạn (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
09. Hãy gọi tắt toàn bộ điều (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
10. Mùa hè (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
11. Đêm và ngày (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
12. Họ không thể rời xa tôi (Bá tước Basie và dàn nhạc của anh ấy)
13. Con rể của mẹ bạn (Benny Goodman & amp His Orchestra)
14. Tôi không thể giả vờ (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
15. Ước mơ của Cuộc sống (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
16. Một số mùa xuân khác (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
17. Bây giờ họ gọi nó là Swing (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
18. Tôi nghe nhạc (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
19. Cơ thể và Linh hồn (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
20. Tôi đã ước trên mặt trăng (Teddy Wilson và dàn nhạc của anh ấy)
21. Ghost Of Yesterdays (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
22. Về mặt tình cảm (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
23. Suy nghĩ rất của bạn (Billie Holiday & amp Her Orchestra)
24. Bạn đi đến đầu của tôi (Billie Holiday & amp Her Orchestra)

Billie Holiday - Trái cây kỳ lạ (1933 - 1940)
(256 kb / giây, bao gồm bìa trước)

3 Kommentare:

Billie Holiday hát! Thật là một cách tuyệt vời để bắt đầu một năm mới.
Cảm ơn bạn và tất cả những điều tốt đẹp nhất cho năm mới 2017 này!

Cảm ơn vì tất cả những bản nhạc tuyệt vời đã được đăng vào năm ngoái và những năm trước đó và những cảm xúc dâng trào khi nghe nó. Giống như vuoksenniska, tôi không thể nghĩ ra cách nào tốt hơn để bắt đầu năm mới bằng tài năng đáng kinh ngạc của Billie Holiday và trong số các bài hát khác, phiên bản Abel Meeropol & quot; Trái cây & quot; Bài hát không chỉ như một lời nhắc nhở đối với tôi rằng nỗi nhớ về việc khôi phục lại thời kỳ được cho là tốt đẹp hơn là vô lý, mà còn khiến tôi luôn nhớ về câu chuyện của cha mẹ anh, Julius và Ethel Rosenberg, và sự bất công của án tử hình. Tôi rất mong đợi những gì bạn sẽ đăng trong năm nay.

Tôi thực sự nên chia bộ sưu tập nhạc của mình thành B. Z. và A. Z., trước và sau Zero. Bạn liên tục đăng nhiều bài đến mức chiết trung tuyệt vời, khó tìm thấy ở bất kỳ nơi nào khác, và bằng nhiều ngôn ngữ khác nhau mà tôi không bao giờ có thể cảm ơn bạn đủ vì sự thích thú đáng kinh ngạc mà tôi và gia đình tôi có được từ tất cả. Ngoại trừ những gì đã được đăng trước đó, tôi tải xuống tất cả. Không phải là một nhạc sĩ hay chuyên gia phân tích hay thậm chí hiểu biết về bố cục, tôi chỉ có thể cảm ơn những gì khiến đôi tai và ruột của tôi thích thú vì những từ ngữ và vốn từ vựng mô tả về âm nhạc sẽ khiến tôi thất vọng và tôi không muốn có nguy cơ trở nên thừa thãi và lặp đi lặp lại chỉ bằng cách viết & # 8220Cảm ơn bạn & # 8221 đã phản hồi lại nhiều bài đăng cá nhân mà tôi yêu thích.

Tôi đặc biệt đánh giá cao bối cảnh chính trị tiềm ẩn và ý nghĩa của nhiều bài viết. Vào thời điểm chủ nghĩa dân tộc phản động, không khoan dung và cố chấp ở nhiều nước phương Tây, lắng nghe Pete Seeger, Barbara Dane, và những người khác đã từng trải qua những thời kỳ khó khăn không kém đã truyền cảm hứng và thúc đẩy một người tổ chức và làm việc để thay đổi, thay vì chìm đắm trong vô vọng và không hành động . Tôi sẽ để lại nó chỉ đơn giản là bày tỏ lòng biết ơn của tôi đối với thời gian và nỗ lực mà bạn và những người khác đã bỏ ra để cung cấp một blog xuất sắc. Những điều tốt đẹp nhất trong năm tới dành cho bạn và tất cả những người đã hỗ trợ bạn trong việc biến blog này thành hiện thực

Cảm ơn rất nhiều cho cả hai bạn vì những lời bình luận nâng cao tinh thần của bạn. Bạn mô tả sức mạnh tuyệt vời của âm nhạc: nó có thể mang lại cho chúng ta sự thấm nhuần và động lực và nó có thể giúp chống lại cảm giác tuyệt vọng trong những thời điểm kỳ lạ này. Vì vậy, tôi muốn gửi lời & cảm ơn & quot của bạn cho tất cả những người phụ nữ và đàn ông vĩ đại viết và chơi những bản nhạc tuyệt vời. Như Leonard Cohen đã viết: & quot. nhưng chúng tôi có âm nhạc & quot.


Strange and Bitter: A Billie Holiday Performance

Rùng mình. Ám ảnh. Phiền. Đó là những từ thường được sử dụng để mô tả màn trình diễn “Trái cây kỳ lạ”, mạnh mẽ nhưng kỳ lạ của Billie Holiday. Được viết và sắp xếp bởi Abel Meeropol, một giáo viên trung học người Do Thái, "Trái cây kỳ lạ" nghiên cứu sâu sắc sự phân biệt chủng tộc của người Mỹ. Đặc biệt, buổi biểu diễn trực tiếp bài hát của Holiday đưa ra một phân tích gay gắt về cách đối xử của người Mỹ gốc Phi, dựa trên biểu hiện nghệ thuật phong phú nhằm tấn công ý thức của người dân Mỹ.

Buổi biểu diễn bài hát đầu tiên của Holiday diễn ra vào đầu những năm 1940 tại Café Society, một hộp đêm ở Greenwich Village. Màn biểu diễn có hồn của cô khiến khán giả của câu lạc bộ chìm trong im lặng đến choáng váng. Sau buổi biểu diễn đầu tiên đó, người quản lý của câu lạc bộ đã thiết lập một số quy tắc cơ bản cho “Trái cây kỳ lạ”. [1] Khi phần bắt đầu, đèn trong nhà sẽ mờ đi, chỉ có một luồng ánh sáng duy nhất chiếu sáng khuôn mặt của Holiday. Nhân viên phục vụ sẽ ngừng phục vụ trong thời gian của miếng. Và "Strange Fruit" sẽ là bài hát cuối cùng trong đêm, không có phần encore.

Cây phương nam sinh trái lạ /Máu trên lá và máu ở gốc /Những thân hình đen đung đưa trong làn gió phương nam /Quả lạ treo trên cây dương.

Khung cảnh mục vụ của miền nam hào hiệp /Đôi mắt lồi và cái miệng méo xệch /Hương thơm của hoa magnolias, ngọt ngào và tươi mát /Sau đó, đột nhiên có mùi thịt cháy.

Đây là trái cây cho quạ hái /Cho mưa tụ, cho gió heo may /Cho nắng thối rữa, cho cây cối rụng lá /Đây là một loại cây trồng kỳ lạ và cay đắng.

Rõ ràng là những hướng dẫn này đã ảnh hưởng trực tiếp đến màn trình diễn, tạo tiền đề cho một bài hát khó và đáng lo ngại như vậy. Lời bài hát vẽ nên một khung cảnh yên bình bị phá vỡ bởi một loại trái cây hung bạo và nham hiểm treo lủng lẳng trên cây. Các từ khó và tối, đặc biệt là khi ẩn dụ về sự phân ly trở nên rõ ràng. Tuy nhiên, khi kết hợp với phần trình diễn của Holiday, bài hát gợi lên một phản ứng sâu sắc hơn.

