Giải thể các Tu viện

Giải thể các Tu viện

Các tu viện (nhà tôn giáo) đầu tiên ở Anh được hình thành vào thế kỷ thứ 6. Các cuộc xâm lược của người Viking đã phá hủy hầu hết các cộng đồng tu viện và đến thế kỷ thứ 10, chủ nghĩa tu viện gần như tuyệt chủng. Tuy nhiên, hầu hết những người Norman đến cùng William the Conqueror vào năm 1066 đều là những người theo đạo Cơ đốc sùng đạo. Các chủ đất Norman đã bỏ một số tiền đáng kể để xây dựng các nhà thờ và tu viện ở Anh. Trong vài năm sau đó, một lượng lớn các nhà sư đã đến Anh từ Normandy.

Trevor Rowley, tác giả của Di sản Norman: 1066-1200 (1983) đã chỉ ra rằng: "Những người đầu tiên đến là các tu sĩ Norman từ công tước của Kẻ chinh phạt, nhiều người trong số họ là những người đàn ông kết hợp năng lượng bản địa và khả năng tổ chức với lòng nhiệt thành của một phong trào tôn giáo mới và nhiệt thành. Một số người trong số họ đã được lựa chọn cẩn thận. cai quản các tu viện hiện có, trong khi những người khác đến thuộc địa hóa các cơ sở mới như Chester và Battle ... Một số đến để củng cố các cộng đồng hiện có và các ngôi nhà con gái của họ tại Canterbury, Rochester và Colchester. " (1)

Các tu viện này tuân theo các quy tắc của Thánh Benedict, người đã thành lập một số tu viện ở Ý vào thế kỷ thứ 6. Một quy tắc là họ phải cầu nguyện tám lần một ngày. Một quy tắc khác là họ nên làm việc với đôi tay của họ. Các nhà sư được khuyến khích làm việc ngoài đồng cũng như nấu nướng, giặt giũ và dọn dẹp của riêng họ. Các nhà sư Benedictine được hướng dẫn ăn hai bữa đơn giản một ngày và không được phép ăn những thực phẩm đắt tiền như thịt. Các nhà sư cũng được nói rằng họ không nên dành thời gian nói chuyện với nhau. Một nhà sư thịnh vượng sẽ được hy vọng sẽ hiến tặng tất cả tài sản cá nhân của mình cho tu viện. Khi ở trong tu viện, một tu sĩ Biển Đức phải mặc một thói quen làm bằng chất liệu tối màu, thô và cứng. (2)

Một trong những tu viện đầu tiên do người Norman xây dựng là Canterbury Priory. Với sự hỗ trợ của Lanfranc, Tổng giám mục Canterbury, nó sớm trở thành một trong những tu viện quan trọng nhất ở Anh. Lanfranc để lại chỉ thị rằng tất cả các Tổng Giám mục tương lai của Canterbury nên được các tu sĩ của Tu viện Canterbury bầu chọn. "Lanfranc có một mối quan tâm cơ bản rằng các nhà sư nên thiết lập lối sống của họ theo những mô hình cổ xưa tốt nhất và rằng sự ổn định, vâng lời, giám sát và nghèo đói phải được đảm bảo một cách nghiêm ngặt." (3)

Khi những người Norman giàu có qua đời, họ thường để lại một số tiền và đất đai của mình cho các tu viện. Mọi người đặc biệt hào phóng với Canterbury Priory. Đến năm 1200, Tu viện Canterbury đã được trao đất ở Kent, Essex, Surrey, Suffolk, Norfolk, Devon, Oxfordshire và Ireland. Đất thuộc sở hữu của Canterbury Priory là một nguồn của cải lớn. Hai lần một năm, vào Lễ Phục sinh và Michaelmas, một tu sĩ sẽ đi đến các ngôi làng thuộc sở hữu của Tu viện Canterbury để thu tiền thuê từ những người thuê nhà của họ. Vào cuối thế kỷ 13, Canterbury Priory đã kiếm được lợi nhuận ròng hơn 2.000 bảng một năm từ mảnh đất mà nó sở hữu. Các tu viện lớn tích lũy tài sản khổng lồ về đất đai và phần mười. Người ta tuyên bố rằng một phần ba tài sản của nước Anh nằm trong tay của Nhà thờ. (4)

Một nguồn thu nhập khác là sưu tập các di tích tôn giáo gắn liền với Thomas Becket. Những người bị bệnh tật tin rằng họ sẽ được chữa khỏi nếu chạm vào những thánh tích này. Để tri ân, những người hành hương đã quyên góp tiền cho linh mục. Trong một số năm, không có gì lạ khi tu viện nhận được hơn 1.000 bảng Anh từ những người hành hương biết ơn.

Đồng thời các tu viện Augustinô được hình thành. Họ tuân theo những lời dạy của Thánh Augustinô và là những tu sĩ hơn là tu sĩ. Trong khi các tu sĩ sống trong một cộng đồng tự cung tự cấp bị cô lập, các tu sĩ tin rằng họ nên cung cấp dịch vụ cho một xã hội rộng lớn hơn. Tận tâm với việc giảng dạy và truyền đạo, những ngôi nhà tôn giáo nhỏ của họ đã phát triển mạnh mẽ gần các thị trấn và lâu đài, mang đạo Chúa đến với người nghèo và bệnh tật. (5) Vào cuối thế kỷ thứ mười hai, có hơn 600 cơ sở tu viện với các tín ngưỡng khác nhau ở Anh. (6)

Tất cả các tăng ni đã phát nguyện độc thân và mặc những thói quen đặc biệt (một bộ quần áo dài, rộng rãi). Chức năng chính và trách nhiệm đầu tiên của mỗi nhà tôn giáo là duy trì chu kỳ cầu nguyện hàng ngày. Ít nhất tám lần cộng đồng tụ tập để hát hoặc đọc kinh cầu nguyện. Ở một số tu viện, giờ giấc ngủ cũng bị phá vỡ khi cầu nguyện lúc 2 giờ sáng.

Trong thế kỷ mười ba và mười bốn, các tu sĩ là những nhà lãnh đạo trí thức của Kitô giáo. Như Roger Lockyer đã chỉ ra rằng thế kỷ sau đã chứng kiến ​​những thay đổi lớn trong giáo dục: "Thế kỷ 15, 15 đã chứng kiến ​​những thay đổi lớn về sự phổ biến của phương pháp học mới với sự chú trọng của nó vào các tác phẩm kinh điển và triết học ... Giáo dục Anh cũng đã chuyển trọng tâm sang nghiên cứu luật dân sự và thông thường. Trong khi khuôn mẫu giáo dục đang thay đổi, thì những giả định về đời sống Cơ đốc giáo cũng vậy. lý tưởng xuất gia. " (7)

Đến thế kỷ 16, khoảng hai phần ba số nhà tôn giáo là các cơ sở nhỏ. Nhiều nơi chỉ có một số ít các tăng ni không có điền trang rộng lớn. Hầu hết các ngôi nhà của phụ nữ đều như thế này. Chỉ có 17 trong số hơn 200 tu viện của đất nước là có quy mô lớn. Ngay cả trong những ngôi nhà nhỏ hơn này, tiêu chuẩn về tâm linh không cao lắm và lời thề trinh khiết thường xuyên bị phá vỡ. (số 8)

Các nhà sư đã chi rất nhiều tiền cho thực phẩm. Một du khách đã rất ngạc nhiên khi phát hiện ra rằng các tu sĩ thưởng thức bữa ăn mười sáu món, bao gồm cả phần thịt, một loại thực phẩm mà Thánh Benedict đã cấm họ ăn. Các nhà sư đặc biệt thích cá. Các tài khoản sơ bộ cho thấy trong một số năm, các nhà sư đã chi gần 250 bảng Anh mỗi năm cho cá. Rượu vang từ Pháp là một mặt hàng xa xỉ khác mà các nhà sư rất thích.