Cô ấy đứng yên. Giai điệu nhỏ đơn giản của piano cung cấp phần đệm duy nhất. Cái nhìn chằm chằm gần như bỏ trống của cô ấy vẫn hướng về phía trước và hướng xuống, gợi cảm giác buồn bã và sợ hãi trước trái cây kỳ lạ đang được thu hoạch. Các chuyển động hạn chế nhấn mạnh mức độ nghiêm trọng và hấp dẫn của chủ đề bài hát, khiến khán giả tập trung vào lời bài hát ghê rợn.

Biểu cảm trên khuôn mặt của Holiday cũng là một phần của màn trình diễn. Cô ấy sử dụng các biểu cảm cường điệu và kịch tính để lột tả đầy đủ tính chất kinh dị và đáng lo ngại của khung cảnh được mô tả. Tương tự, cô ấy gợi lên một giọng nói đáng kinh ngạc và gần như khắc nghiệt. Sử dụng những nội dung sâu và gần như mài mòn này, những cụm từ như “trái cây kỳ lạ treo trên cây dương” và “đôi mắt lồi” phản ánh nỗi thống khổ và nỗi buồn của chủ đề.

Thật thú vị khi so sánh phần trình diễn cảnh quay trực tiếp của Holiday hát "Strange Fruit" với phần thu âm giọng hát khác của cô ấy. Ví dụ, trong nhiều bản thu âm, Holiday được đi kèm với các phần nhạc cụ bổ sung. Hơn nữa, họ thường thiếu giọng hát mạnh mẽ và ấn tượng trong buổi biểu diễn trực tiếp. Mặc dù những bản ghi âm này chắc chắn gợi lên cảm giác buồn bã, nhưng chúng dường như thiếu đi cảm giác đau đớn và bất công mà buổi biểu diễn trực tiếp tạo ra. Giọng hát của các bản thu âm có chất lượng gần như khá tốt đối với họ, vì chúng không chói tai như buổi biểu diễn trực tiếp.

Bất kể đó là buổi biểu diễn trực tiếp hay các bản ghi âm giọng hát, lời bài hát đều có sức mạnh tự thân. Có lẽ là một trong những bài hát phản đối đầu tiên, "Strange Fruit" đan xen những câu chuyện về chủng tộc, hệ tư tưởng chính trị và nghệ thuật. Bài hát nhanh chóng được sử dụng làm bài ca cho phong trào chống phân ly.

"Strange Fruit" là một trong những bài hát đầu tiên sử dụng nghệ thuật biểu đạt và trình diễn cùng với chương trình biểu tình phản đối lương tâm của một đất nước. David Margolick, tác giả của Trái cây kỳ lạ: Billie Holiday, Café Society và Lời kêu gọi sớm cho các quyền dân sự, mô tả nó: “Nhạc dân gian quá nghệ thuật, quá rõ ràng là chính trị và luận chiến để trở thành nhạc jazz. Chắc chắn rằng không có bài hát nào trong lịch sử Hoa Kỳ từng được đảm bảo có thể khiến khán giả im lặng hoặc tạo ra sự khó chịu như vậy ”. [2] Và nó đã làm được. Nó khiến khán giả câm lặng và thách thức cả một quốc gia.

[1] Pellegrinelli, Lara, “Evolution of a Song:‘ Strange Fruit, ’” NPR, Ngày 22 tháng 6 năm 2009, truy cập ngày 9 tháng 2 năm 2014, http://www.npr.org/2009/06/22/105699329/evolution-of-a-song-strange-fruit.

[2] Margolick, David, Trái cây kỳ lạ: Kỳ nghỉ Billie, Hội quán cà phê và Lời kêu gọi sớm cho quyền dân sự (Philadelphia: Running Press, 2002).


Tạo ngày 23 tháng 6 năm 2009 | Cập nhật ngày 19 tháng 3 năm 2013

Những gì còn lại của thi thể đã được đám đông mang đến cho Marianna, nơi nó hiện đang được treo trên một cái cây ở góc đông bắc của quảng trường tòa án.

Các nhiếp ảnh gia cho biết họ sẽ sớm có những bức ảnh về thi thể với giá 50 xu mỗi người. Ngón tay và ngón chân từ cơ thể của Neal được tự do trưng bày trên các góc phố ở đây.

- một phần của một tài khoản từ Birmingham, Alabama về vụ giết người đàn ông da đen tên là Claude Neal vào năm 1934

Trong những năm sau Nội chiến Hoa Kỳ, người da đen đã bị vây bắt và bị giết như gia súc, như động vật. Đó là năm 1939 và chỉ có vài chục người da đen được sinh sản mỗi năm. Đám đông tồi tệ nhất đã biến mất. Nó là một giây phút tuyệt vời. Năm đó, một ca sĩ người Mỹ gốc Phi ít người biết đến tên là Billie Holiday, đi dạo quanh các câu lạc bộ ở Thành phố New York (khác xa với Klansmen và tệ nạn phân biệt chủng tộc ở miền Nam, nhưng lại nằm trong cùng một chu kỳ phân biệt chủng tộc và phân biệt đối xử tàn nhẫn), đã nghe thấy một bài thơ đã thay đổi cuộc đời cô.

Lynching

Đó là năm 1930 ở Marion, Indiana. Hai thanh niên da trắng - một trai, một gái - ngồi trong chiếc ô tô đậu cạnh sông Mississinewa. Đó là một đêm tháng Tám ấm áp. Chàng thanh niên đang cùng bạn gái khám phá những lợi ích của việc 'đi ngõ người yêu' ở địa phương.

Trong khi đó, ba thanh niên da đen đang lái xe dọc theo con sông trên chiếc Ford Roadster 1926. Đó là một chiếc xe hơi nhỏ, có lẽ vừa vặn với ba cậu thiếu niên. Người lái xe 18 tuổi, Tom Shipp, và bạn của anh ta là Abram Smith đã đề nghị chở về nhà cho một người bạn trẻ hơn, James Cameron, 16 tuổi. Họ lái xe một lúc trước khi chạm trán với chiếc xe đậu của hai cặp tình nhân da trắng cạnh Mississinewa. Chiếc Roadster dừng lại. Shipp đã khiến Cameron giật mình khi sản xuất một khẩu súng và ra lệnh cho chàng trai trẻ đi cướp của cặp vợ chồng da trắng dễ bị tổn thương. Cameron ngập ngừng đồng ý, kéo mũ xuống và ra khỏi xe. Anh ta từ từ đến gần chiếc xe kia, sau đó mở tung cửa xe và hét lên 'Dính' chúng lên! '

Nhưng anh đã nhận ra người thanh niên da trắng. Nó đã được. Claude Deeter. Cameron đôi khi đánh bóng đôi giày của mình. Anh ấy là một người đàn ông tốt. Một người bạn, thậm chí, có thể. Deeter thường hỏi thăm gia đình Cameron. Trước họng súng, Deeter và bạn gái Mary Ball bước ra khỏi xe, không biết danh tính của kẻ tấn công họ.

Cameron quay lại và trao lại khẩu súng cho đồng bọn. "Ở đây, tôi sẽ không liên quan gì đến các bạn," anh nói. Ông chạy. Anh ta chạy, và tiếp tục chạy ngay cả khi anh ta nghe thấy tiếng súng vang lên từ bờ sông. Anh ta chạy cho đến khi về đến nhà.