Các nhà sư thuê một số lượng lớn người hầu để chăm sóc họ. Vào cuối thế kỷ 13, các tài liệu tiết lộ rằng có nhiều người hầu ở Canterbury Priory hơn là các nhà sư. Các nhà sư thuê mọi người mua và nấu thức ăn cho họ, đợi họ trong bữa tối, chăm sóc vườn tược, chăm sóc gia súc, giặt quần áo và dọn dẹp và sửa chữa tu viện. Các nhà sư cũng trả tiền cho các diễn viên và nhạc sĩ để họ giải trí. Theo Roger Lockyer: "Ăn chay đã thay thế ăn chay, ăn mặc xa hoa, các dịch vụ kém tham dự ... Trong lòng từ thiện và hiếu khách, sự suy giảm tương tự cũng được ghi nhận. Bố thí có thể thu về trung bình một phần mười doanh thu của tu viện, nhưng nó là bừa bãi và đã làm rất ít để giảm bớt vấn đề nghèo đói thực sự. " (9)

Vào đầu thế kỷ 16, các tu viện sở hữu hơn một phần tư diện tích đất canh tác ở Anh. Những người nông dân thuê đất của các nhà sư thường chỉ trích họ là địa chủ tham lam và thiếu quan tâm. Người ta cũng cho rằng các nhà sư đã bị tha hóa bởi của cải có được từ việc thuê đất của họ. Các nhà cải cách tôn giáo lấy cảm hứng từ các tác phẩm của Martin Luther bắt đầu chỉ trích hành vi của các tăng ni ở Anh.

Hồng y Thomas Wolsey là Thủ hiến và vào năm 1519, ông đã cử "du khách" đến các tu viện khác nhau để ghi lại điều kiện và thói quen của các tu sĩ. Các báo cáo cho thấy có nhiều mức độ rối loạn và lạm dụng khác nhau đang diễn ra. Chẳng hạn, tại Tu viện Peterborough được báo cáo rằng: "Trụ trì lãnh chúa không chọn những anh em chăm học mà tìm những người lười biếng .. Anh ta bán gỗ và giữ tiền cho riêng mình ... Anh ta có một cô gái tên Joan trong buồng của mình. Turner ... Tu viện không có giường và những thứ khác để tiếp khách. "

Wolsey trừng phạt những người vi phạm chính và ban hành các quy định và quy chế nghiêm ngặt để hướng dẫn hành vi trong tương lai. Điều này bao gồm việc hướng dẫn họ tuân theo lời thề độc thân. Wolsey tất nhiên đã phá vỡ các nguyên tắc của chính mình. Khi còn là một linh mục trẻ, ông đã trở thành cha của hai đứa con ngoài giá thú. Điều này "đã làm tăng thêm sức mạnh cho những lời buộc tội dâm ô và gian dâm ngày càng lan rộng đối với anh ta". Ông thừa nhận và chu cấp cho những đứa trẻ, con trai, Thomas Wynter, được bổ nhiệm làm tổng giáo sư của Suffolk và con gái của ông, Dorothy, trở thành một nữ tu tại Shaftesbury. (10)

Theo kết quả của các báo cáo mà ông nhận được, ông đã đàn áp khoảng 29 ngôi nhà tu viện và sử dụng nguồn thu của họ để tài trợ cho một trường học ở Ipswich và thành lập trường Cao đẳng Cardinal (nay là Nhà thờ Chúa) ở Oxford. Trường được xây dựng trên khu đất thuộc sở hữu của Priory of St Frideswide. (11) Wolsey chọn một luật sư trẻ, Thomas Cromwell, để thu xếp việc bán đất và hàng hóa thuộc sở hữu của các tu viện. (12)

Năm 1528 Simon Fish xuất bản Một lời cầu xin cho những người ăn xin. Ông lập luận rằng các giáo sĩ nên tiêu tiền của họ để cứu trợ người nghèo chứ không phải tích lũy nó cho các nhà sư để cầu nguyện cho các linh hồn. (13) Fish cho rằng các nhà sư là "những con sói hung hãn" đã "hạ bệ 100.000 phụ nữ". Ông nói thêm rằng các nhà sư là "cái ghẻ lớn" sẽ không cho phép xuất bản Kinh thánh bằng "tiếng mẹ đẻ của bạn". (14)

George M. Trevelyan đã lập luận rằng tác phẩm này có tác động đến suy nghĩ của Henry VIII: "Kết luận mà người học hành (Simon Fish) đưa ra là các giáo sĩ, đặc biệt là các tu sĩ và tu sĩ, nên bị tước đoạt của cải vì lợi ích. của Vua và Vương quốc, và được bắt làm công việc như những người đàn ông khác; để họ cũng được phép kết hôn và do đó được dụ dỗ bỏ vợ người khác. nhiều thế kỷ, đã được phổ biến rộng rãi ở London dưới chế độ của Wolsey, và vào mùa thu, cuộc nói chuyện như vậy đã trở nên thời thượng tại Tòa án. " (15)

Tháng 1 năm 1535, Thomas Cromwell được bổ nhiệm làm Tổng đại diện. Điều này khiến ông trở thành phó của Nhà vua với tư cách là Người đứng đầu tối cao của Giáo hội. Ông từng là người ủng hộ bí mật cho các nhà cải cách tôn giáo như William Tyndale, Robert Barnes, Richard Bayfield, Thomas Bilney, John Bradford, Simon Fish, John Frith, Miles Coverdale, Hugh Latimer, Nicholas Ridley, John Rogers và Nicholas Shaxton, v.v. vài năm ông đã sử dụng quyền lực của mình để thay đổi Giáo hội.

Vào ngày 3 tháng 6 năm 1535, Cromwell gửi một lá thư cho tất cả các giám mục ra lệnh cho họ thuyết giảng để ủng hộ quyền lực tối cao, và để đảm bảo rằng các giáo sĩ trong giáo phận của họ cũng làm như vậy. Một tuần sau, ông gửi thêm thư cho Thẩm phán Hòa bình yêu cầu họ báo cáo bất kỳ trường hợp không tuân theo chỉ thị nào của ông. Trong tháng tiếp theo, ông hướng sự chú ý của mình đến các tu viện. Vào tháng 9, ông đã đình chỉ thẩm quyền của mọi giám mục trong nước để sáu luật sư giáo luật mà ông đã chỉ định làm đại diện của mình có thể hoàn thành các cuộc điều tra của họ về các tu viện. (16)

Cromwell đã cung cấp cho các đại lý của mình tám mươi sáu câu hỏi. Điều này bao gồm: "Liệu sự phục vụ Đức Chúa Trời có được duy trì, ngày và đêm, vào đúng giờ không?"; "Liệu họ (các nhà sư) có giữ bầu bạn với phụ nữ, trong hay không trong tu viện?"; "Liệu họ có con trai nào nói dối họ không ?;" Liệu có anh em nào là người liêm khiết không? "

Vào thời điểm đó, có 563 ngôi nhà tôn giáo ở Anh và xứ Wales, với 7.000 tu sĩ và 2.000 nữ tu. Ngoài ra còn có 35.000 anh em (đầy tớ) giáo dân làm hầu hết các công việc lao động chân tay. (18) Cuộc khảo sát cho thấy tổng thu nhập hàng năm của tất cả các tu viện là khoảng £ 165,500. Mười một nghìn tăng ni trong các học viện này cũng kiểm soát khoảng một phần tư diện tích đất canh tác ở Anh. Sáu luật sư đã cung cấp các báo cáo chi tiết về các tu viện. Theo David Starkey: "Các báo cáo sau đó của họ tập trung vào hai lĩnh vực: sự thất bại trong tình dục của các nhà sư, về chủ đề mà các du khách đã kết hợp sự phản đối gay gắt với chi tiết nói nhép môi, và các phép lạ giả và thánh tích. tài khoản. " (19)

Cromwell đã bị sốc khi các báo cáo trở lại. Người ta tuyên bố rằng William Thirsk, viện trưởng của Tu viện Fountains đã phạm tội "trộm cắp và hiến tế, ăn cắp và bán những vật có giá trị của tu viện và lãng phí gỗ, gia súc, v.v. của các điền trang". Anh ta cũng bị tuyên bố rằng anh ta giữ "sáu con điếm". Các điều luật của tu viện Leicester bị buộc tội đồng tính. Trước đó của Crutched Friars được tìm thấy trên giường với một phụ nữ lúc 11 giờ sáng thứ Sáu. Tu viện trưởng của Tu viện Tây Langdon được mô tả là "nơi sống say mê nhất." (20)