Vào đêm muộn hôm đó, sau khi thi thể của Claude Deeter được tìm thấy, cả ba cậu bé đã bị cảnh sát vây bắt và đưa đến nhà tù quận. Họ phải đối mặt với tội danh giết người và cưỡng hiếp. Cảnh sát đã đánh họ ở đó. Được giam giữ trong các phòng giam riêng biệt, mỗi người đã trải qua một đêm khốn khổ một mình. Họ bị đánh thức vào lúc hoàng hôn bởi âm thanh của một đám đông đông đúc bên ngoài, nghe như một lễ hội hóa trang. Một số người hét lên từ bên dưới chiếc mũ trùm đầu màu trắng của họ, "Chúng tôi biết cách đối xử với chúng!" Họ ném đá vào cửa sổ. Khi đám đông lên đến đỉnh điểm, cảnh sát khuyến khích đám đông đưa các cậu bé đi, và đưa ra chỉ dẫn cho những kẻ cầm đầu đám đông. Đám đông tràn vào nhà tù, dùng búa tạ phá cửa. Giết tất cả các nigger. Giết tất cả các nigger. Họ đã loại bỏ Shipp trước. Họ đánh đập, ném gậy, đá và nhổ vào anh ta. Khi xong việc, họ buộc một sợi dây chắc chắn quanh cổ anh ta và treo cổ anh ta từ một thanh chắn trên một trong những cửa sổ của nhà tù. Tiếp theo là Smith - bị tàn bạo và sau đó bị treo cổ từ cành cây phong.

Cuối cùng, họ đến vì Cameron. Cảnh sát đã dọn một con đường từ nhà tù đến quảng trường tòa án gần đó. Họ kéo anh ta qua đám đông, với tất cả mọi người gần đó đánh anh ta bằng gậy, khạc nhổ vào anh ta, đá anh ta và la mắng anh ta. Giết tất cả các nigger. Giết tất cả các nigger. Họ đẩy lưng anh ta dựa vào cùng một cây phong mà Smith đã vung từ, và buộc dây thòng lọng quanh cổ anh ta. Qua những giọt nước mắt và máu trong mắt, anh nhận ra nhiều khuôn mặt của những người tố cáo mình và cầu xin họ giúp đỡ, cầu xin sự giúp đỡ, nhưng chỉ nhận được sự trách móc không thương tiếc, cái nhìn vô hồn của tên đao phủ.

'Đưa cậu bé này về!' Một giọng nói đột nhiên vang lên phía trên tiếng ồn ào, "Anh ta không liên quan gì đến bất kỳ vụ cưỡng hiếp hay giết chóc nào!"

Bằng cách nào đó, thật kỳ diệu, đám đông giận dữ đã hài lòng với yêu cầu này và hài lòng. Cameron trốn thoát với cuộc sống của mình và loạng choạng quay trở lại nhà tù. Khi vụ án của anh ta được đưa ra xét xử, Mary Ball đã khiến thị trấn choáng váng khi phủ nhận rằng cô đã bị cưỡng hiếp. Rõ ràng, sự gần gũi của ba thanh niên da đen với một phụ nữ da trắng trẻ đã khiến cảnh sát đơn giản cho rằng một vụ cưỡng hiếp đã xảy ra.

Bài thơ

Vào đầu những năm 1900, không có gì lạ khi người ta phát tán những bức ảnh lưu niệm hoặc bưu thiếp của các nạn nhân bị chết. Đôi khi quá trình lynching bị trì hoãn để một nhiếp ảnh gia đến. Mọi người thường xuyên tạo dáng với những xác chết vô hồn, và gửi những hình ảnh này cho bạn bè và các thành viên trong gia đình. Các bức ảnh của Abram Smith và Tom Shipp đã được chụp lại, và một bản sao của bức ảnh đã được trao cho một giáo viên Do Thái ở thành phố New York tên là Abel Meeropol. Hình ảnh Shipp và Smith, quần áo bị xé toạc và dính máu của chính họ, đu đưa trên những chiếc cổ bị bẻ cong từ cây phong, đã ám ảnh Meeropol trong nhiều ngày. Những khuôn mặt trắng bệch trong đám đông bên dưới, hài lòng và không xấu hổ, có lẽ vẫn còn ớn lạnh hơn.

Như một cách giải thoát, Meeropol đã viết một bài thơ về việc lynching dưới bút danh 1 'Lewis Allan' và đã được xuất bản.

Bài hát

Năm 1938, một người đàn ông tên là Barney Josephson đã mở một hộp đêm có tên là Cafe Society ở khu Greenwich Village của thành phố New York. Bất thường vào thời điểm đó, nó cho phép khách hàng da trắng và da đen đến và đối xử bình đẳng với họ. Josephson từng nói, 'Đây là một câu lạc bộ nơi sẽ không có sự phân biệt, không có định kiến ​​về chủng tộc.' Bản thân câu lạc bộ là một sự bắt chước của xã hội thượng lưu đang tàn lụi. Những người lính ăn mặc rách rưới chào khách trước cửa. Những bức tranh tường vui tươi, sống động tô điểm cho các bức tường.

Trong khi câu lạc bộ Cafe Society đang khởi động và hoạt động, Meeropol đưa bài thơ của mình vào nhạc và lưu hành bài hát khắp thành phố. Bài hát bắt đầu được biểu diễn ở một số góc khuất của thành phố. Một ca sĩ da đen tên là Laura Duncan đã tự hát bài hát cho chính mình. Nghe thấy phiên bản của Duncan, một nhà quảng bá đã mang bài hát đến cho Josephson. Anh nhanh chóng nhận ra rằng bài thơ này có thể được sử dụng như một phương tiện tuyệt vời cho một trong những người biểu diễn thường xuyên của anh - một ca sĩ da đen khá vô danh với giọng hát đầy nội lực tên là Billie Holiday.

Holiday nhanh chóng nắm bắt được sức mạnh của bài hát và làm việc để biến nó thành của riêng mình. Sau đó, cô viết: “Tôi đã làm việc như một con quỷ với nó, bởi vì tôi không bao giờ chắc chắn rằng mình có thể vượt qua nó hoặc rằng tôi có thể truyền cho khán giả hộp đêm sang trọng những điều mà nó có ý nghĩa với tôi”. Lần đầu tiên cô ấy biểu diễn nó tại Cafe Society vào năm 1939. Sau đó, cô ấy đã viết rằng khi hoàn thành, 'Tôi nghĩ đó là một sai lầm. Thậm chí không có một tràng pháo tay nào khi tôi kết thúc. Rồi một người đơn độc bắt đầu lo lắng vỗ tay. Rồi đột nhiên mọi người vỗ tay. ' Một người quan sát phản ứng của một khán giả khác, 'không có một linh hồn nào trong khán giả đó, dù da đen hay da trắng, người không cảm thấy bị bóp nghẹt nửa phần. Sau đó là một khoảnh khắc im lặng nặng nề đến ngột ngạt, và sau đó là một loại âm thanh sột soạt mà tôi chưa từng nghe thấy trước đây. Đó là âm thanh của gần hai nghìn người đang thở dài. '

Đó là bài hát chính trị đầu tiên của cô, một bài hát có vẻ kỳ quặc trong tiết mục của cô gồm những bản tình ca đơn giản 2 và những giai điệu cuồng nhiệt, gợi dục. Hãng thu âm của cô, Columbia, nói chung đã đưa ra những lời từ chối tình yêu đơn giản của cô từ các rãnh nước của Tin Pan Alley để thu âm. Sự thiếu tôn trọng đối với khả năng của cô ấy một phần không nhỏ là do chủng tộc của cô ấy. Trên thực tế, cô đã gặp phải rất nhiều sự phân biệt chủng tộc trong suốt cuộc đời mình, khi cô đi lưu diễn khắp đất nước, cho dù đó là tại quầy ăn trưa, khách sạn hay phòng tắm công cộng. Cô ấy viết trong cuốn tự truyện 3 của mình: “Nó đã đến mức độ, nơi mà tôi hầu như không bao giờ ăn, ngủ hoặc đi vệ sinh mà không có một sản phẩm NAACP chính nào”. Cô sẽ nhớ rằng cha cô đã qua đời vì một bệnh viện biệt lập đã từ chối điều trị đúng cách cho ông vì một căn bệnh. Billie Holiday là một nạn nhân tức giận của chính sự phân biệt chủng tộc tàn ác đã từng chứng kiến ​​vô số người Mỹ gốc Phi bị ly tán trong thế kỷ qua.