Các nữ tu cũng bị chỉ trích trong các báo cáo này. Người đại diện đến thăm Ni viện Lampley tuyên bố rằng "Mariana Wryte đã sinh ba lần, và Johanna Snaden, sáu tuổi". Tại ngôi nhà tôn giáo ở Lichfield, "hai trong số các nữ tu đã ở cùng đứa trẻ". Elizabeth Shelly, Tu viện Benedictine của St Mary's Abbey và Christabel Cowper, Benedictine Prioress of Marrick Priory, cả hai đều nhận được báo cáo tốt nhưng bốn mươi ba tu viện, hơn một phần ba tổng số, bị đe dọa đóng cửa. (21)

Phản ứng đầu tiên của Thomas Cromwell đối với các báo cáo là cách chức người phụ trách tu viện. Ví dụ, khi người trước của Tu viện Nhà thờ Winchester từ chức, người khách, Thomas Parry, đề nghị anh ta nên được thay thế bằng William Basing, một tu sĩ của ngôi nhà thuộc loại "tốt hơn", làm người thay thế anh ta. Cromwell nhận thức được rằng Basing là một nhà cải cách "ủng hộ sự thật" và hành động theo lời khuyên của ông.

William Thirsk, viện trưởng của Fountains Abbey đã được thay thế bởi Marmaduke Bradley, người "đúng đắn" cho bài đăng. Tuy nhiên, Cromwell gặp khó khăn trong việc tìm kiếm đủ các nhà sư cam kết cải cách, để đảm nhận việc điều hành các tu viện. Như David Loades đã chỉ ra: "Chính sách của Cromwell đối với các nhà tôn giáo đã trải qua một sự thay đổi chú trọng tinh tế. Từ việc cố gắng đảm bảo rằng các trụ trì và người đứng đầu của một khuynh hướng cải cách được bổ nhiệm, giờ đây ông bắt đầu tìm kiếm những người không ngại đầu hàng. trách nhiệm của họ. Phải thừa nhận rằng những người này thường là những người giống nhau, bởi vì nhiệm vụ cải đạo các tu sĩ và tu sĩ bảo thủ cố chấp không chỉ tỏ ra không thể phủ nhận mà còn thường là bất khả thi, và những người theo đạo có tư tưởng cải cách thường là những người đầu tiên tìm cách thoát khỏi sự giam cầm của họ. đơn đặt hàng. " (22)

Một Nghị viện đã được triệu tập vào tháng 2 năm 1536 để thảo luận về các báo cáo này. Ban đầu Henry VIII muốn việc đóng cửa các tu viện được thực hiện trên cơ sở cá nhân. Tuy nhiên, Thomas Cromwell đã thuyết phục được ông rằng điều đó sẽ được thực hiện tốt hơn bằng Đạo luật của Nghị viện. Điều này sẽ giúp thống nhất đất nước đứng sau nhà vua chống lại Giáo hội. Đạo luật nêu rõ: "tội lỗi hiển lộ, lối sống xấu xa xác thịt và ghê tởm được sử dụng và phạm phải hàng ngày trong các tu viện nhỏ và nhỏ, các giáo viện và các nhà tôn giáo khác của các tu sĩ và nữ tu nơi giáo đoàn của những người tôn giáo đó có số lượng là 12 người. . " (23)

Khi vấn đề được thảo luận trong Nhà của các Lãnh chúa, những người Luther, dẫn đầu bởi Hugh Latimer, gần đây được bổ nhiệm làm Giám mục của Worcester, đã ủng hộ biện pháp đóng cửa các tu viện nhỏ hơn. Latimer sau này nhớ lại rằng khi "khi những khối tài sản khổng lồ của họ được đọc lần đầu tiên trong nhà quốc hội, chúng vĩ đại và ghê tởm đến nỗi không có gì ngoài việc thất vọng với chúng". (24) Đạo luật Giải thể các Tu viện đã được thông qua và nhận được sự đồng ý của hoàng gia vào ngày 14 tháng 4. Điều này nói rằng tất cả các nhà tôn giáo có thu nhập hàng năm dưới 200 bảng Anh sẽ bị "đàn áp". (25)

Ba trong số mười ngôi nhà tôn giáo đã bị đóng cửa bởi Đạo luật 1536. Tất cả kim loại quý, tất cả đồ đạc trong bàn thờ và các vật dụng có giá trị cao khác như chuông và chì lợp mái, đều trở thành tài sản của Vương miện. Các ủy viên hoàng gia đã sắp xếp cho các nhà sư và nữ tu sĩ được di dời đến các ngôi nhà tôn giáo vẫn mở cửa. Họ cũng bán đồ gia dụng và đồ nông trại, đồng thời thu hút những người thuê nhà mới với tư cách là người thuê nhà của Crown. Người ta đã tuyên bố rằng "lợi ích hàng đầu của chính phủ trong việc Giải thể, từ đầu đến cuối, là số tiền có thể huy động được." (26)

Đất đai của tu viện đã bị thu giữ và bán rẻ cho quý tộc và thương gia. Họ lần lượt bán một số đất cho những nông dân nhỏ hơn. Quá trình này có nghĩa là một số lượng lớn người dân có lý do chính đáng để ủng hộ việc các tu viện bị đóng cửa. Thomas Fuller, tác giả của Lịch sử Giáo hội của Anh: Tập IV (1845) đã lập luận rằng việc giải thể các tu viện là lợi ích cá nhân to lớn cho Thomas Cromwell, Lord Chancellor Thomas Audley, Solicitor-General Richard Rich và Richard Southwell. (27)

Nếu bạn thấy bài viết này hữu ích, vui lòng chia sẻ trên các trang web như Reddit. Bạn có thể theo dõi John Simkin trên Twitter, Google+ & Facebook hoặc đăng ký nhận bản tin hàng tháng của chúng tôi.

Anne Boleyn là một trong những người phàn nàn về cách đối xử của Cromwell đối với các tu viện. Như Eric William Ives đã chỉ ra: "Lý do cơ bản của việc này là sự bất đồng về tài sản của các tu viện: Sự ủng hộ của Anne đối với việc tái triển khai các nguồn lực của tu viện mâu thuẫn trực tiếp với ý định của Cromwell là đưa số tiền thu được từ việc giải thể vào kho bạc của nhà vua. Dự luật giải thể. các tu viện nhỏ hơn đã thông qua cả hai viện của quốc hội vào giữa tháng 3, nhưng trước khi được sự đồng ý của hoàng gia, Anne đã tung các tuyên úy của mình vào một chiến dịch rao giảng đầy kịch tính để sửa đổi chính sách của hoàng gia .... Cromwell đã bị chém trước toàn thể hội đồng như một kẻ xấu xa và tham lam. Cố vấn hoàng gia từ Cựu ước, và được xác định cụ thể là kẻ thù của nữ hoàng. Bộ trưởng cũng không thể từ chối lời tuyên chiến này, mặc dù, bất chấp những nỗ lực của Anne, đạo luật giải tán đã trở thành luật. " (28)

Vào tháng 10 năm 1536, một luật sư tên là Robert Aske đã thành lập một đội quân để bảo vệ các tu viện. Đội quân nổi dậy được tham gia bởi các linh mục mang thánh giá và biểu ngữ. Các quý tộc hàng đầu trong khu vực cũng bắt đầu ủng hộ cuộc nổi dậy. Những người nổi dậy hành quân đến York và yêu cầu các tu viện phải được mở cửa trở lại. Cuộc tuần hành này, với hơn 30.000 người, được gọi là Hành hương của Ân điển. (28)

Charles Brandon, Công tước của Suffolk, được cử đến Lincolnshire để đối phó với quân nổi dậy. Trong thời đại trước khi có một đội quân thường trực, lực lượng trung thành không dễ gì nuôi nổi. (29) "Được bổ nhiệm làm trung úy của nhà vua để trấn áp những người nổi dậy ở Lincolnshire, anh ta tiến nhanh từ Suffolk đến Stamford, tập hợp quân đội khi anh ta đi; nhưng khi anh ta sẵn sàng chiến đấu, quân nổi dậy đã tan rã. Vào ngày 16 tháng 10, anh ta tiến vào Lincoln và bắt đầu bình định phần còn lại của hạt, điều tra nguồn gốc của sự gia tăng và ngăn chặn sự lan rộng về phía nam của cuộc hành hương, vẫn đang phát triển ở Yorkshire và xa hơn nữa. Chỉ hai tháng sau, khi những người hành hương giải tán theo lệnh ân xá của nhà vua, ông ta mới có thể giải tán. 3.600 quân của mình và trở lại triều đình. " (30)