Hôm nay, một bộ phim dựa trên cuộc đời của cô ấy có tên Lady Sings the Blues bao gồm một cảnh mà Holiday (do Diana Ross thủ vai) nhìn thấy một người đàn ông da đen đang đu đưa từ trên cây xuống. Nhưng Holiday chưa bao giờ tự mình nhìn thấy cảnh tượng như vậy. Tuy nhiên, cô vẫn có thể khai thác sâu thẳm nạn phân biệt chủng tộc đang lan tràn cuộc sống của tất cả những người Mỹ gốc Phi để thực hiện 'Strange Fruit' một cách đầy cảm xúc và mạnh mẽ. Cô gọi bài hát của mình là 'cuộc biểu tình cá nhân' chống lại nạn phân biệt chủng tộc. Vốn được biết đến là một ca sĩ giàu cảm xúc, cô ấy chỉ đơn giản là biểu diễn bài 'Strange Fruit' - và không bao giờ hoàn toàn giống nhau hai lần. Nó có thể là cay đắng và gây sốc. Cường độ của cô ấy có thể khiến khán giả giật mình và thậm chí khiến bản thân bất an. Cô ấy được biết là đã khóc trong một số buổi biểu diễn của bài hát. Cô ấy có thể làm cho mọi người, đen và trắng, khó chịu.

Có nhiều phản ứng trái chiều về bài hát khi cô trình diễn nó trong vòng quay hộp đêm. Khách hàng thường xuyên ra ngoài trong buổi biểu diễn. Một người phụ nữ, người đã chứng kiến ​​cảnh mình bị chết, đối mặt với Holiday ở hậu trường sau một buổi biểu diễn và hét lên với cô ấy rằng đừng bao giờ hát 'Strange Fruit' nữa. Thay vào đó, cô tiếp tục nâng cao bài hát cho đến khi nó chiếm vị trí trung tâm trong các màn trình diễn của cô.

Ban đầu, Columbia từ chối ghi hình 'Trái cây kỳ lạ', vì sợ rằng họ sẽ phải đối mặt với sự tẩy chay. Bất chấp lời khuyên từ bạn bè rằng việc phát hành bài hát này sẽ là một bước đi kinh khủng trong sự nghiệp, Holiday đã thúc đẩy Columbia cho đến khi họ đồng ý để một công ty thu âm khác phát hành nó. Việc phát hành nó đã gây ra một số tranh cãi, điều này đã giúp nó đạt vị trí thứ 16 trên bảng xếp hạng vào năm 1939. Một số đài phát thanh từ chối phát nó và nhiều nhà phê bình đã tàn phá nó - Tạp chí Time gọi nó là một tác phẩm 'tuyên truyền' 4. Đáng ngạc nhiên, bài hát đã mang lại cho Holiday hương vị đầu tiên của thành công thương mại mà cô đã khao khát từ lâu. Nó cũng được ghi nhận là khởi đầu một phong trào trong âm nhạc phản đối của người da đen - khuấy động cùng một loại năng lượng có thể được tìm thấy vào những năm 1970 trong phong trào Dân quyền. Cô ấy tiếp tục hát bài hát ngay cả khi cú sốc về hình ảnh của nó đã qua đi. Cô ấy đã hát 'Strange Fruit' ngay cả trong Thời đại McCarthy, khi các nhà hoạt động Dân quyền được cho là liên minh với những người Cộng sản (Meeropol từng được ủy ban chính phủ yêu cầu nếu Đảng Cộng sản ủy quyền cho anh ấy viết bài hát). Về mặt thẩm mỹ, phần trình diễn bài hát của Holiday vẫn mạnh mẽ và ám ảnh bất kể ý nghĩa lịch sử của nó.

'Trái cây kỳ lạ' chỉ có thể thành công khi nó mang lại nhiều cảm xúc hơn. Nó đặc biệt ảnh hưởng đến những ai từng chứng kiến ​​vụ treo cổ khủng khiếp và đám đông khát máu - người đàn ông da đen tưới xăng, phóng hỏa và treo cổ trên cầu vì cùng một hành vi phạm tội mà một người đàn ông da trắng có thể thực hiện một cách vô tội. 'Trái cây kỳ lạ' thành công vì sự tức giận và tội lỗi của rất nhiều người Mỹ trước tình trạng bất công xã hội đáng trách ở đất nước của họ.

Có lẽ minh chứng lâu dài nhất cho sự không thể xóa nhòa của 'Trái cây lạ' đến từ một câu chuyện gần cuối cuộc đời của Abel Meeropol. Ông đã viết hàng trăm sáng tác, bài thơ và bài hát trong nhiều năm, là một trong những nhà soạn nhạc 'Hẻm chảo thiếc' nổi tiếng. Ông mắc bệnh Alzheimer vào cuối đời và chuyển đến một viện dưỡng lão ở thành phố New York. Anh vui mừng vì các tác phẩm của anh thỉnh thoảng được xếp vào tuyển tập của các nhà soạn nhạc da đen. 5 đứa con của ông tin rằng sau khi căn bệnh quái ác đã qua khỏi, điều cuối cùng ông nhận ra chính là thành quả đáng tự hào nhất của mình.


Billie Holiday đã có một khởi đầu khó khăn trong cuộc sống

The story of Billie Holiday's early childhood is cloudy, with a variety of sources differing on some basic details including her birth name — such as Eleanora Fagan Gough and Elinore Harris. What's clear, in almost all accounts, is that she was born April 7, 1915, in Philadelphia to teenager Sadie Harris. Her father was musician Clarence Holiday. She spent her formative years in jazz-soaked Baltimore where, living in poverty, she dropped out of school by the fifth grade and took jobs scrubbing floors and running errands for a neighborhood brothel.

At age 10, she served her first of two stints at the Baltimore House of the Good Shepherd for Colored Girls, a Catholic reformatory school, according to NPR. Her first time there was for truancy, while her next stay came after being abducted and assaulted by a 40-year-old neighbor. At the reformatory school, Holiday found her singing voice but also endured horrific treatment. Holiday recalled in her autobiography, Lady Sings the Blues, that while there she wasn't permitted to sleep in the dormitory with the other girls and, at one point, was locked in a room with a dead girl.

By the late 1920s, both Billie and her mother turned to a life of prostitution in Harlem.


Strange Fruit

“Strange Fruit” is a song performed most famously by Billie Holiday, who first sang and recorded it in 1939. Written by a white, Jewish high school teacher from the Bronx and a member of the Communist Party, Abel Meeropol wrote it as a protest poem, exposing American racism, particularly the lynching of African Americans. Such lynchings had occurred chiefly in the South but also in other regions of the United States. Meeropol set it to music and with his wife and the singer Laura Duncan, performed it as a protest song in New York venues, including at Madison Square Garden.

In 1978 Holiday’s version of the song was inducted into the Grammy Hall of Fame.[4] It was also included in the list of Songs of the Century, by the Recording Industry of America and the National Endowment for the Arts.

Meeropol had seen Lawrence Beitler’s photograph of the 1930 lynching of Thomas Shipp and Abram Smith in Marion, Indiana. He published the poem under the title “Bitter Fruit” in 1937 in The New York Teacher, a union magazine. Though he had often asked others (notably Earl Robinson) to set his poems to music, he set “Strange Fruit” to music himself and the piece gained a certain success as a protest song in and around New York.