Quân đội của Henry VIII không đủ mạnh để chống lại quân nổi dậy ở Norfolk. Thomas Howard, Công tước Norfolk, đã đàm phán hòa bình với Aske. Howard buộc phải hứa rằng anh ta sẽ ân xá cho những kẻ nổi loạn và tổ chức một quốc hội ở York để thảo luận về những yêu cầu của họ. Những người nổi dậy tin rằng quốc hội này sẽ mở cửa lại các tu viện và do đó họ đã quay trở lại nhà của họ. (31)

Tuy nhiên, ngay sau khi quân nổi dậy đã giải tán. Henry đã ra lệnh bắt giữ những người đứng đầu Tổ chức Hành hương của Ân điển. Khoảng 200 người đã bị hành quyết vì tham gia vào cuộc nổi loạn. Điều này bao gồm Robert Aske, William Thirsk và Lady Margaret Bulmer, những người đã bị thiêu rụi trên chiếc cọc vào tháng 6 năm 1537. Gardiner chấp nhận những quyết định này nhưng đề nghị Henry tuân theo một chính sách mới là nhượng bộ các thần dân của mình. Câu trả lời của Henry rất tức giận. Anh ta buộc tội Gardiner quay lại quan điểm cũ của mình, và phàn nàn rằng một phe đang tìm cách giành anh ta trở lại với quan điểm "nghịch ngợm" của họ. (32)

Vào mùa đông năm 1537, Thomas Cromwell đã cử các ủy viên của mình đi để khám phá lòng trung thành của những người đang điều hành các tu viện còn lại. Richard Whiting, Trụ trì Tu viện Glastonbury, đã được phỏng vấn bởi Richard Layton, Thomas Moyle và Richard Pollard. Họ không bị thuyết phục về câu trả lời của Whiting và anh ta được gửi đến Tháp Luân Đôn. Họ phát hiện ra một cuốn sách lên án việc Henry VIII ly hôn với Catherine of Aragon. Họ cũng phát hiện ra bằng chứng cho thấy Whiting đã giấu một số đồ vật quý giá từ các đặc vụ của Cromwell. (33)

Whiting được gửi trở lại Somerset dưới sự chăm sóc của Richard Pollard và đến Wells vào ngày 14 tháng 11. "Ở đây dường như đã diễn ra một số loại xét xử, và ngày hôm sau, thứ Bảy, ngày 15 tháng 11, anh ta được đưa đến Glastonbury cùng với hai nhà sư của mình, Dom John Thorne và Dom Roger James, nơi cả ba bị trói chặt khi vượt chướng ngại vật và bị ngựa kéo đến. đỉnh của Đồi Toe nhìn ra thị trấn. Tại đây, họ bị treo cổ, vẽ và khai thác đá, đầu của Tu viện trưởng Whiting được gắn chặt trên cổng của tu viện giờ đã bỏ hoang và tay chân của ông ta bị phơi bày tại Wells, Bath, Ilchester và Bridgewater. " (33x1)

Các ủy viên chủ yếu dựa vào thông tin từ người dân địa phương. William Sherburne, một cựu giáo sĩ, đã cáo buộc Robert Hobbes, Trụ trì Tu viện Woburn, là người ủng hộ quân nổi dậy. Hobbes đã được phỏng vấn và ông từ chối: "Hobbes giữ vững lập trường, mặc dù ở một số nơi, rất khó để xác định ý nghĩa chính xác từ những lời kể dài dòng và lan man về một người đàn ông ốm yếu vì bị siết cổ, và để ngắt lời xin lỗi vì đã nói thẳng ra từ sự ăn năn. về nguyên tắc. Tuy nhiên, điều chắc chắn là cho đến cuối cùng, ông vẫn phản đối việc đàn áp các tu viện, việc phân phối 'những cuốn sách dị giáo khốn khổ' của Cromwell, và cuộc ly hôn của hoàng gia, tất cả đều đủ để khiến việc kết án ông trở thành một hình thức. "Thật vậy, anh ta đã thú nhận hành vi phạm tội của mình và không đưa ra lời bào chữa nào." Hobbes bị treo cổ, kéo ra và khai quật bên ngoài tu viện, đất đai và tài sản của nó được trao cho Vương miện. (34) Người đứng đầu hai ngôi nhà lớn khác ở Colchester Abbey và Reading Abbey cũng bị xử tử. (35)