Barney Josephson, the founder of Cafe Society in Greenwich Village, New York’s first integrated nightclub, heard the song and introduced it to Billie Holiday. Other reports say that Robert Gordon, who was directing Billie Holiday’s show at Cafe Society, heard the song at Madison Square Garden and introduced it to her. Holiday first performed the song at Cafe Society in 1939. She said that singing it made her fearful of retaliation but, because its imagery reminded her of her father, she continued to sing the piece making it a regular part of her live performances. Because of the poignancy of the song, Josephson drew up some rules: Holiday would close with it the waiters would stop all service in advance the room would be in darkness except for a spotlight on Holiday’s face and there would be no encore. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed, as if she were evoking a prayer.

Holiday approached her recording label, Columbia, about the song, but the company feared reaction by record retailers in the South, as well as negative reaction from affiliates of its co-owned radio network, CBS. Even John Hammond, Holiday’s producer, refused. So she turned to friend Milt Gabler, whose Commodore label produced alternative jazz. Holiday sang “Strange Fruit” for him a cappella, and moved him to tears. Columbia allowed Holiday a one-session release from her contract in order to record it and Frankie Newton’s eight-piece Cafe Society Band was used for the session.

Because he was worried that the song was too short, Gabler asked pianist Sonny White to improvise an introduction so that Holiday only starts singing after 70 seconds. Gabler worked out a special arrangement with Vocalion Records to record and distribute the song.

The song was highly regarded and the 1939 record sold a million copies, in time becoming Holiday’s biggest-selling record.

In her autobiography, Lady Sings the Blues, Holiday suggested that she, together with Meeropol, her accompanist Sonny White, and arranger Danny Mendelsohn, set the poem to music. The writers David Margolick and Hilton Als dismissed that claim in their work, Strange Fruit: The Biography of a Song writing that hers was “an account that may set a record for most misinformation per column inch”. When challenged, Holiday—whose autobiography had been ghostwritten by William Dufty—claimed, “I ain’t never read that book.”

Numerous other singers have performed the work. In October 1939, Samuel Grafton of The New York Post described “Strange Fruit”: “If the anger of the exploited ever mounts high enough in the South, it now has its ‘Marseillaise’.”

1999, Time magazine called it the song of the century.

2002, the Library of Congress honored the song as one of 50 recordings chosen that year to be added to the National Recording Registry.

The Atlanta Journal-Constitution listed the song as Number One on � Songs of the South”.

Bob Dylan cited “Strange Fruit” as an influence in the 2005 documentary No Direction Home.

Serbian rock musician, journalist and writer Dejan Cukić wrote about “Strange Fruit” as among 45 songs that changed the history of popular music in his book 45 obrtaja: Priče o Pesmama.

In 2010, the New Statesman listed it as one of the “Top 20 Political Songs”.


Christel Prestidge, « “Strange Fruit”, Billie Holiday »

Billie Holiday performing “Strange Fruit” at Café Society in 1939.

In the year of 1938, the music scene was shaken when jazz singer Billie Holiday performed at a New York City nighclub called Cafe Society. The song she sang that evening was unlike any other that had come before it. “Strange Fruit” was its title, and the lyrics, described the lynching of African-Americans in Southern America. The song was originally a poem, written by Abel Meeropol, a Jewish School teacher from the Bronx. Billie Holiday&rsquos voice and performance brought the song to national fame.

Holiday&rsquos performances sparked conflict and controversy wherever she went. The lyrics stood as a powerful protest against racism in America becoming the most popular protest song of our time. Between 1881 and 1968, 3,446[1] Black Americans died at the hands of lynch mobs. Among the most unsettling realities of lynchings is the degree to which white Americans embraced the brutal murders as a wholesome celebration. This is the shocking reality that inspired Abel Meeropol to write a powerful poem that motivated Americans to fight for change.

Was “Strange Fruit” primarily a cry for civil rights or was it a reflection of Billie Holiday&rsquos tortured soul, the soul of an african-American who was consumed but survived the racism of that era ? Or did she ?

“Strange Fruit” – Lời bài hát

Southern trees bear strange fruit
Blood on the leaves and blood at the root
Black bodies swinging in the southern breeze
Strange fruit hanging from the poplar trees

Pastoral scene of the gallant south
The bulging eyes and the twisted mouth
Scent of magnolias, sweet and fresh
Then the sudden smell of burning flesh

Here is fruit for the crows to pluck
For the rain to gather, for the wind to suck
For the sun to rot, for the trees to drop
Here is a strange and bitter crop

The Story Behind “Strange Fruit”. The Lynching of Thomas Shipp and Abram Smith

Lynching of Thomas Shipp and Abram Smith, 1930, Marion Indian.

The night of August 7, 1930, Thomas Shipp and Abram Smith, two young African-Americans were arrested for allegedly murdering a white factory worker, Claude Deeter and raping his companion, Mary Ball[2], in Marion, Indiana. A third African-American suspect, 16-year-old James Cameron, was also arrested for participating in the crime. When Deeter died at the hospital, the police removed his bloody shirt and hung it from the flagpole of police headquarters for the entire city to see. The “bloody shirt was like waving a red flag in front of a bull”[3] said Cameron. The news that two whites had been attacked by three black youths spread quickly. Over the next 24 hours, thousands of people driven by rage and excitement, flooded into Marion. The jail was stormed by a mob of 10,000 people. The police were unable to control the inflamed mob. They were armed with sledgehammers and crowbars. They broke into the jail and took Thomas Shipp from his cell and beat him. He was dead before he reached the tree in the county courthouse square. The mob then went back into the jail to get Abram Smith, dragging him a block and a half to the courthouse square. Smith was alive throughout the entire ordeal. They put a noose around his neck and as he was being lifted, Abram tried to grab the rope to prevent himself from choking. They lowered him down and broke his arms. The third suspect, James Cameron barely escaped being lynched himself. As they were tying the noose around his neck, a woman intervened saying he had nothing to do with the rape and murder.[4] The town photographer, Lawrence Beitler, set up his equipment and took a picture of the scene which looked like a gathering at the County Fair. The tree had blossomed its “Strange Fruit”.

After the picture was taken, the mob took strips of Thomas and Abram&rsquos clothes as souvenirs. One person took home a shoe to display on their mantle. The most prized souvenir was a piece of the rope. When the coroner arrived to take the bodies down, the crowd refused. They wanted the bodies to hang as a warning to the blacks.

A few years later, in 1937, Abel Meeropol, who may be better recognized under his alias, Lewis Allan, came across the grotesque photograph of the double hanging. Haunted by this image, Meeropol wrote a poem entitled “Bitter Fruit.” The poem was published in the union-run New York Teacher magazine in 1937, the same time that African-Americans in the South were being lynched by white supremacist groups. After setting the words to music, the song was performed by black singer Laura Duncan at Madison Square Garden. Although she was the first to sing “Strange Fruit”, it did not take on the same aura as when Billie Holiday interpreted it. The song was introduced to Holiday by Barney Josephson, the owner of Café Society in Greenwich Village, New York&rsquos first integrated nightclub, a place catering to progressive types with open minds.

Who was Billie Holiday ?

Billie Holiday was born Eleanora Fagan in 1915 in Philadelphia. Her father, a jazz musician, abandoned the family when she was a young girl, leaving Billie and her mother Sadie to struggle alone. Billie was often left in the care of abusive relatives while her mother was working to make ends meet. She spent most of her childhood running errands in a Baltimore brothel, “just about the only place where black and white folks could meet in a natural way”[5]. This is where she discovered her love for jazz. At age 10, Holiday was raped and sent to a Catholic reform school for allegedly “seducing her attacker”[6]. Shortly after her release, she followed her mother to New York, where she turned to prostitution and was arrested for solicitation when she was just a teen. In the early 1930s, she began singing in Harlem jazz clubs, where she caught the eye of producer John Hammond. She adopted the stage name Billie Holiday, a combination of Billie Dove, a popular film star from the 1920s and her father&rsquos surname. Before long, Billie Holiday became one of the most influential jazz singers of all time.

Billie Holiday&rsquos performance of Strange Fruit

In the beginning, Holiday did not feel completely comfortable with the song, she was fearful of retaliation given the song&rsquos charged content. However she eventually agreed to perform the song as it touched a chord in her. She also was subjected to racism throughout her life. The song helped her express her sentiments. At the age of 23 in 1938, Billie Holiday sang “Strange Fruit” for the first time at Café Society. The song was so powerful that certain rules were set by the owner of the Café. The waiters would stop all service during the performance of the song. The room would be in darkness except for a bright spotlight on Holiday&rsquos face. “Strange Fruit” would be the last song of the evening and there would be no encore.

The lyrics and music convey the heavy truth of lynchings in America and haunt you even when the song is over. The impact of the song lies in the subtle, yet, intense performance and delivery by Billie Holiday. The juxtaposition of the beautiful landscape, the scents of flowers and fruits, with the blood and broken bones of human beings brutally beaten gives a powerful and poignant feeling to the song. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed as if she were evoking a prayer. The introduction begins on the piano in the key of B-flat minor, known for creating a darker sound. When Holiday begins singing, the instruments fade into the background, leaving her voice and the lyrics to dominate and become the listener&rsquos focus. The song was sung in a low-range, emphasizing the seriousness of the lyrics and creating a gloomy atmosphere. Holiday&rsquos articulation accentuates the meaning of the words. As Billie sings the last line “here is a strange and bitter crop”, it leaves the listener disturbed. With the final note of the song, the spotlight would go out and when the lights came back on, Holiday would be gone from the stage. Customers either clapped until their hands hurt, or walked out in disgust. It was the first time a black artist had sung such controversial lyrics. On the last day of 1999, Time magazine named her first studio version, “the song of the century.”[7]

The impact of “Strange Fruit”

“Strange Fruit” was not by any means the first protest song nevertheless, it was the first to express an explicit political message into the scene of entertainment. The jazz writer Leonard Feather considered “Strange Fruit” to be “the first significant protest in words and music, the first unmuted cry against racism.”[8] The song was unquestionably the first significant protest song and the first direct musical attack upon lynchings in the South. The song helped move the tragedy of lynching from the black press and into the white consciousness.

“Strange Fruit” gained popularity in the Civil Rights Movement when Nina Simone covered the song giving it a more dramatizing slant. Simone called “Strange Fruit”: “The ugliest song I have ever heard. Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country.”[9] The song exposed racial hatred at a time when protest music was unknown. Ahmet Ertegun, the legendary record producer, called « Strange Fruit, » which Holiday first sang sixteen years before Rosa Parks refused to yield her seat on a Montgomery, Alabama bus, « a declaration of war […] the beginning of the civil rights movement. »[10] Although many artists went on to record the song, they have never come close to Holiday&rsquos interpretation.

Holiday&rsquos relationship with the song

Billie Holiday sang “Strange Fruit” each time she performed. She even went to the extreme to write it into her contracts that she had the choice to use it in her repertoire as some club owners prefered that she exclude it. This is because racist customers would walk out. Eventually, after years of performing “Strange Fruit”, she began to decline physically. Her voice became raspy. Her body became ravaged. Eyes bulging and mouth twisted as she interpreted her biggest hit. Some say, she became the song, embodied. Trong Strange Fruit: The Biography of a Song, the author, David Margolick wrote: “she had grown oddly, sadly suited to capture the full grotesqueness of the song. Now, she not only sang of bulging eyes and twisted mouths. She embodied them. » It was as if the song, having lived inside her for so long, had finally warped its host.”

“Strange Fruit” became the most famous protest song of its era However it is unclear as to what extent it succeeded in heightening the awareness of racism in America. It was a strong cry for civil rights. Who ever heard the song never forgot the lyrics. They were engraved in their memories. Billie Holiday became the first musical interpreter to support civil rights through the most evocative lyrics of all time. Sadly, the song haunted Holiday for the rest of her life. Her manager was said to say it robbed her of her lightness. The racism she was fighting against through “Strange Fruit” poisoned her life just as it poisoned the life of every black American.

“Strange fruit” opened the door between the relationship of politics and music for decades to come.

Christel Prestidge (Master 1 Anglais)

[1] According to the Tuskegee Institute. However, all lynchings were not accounted for.

[2] Mary Ball later testified she had not been raped. Cameron admitted that Shipp and Smith had shot and killed Claude Deeter.

[3] Cameron discussed these events in his memoir, A time of Terror (1982).

[4] In A Time of Terror by James Cameron.

[5] Lynskey Dorian, “Strange Fruit: The first great protest song”, Người giám hộ. February 15, 2011.

[6] In Billie&rsquos Blues: Biography of Billie Holiday by John Chilton.

[7] McNally Owen (March 30, 2000). “&rsquoSong of the century&rsquo chilling: Graphic lyrics of &lsquothe first unmuted cry against racism&rsquo are making a comeback.” Ottawa Citizen.

[8] “Review: Strange Fruit: Billie Holiday, Café Society and an Early Cry for Civil Rights”, Thời báo New York, 2000.

[9] In Strange Fruit: The Biography of a Song by David Margolick.

[10] Lynskey Dorian, “Strange Fruit: The first great protest song”, Người giám hộ. February 15, 2011.

– Margolick David. Strange Fruit: The Biography of a Song. Ecco. Năm 2001.

– Clarke Donald. Billie Holiday: Wishing On the Moon. Da Capo Press. Năm 2002.

– Margolick David. Strange Fruit: Billie Holiday, Café Society, and an Early Cry for Civil Rights. Running Press. 2000.

– Chilton John. Billie&rsquos Blues: Biography of Billie Holiday. Quartet Books. Năm 1975.

– Moore Edwin. “Strange Fruit is still a song for today”. The September 18, 2010.

Bass Erin Z. “The Strange Life of Strange Fruit”. Deep South Magazine. December 12, 2012

– Crystal Billie. 700 Sundays. Grand Central Publishing. Năm 2006.

– Ayre Maggie, “Strange Fruit: A protest song with endurance relevance”, Tin tức BBC. November 25, 2013.


‘Strange Fruit’: Billie Holiday and Nina Simone Transform A Haunting Poem

‘Strange Fruit,’ covered countless times, has become an influential rallying cry passed down through generations.

Many decades after it was first recorded by Billie Holiday, “Strange Fruit” continues to be terrifyingly resonant. The song, which verbalizes the horrors of racism in the American South, has been covered countless times by artists across genres, from Tori Amos to Andra Day. But two renditions of the song continue to stand out above all others: Billie Holiday’s unforgettable original and Nina Simone’s profound, straightforward take.

While Holiday’s interpretation may lead listeners to believe it’s an original composition, “Strange Fruit” was initially a poem set to music written by Jewish-American writer Abel Meeropol in 1937. It serves as a disturbing allegory between fruit on trees and Black lynching victims throughout American history, penned in response to a 1930 photo of Thomas Shipp and Abram Smith, two Black lynching victims. (The photograph reportedly “haunted [Meeropol] for days.”) Under the pen name Lewis Allan, Meeropol’s poem was published in The New York Teacher một năm sau đó.

Billie Holiday and Strange Fruit

Billie Holiday first performed “Strange Fruit” in 1939 at Café Society, New York City’s first integrated jazz club, after reportedly being introduced to the song by the club’s founder. In her autobiography Lady Sings The Blues, bà ấy đã viết that the lyrics reminded her of her father, who died at the age of 39 after being denied medical treatment at a “whites only” hospital in Texas. (“Twenty years after Pop died, the things that killed him are still happening in the South.”)

While she was apprehensive to sing it due to fear of retaliation by white listeners, Holiday eventually made the song an integral part of her live performances.

Even with a jazz piano accompanying her, Holiday’s version, recorded in 1939, is incredibly macabre, resulting in a sonic dichotomy just as bone-chilling as its lyrics. Through jazzy coos, she describes “pastoral scene(s) of the gallant South” such as the scent of magnolia flowers filling the atmosphere, a serene setting later interrupted by the “smell of burning flesh” and the haunting image of “Black bodies swinging in the Southern breeze.”

The NAACP estimates the number of Black lynching victims rose in the late 19th century after the Civil War. The number of free Black people in the Southern United States created anger among white people, resulting in retaliatory, unwarranted hangings as a result of these social changes. Lynching isn’t just premeditated murder – it’s a way to limit social, political and economic progress for Black Americans through fear and intimidation. Civil unrest and strict social laws in the 1950s and 60s also restricted advancement for people of color, creating limited progress for Blacks based on unresolved racial tension, despite a decrease in lynchings across the country. In short, not much had changed.

Nina Simone and Strange Fruit

With this in mind, “Strange Fruit” was a perfect song for Nina Simone to cover. She often brought attention to deeper social issues through her recordings and performances. “[‘Strange Fruit’] is about the ugliest song I have ever heard,” Simone once said. “Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country.”

Featured on her 1965 album Pastel Blues, Miss Simone’s take on “Strange Fruit” finds her utilizing solemn, piano instrumentation (one of the sonic hallmarks of the project) in order to throw a thematic, emotional gut punch that still reverberates to this day. Her transformative version employs a minimalist sound palette rather than a jazzy one, forcing you to sit with the heavy imagery and her tangible, grief-filled tone.

Simone is performing as not an artist, but as a human with a visceral connection to the subject at hand. As she plinks away at the keys, she cries out on behalf of her race. Her emotionally-strained voice shudders as she describes a deceased Black body rotting in the sun. As she sings of the body being removed, she wails to the sky, begging for the violence to stop without saying it outright.

“If you look at all the suffering that Black folks went through…we all wanted to say [something about racial injustice], she said it,” entertainer and activist Dick Gregory says of Simone’s fearlessness in the 2015 documentary What Happened, Miss Simone? Elsewhere in the documentary, Simone’s daughter Lisa Simone Kelly adds that “anger is what sustained” her mother, and that she felt most fulfilled fighting and singing for a bigger and deeper purpose.

The legacy of Strange Fruit

“Strange Fruit” continues to serve as a call to arms for those fighting racial inequality in the United States. Countless artists across genres have covered or sampled the track – a testament to how the song continues to hit a nerve for both Black artists and allies alike. Diana Ross, Jeff Buckley, Annie Lennox, and Kanye West recorded some of the more popular iterations. In 2002, the song was added to the National Recording Registry, which recognizes “culturally, historically, or aesthetically important” American recordings.

One of the reasons that “Strange Fruit” continues to be covered and sampled is that its true meaning – which draws attention to the horrors of racial violence – highlights an issue that has always been present, but has yet to be rectified. The ongoing, unjust treatment of Black people in the United States confirms there is still “blood at the root” of our country’s social, racial, and moral foundation, and there is still work to be done in order to make long-lasting change.

In February 2020, the Emmett Till Antilynching Act – named after the 14-year-old whose lynching death in 1955 sparked outrage – was passed by the House of Representatives. Yet, despite radical changes being implemented in the 81 years since the recording of “Strange Fruit,” the song’s underlying theme continues to resonate with 21st century racial and social issues. The death of George Floyd at the hands of police in May 2020, as well as the suspicious lynchings of many Black Americans which made headlines over the same summer, ignited fury across America.

“Strange Fruit” was in no way the first anti-racism song, but it was one of the first to force listeners of all races to stew in the taboo topic and confront it head-on. Holiday’s startling rendition captures audiences to this day. Her courage in verbalizing such a horrifying and deeply personal tale is unfathomable. Simone’s stirring cover solidified her position as an artist who could accurately depict what her community was feeling. It was punctuated by emotion that transcends genre and generation. Given the track record of America, “Strange Fruit” will remain frustratingly resonant for future generations. However, there is hope in our hearts that change is possible, and that its historical and social relevancy won’t ring nearly as loudly as it does today.

Purchase Nina Simone’s Pastel Blues here.


Strange Fruit: the first great protest song

I t is a clear, fresh New York night in March 1939. You're on a date and you've decided to investigate a new club in a former speakeasy on West 4th Street: Cafe Society, which calls itself "The Wrong Place for the Right People". Even if you don't get the gag on the way in – the doormen wear tattered clothes – then the penny drops when you enter the L-shaped, 200-capacity basement and see the satirical murals spoofing Manhattan's high-society swells. Unusually for a New York nightclub, black patrons are not just welcomed but privileged with the best seats in the house.

You've heard the buzz about the resident singer, a 23-year-old black woman called Billie Holiday who made her name up in Harlem with Count Basie's band. She has golden-brown, almost Polynesian skin, a ripe figure and a single gardenia in her hair. She has a way of owning the room, but she's not flashy. Her voice is plump and pleasure-seeking, prodding and caressing a song until it yields more delights than its author had intended, bringing a spark of vivacity and a measure of cool to even the hokier material.

And then it happens. The house lights go down, leaving Holiday illuminated by the hard, white beam of a single spotlight.

She begins her final number.

"Southern trees bear a strange fruit." This, you think, isn't your usual lovey-dovey stuff. "Blood on the leaves and blood at the root." What is this? "Black bodies swinging in the Southern breeze." Lynching? It's a song about lynching? The chatter from the tables dries up. Every eye in the room is on the singer, every ear on the song. After the last word – a long, abruptly severed cry of "crop" – the whole room snaps to black. When the house lights go up, she's gone.

Do you applaud, awed by the courage and intensity of the performance, stunned by the grisly poetry of the lyrics, sensing history moving through the room? Or do you shift awkwardly in your seat, shudder at the strange vibrations in the air, and think to yourself: call this entertainment?

This is the question that will throb at the heart of the vexed relationship between politics and pop for decades to come, and this is the first time it has demanded to be asked.

Written by a Jewish communist called Abel Meeropol, Strange Fruit was not by any means the first protest song, but it was the first to shoulder an explicit political message into the arena of entertainment. Unlike the robust workers' anthems of the union movement, it did not stir the blood it chilled it. "That is about the ugliest song I have ever heard," Nina Simone would later marvel. "Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country." For all these reasons, it was something entirely new. Up to this point, protest songs functioned as propaganda, but Strange Fruit proved they could be art.

It is a song so good that dozens of singers have since tried to put their stamp on it, and Holiday's performance is so strong that none of them have come close to outclassing her – in 1999, Time magazine named her first studio version the "song of the century".

Although lynching was already on the decline by the time of Strange Fruit – the grotesque photograph of a double hanging which moved Meeropol to pick up his pen had been taken in Indiana in 1930 – it remained the most vivid symbol of American racism, a stand-in for all the more subtle forms of discrimination affecting the black population. Perhaps only the visceral horror that lynching inspired gave Meeropol the necessary conviction to write a song with no precedent, one that required a new songwriting vocabulary.

Meeropol, who taught at a high school in the Bronx and churned out reams of topical songs, poems and plays under the gentle alias Lewis Allan, published a poem under the title Bitter Fruit in the union-run New York Teacher magazine in 1937. The later name change was inspired. "Bitter" is too baldly judgmental. "Strange", however, evokes a haunting sense of something out of joint. It puts the listener in the shoes of a curious observer spying the hanging shapes from afar and moving closer towards a sickening realisation.

Meeropol worked out a tune and Strange Fruit quickly became a fixture at leftwing gatherings during 1938, sung by his wife and various friends. It even made it to Madison Square Garden, via black singer Laura Duncan. In the crowd was one Robert Gordon, who had recently taken on a job at Cafe Society, directing the headlining show by Billie Holiday. The club was the brainchild of New Jersey shoe salesman Barney Josephson: a pithy antidote to the snooty, often racist elitism of other New York nightspots. Opening the night before New Year's Eve 1938, it owed much of its instant success to Holiday.

In her 23 years, Holiday had already seen plenty, although her notoriously unreliable autobiography Lady Sings the Blues obscures as much as it reveals. Born in Philadelphia, she spent some time running errands in a Baltimore whorehouse, "just about the only place where black and white folks could meet in any natural way", where she first discovered jazz. After she accused a neighbour of attempting to rape her, the 10-year-old Holiday, an incorrigible truant, was sent to a Catholic reform school until her mother secured her release. Moving with her mother to New York, she worked in another brothel, this time doing more than errands, and was jailed for solicitation. Upon her release she began singing in Harlem jazz clubs, where she caught the eye of producer John Hammond, who made her one of the swing era's hottest stars.

Meeropol played Josephson his song and asked if he could bring it to Holiday. The singer later insisted she fell in love with it right away. Meeropol remembered it differently, believing that she performed it only as a favour to Josephson and Gordon: "To be perfectly frank, I don't think she felt comfortable with the song."

Arthur Herzog, one of Holiday's regular songwriters, claimed that arranger Danny Mendelsohn rewrote Meeropol's tune, which he uncharitably dubbed "something or other alleged to be music", which might have made the difference to Holiday.

The lynching of Thomas Shipp and Abe Smith in Indiana in 1930 inspired Abel Meeropol to write Strange Fruit. Ảnh: AP

Either way, Holiday road-tested the song at a party in Harlem and received what would become a familiar response: shocked silence followed by a roar of approval. Meeropol was there the night she debuted it at Cafe Society. "She gave a startling, most dramatic and effective interpretation which could jolt an audience out of its complacency anywhere," he marvelled. "This was exactly what I wanted the song to do and why I wrote it."

Josephson, a natural showman, knew there was no point slipping Strange Fruit into the body of the set and pretending it was just another song. He drew up some rules: first, Holiday would close all three of her nightly sets with it second, the waiters would halt all service beforehand third, the whole room would be in darkness but for a sharp, bright spotlight on Holiday's face fourth, there would be no encore. "People had to remember Strange Fruit, get their insides burned by it," he explained.

It was not, by any stretch, a song for every occasion. It infected the air in the room, cut conversation stone dead, left drinks untouched, cigarettes unlit. Customers either clapped till their hands were sore, or walked out in disgust. Back then, before her life took a darker turn, Holiday was able to leave the song, and its politics, at the door on the way out. When Frankie Newton would hold forth on Marcus Garvey's black nationalism or Stalin's five-year plan, she would snap, "I don't want to fill my head with any of that shit." Holiday's biographer John Chilton suggests that this was not because she wasn't interested but because she felt embarrassed by her lack of education. All that she knew and felt about being black in America, she poured into the song.

Holiday's regular label, Columbia, blanched at the prospect of recording it, so she turned to Commodore Records, a small, leftwing operation based at Milt Gabler's record shop on West 52nd Street. On 20 April 1939, Holiday entered Brunswick's World Broadcasting Studios with Frankie Newton's eight-piece Cafe Society Band and recorded Strange Fruit in one four-hour session. Worried that the song was too short, Gabler asked pianist Sonny White to improvise a suitably stealthy introduction.

On the single, Holiday doesn't open her mouth until 70 seconds in. Like Josephson with his spotlight, the musicians use that time to set the scene, drawing the listener in as if to a ghost story. Newton's muted trumpet line hovers in the air like marsh gas White's minor piano chords walk the listener towards the fateful spot then, at last, there's Holiday. Others might have overplayed the irony or punched home the moral judgment too forcefully, but she sings it as though her responsibility is simply to document the song's eerie tableau to bear witness. Her voice moves softly through the dark, closing in on the swinging bodies like a camera lens coming into focus. In doing so, she perfects the song, narrowing the sarcasm of "gallant South" to a fine point and cooling the temperature of the most overheated image: "the stench of burning flesh". She is charismatic but not ostentatious, curling the words just so. Her gifts to the song are vulnerability, understatement and immediacy: the listener is right there, at the base of the tree. Look, she is saying. Just look.

Released three months later, it became not just a hit but a cause celebre. Campaigners for an anti-lynching law posted copies to congressmen. The New York Post's Samuel Grafton called it "a fantastically perfect work of art, one which reversed the usual relationship between a black entertainer and her white audience: 'I have been entertaining you,' she seems to say, 'now you just listen to me.' If the anger of the exploited ever mounts high enough in the South, it now has its Marseillaise."

Holiday quit Cafe Society in August 1939, but she took Strange Fruit with her and carried it like an unexploded bomb. In Washington DC, a local newspaper wondered whether it might actually provoke a new wave of lynchings. At New York's Birdland, the promoter confiscated customers' cigarettes, lest their firefly glow distract from the spotlight's intensity. When some promoters ordered her not to sing it, Holiday added a clause to her contract guaranteeing her the option. Not that she always exercised that right. "I only do it for people who might understand and appreciate it," she told radio DJ Daddy-O Daylie. "This is not a 'June-Moon-Croon-Tune'."

Yet Holiday could no more detach herself from it than if the lyrics had been tattooed on her skin. Strange Fruit would haunt Holiday for the rest of her life. Some fans, including her former producer John Hammond, blamed it for robbing her of her lightness. Others pointed out that her burgeoning heroin habit did that job.

So did the persistent racism which poisoned her life just as it poisoned the life of every black American. In 1944, a naval officer called her a nigger and, her eyes hot with tears, she smashed a beer bottle against a table and lunged at him with the serrated glass. A little while later, a friend spotted her wandering down 52nd Street and called out, "How are you doing, Lady Day?" Her reply was viciously blunt: "Well, you know, I'm still a nigger." No wonder she clutched the song tightly to her breast, as a shield and a weapon, too.

Holiday discovered heroin in the early 40s, an addiction that eventually earned her a year-long prison term in 1947. Ten days after her release, she performed a comeback show at New York's Carnegie Hall.

According to Lady Sings the Blues, she accidentally pierced her scalp with a hatpin and sang with blood trickling down her face.

There could be only one contender for the closing number. "By the time I started on Strange Fruit," she wrote, "between the sweat and blood, I was a mess." Time called the performance "throat-tightening".

During the 50s, she performed it less often and, when she did, it could be agonising to watch. Her relationship with it became almost masochistic. The worse her mood, the more likely she was to add it to the set, yet it pained her every time, especially when it prompted walkouts by racist audience members.

By the latter half of the decade, her body was wasted, her voice weathered down to a hoarse rasp, and Strange Fruit was the only song that seemed to dignify her suffering, wrapping her own decline in a wider American tragedy. Writing about her final years in his definitive book Strange Fruit: the Biography of a Song, David Margolick says: "she had grown oddly, sadly suited to capture the full grotesqueness of the song. Now, she not only sang of bulging eyes and twisted mouths. She embodied them." It was as if the song, having lived inside her for so long, had finally warped its host.



Bình luận:

  1. Kenan

    Magnificent phrase

  2. Hugi

    Bạn không đúng. Tôi yên tâm. Tôi có thể chứng minh điều đó. Viết thư cho tôi trong PM.

  3. Tokasa

    Earlier, I thought otherwise, thank you very much for your assistance in this matter.

  4. Sruthan

    It is a pity, that now I can not express - I am late for a meeting. But I will be released - I will necessarily write that I think on this question.



Viết một tin nhắn