Vào tháng 1 năm 1538, Thomas Cromwell hướng sự chú ý của mình đến các đền thờ tôn giáo ở Anh. Trong hàng trăm năm, những người hành hương đã đến thăm các đền thờ chứa các di tích tôn giáo quan trọng. Những người hành hương giàu có thường tặng đồ trang sức và đồ trang sức đắt tiền cho các nhà sư trông coi những ngôi đền này. Cromwell thuyết phục Henry đồng ý rằng nên đóng cửa các đền thờ và sự giàu có mà họ đã tạo ra được trao cho vương miện. Các ủy viên đã được cử đi khắp đất nước để chiếm giữ các di tích và đền thờ.

Là Peter Ackroyd, tác giả của Tudors (2012) đã chỉ ra rằng: "Những hình ảnh của Đức Trinh Nữ đã được đưa xuống từ các đền thờ ở Ipswich, Walsingham và Caversham; chúng được chở bằng xe đến Smithfield và bị đốt cháy. Máu của Hailes, thường được cho là máu của Chúa Kitô, đã được được tiết lộ là hỗn hợp của mật ong và nghệ tây ... Người ta đã sớm ra sắc lệnh rằng không được 'hôn hay liếm' những hình ảnh được cho là thánh nữa. " (36) Giám mục Nicholas Shaxton kêu gọi tiêu hủy tất cả "những đôi ủng hôi thối, những chiếc lược đen, những bộ lễ phục rách rưới ... những lọn tóc, và giẻ rách bẩn thỉu, những mảnh gỗ dưới tên các bưu kiện của thánh giá." (37)

Henry VIII luôn tin rằng Thomas Becket đã không vâng lời Henry II và không có quyền trở thành một vị thánh. Hơn nữa, điện thờ của ông là giàu có nhất ở Anh. (38) Các mệnh lệnh được đưa ra để phá hủy Đền thờ Thánh Thomas Becket. Người ta cho rằng những chiếc rương trang sức được mang đi quá nặng đến nỗi phải cần đến sáu hoặc tám người đàn ông mạnh mẽ để mang mỗi chiếc rương. (39) Năm trước, vua Henry VIII đã đến thăm đền thờ để cầu nguyện cho sự ra đời của một cậu con trai khỏe mạnh. (40) Vào ngày 17 tháng 12 năm 1538, Giáo hoàng tuyên bố với thế giới Cơ đốc rằng Henry VIII đã bị vạ tuyệt thông khỏi nhà thờ Công giáo.

Henry giờ không còn gì để mất và ông đã đóng cửa các tu viện và nữ tu viện còn lại ở Anh, xứ Wales và Ireland. Tất cả đã kể. Henry đã đóng cửa hơn 850 ngôi nhà tu viện từ năm 1536 đến năm 1540. Những tu sĩ và nữ tu sĩ không phản đối chính sách của Henry được cấp lương hưu. Tuy nhiên, những khoản lương hưu này không cho phép lạm phát nhanh chóng đang diễn ra ở Anh vào thời điểm đó và trong vòng vài năm hầu hết các tăng ni đều ở trong tình trạng cực kỳ nghèo khổ.

AL Morton đã lập luận rằng những hành động của Thomas Cromwell đã giúp đảm bảo sự thành công của cải cách tôn giáo: "Một vài trường học được thành lập từ sự hư hỏng, một ít được sử dụng để ban cho sáu giám mục mới. Phần còn lại đã bị tước đoạt bởi vương miện và bán cho quý tộc, triều thần, thương gia và các nhóm đầu cơ. Phần lớn được họ bán lại cho các chủ đất nhỏ hơn và nông dân tư bản, để tạo ra một tầng lớp lớn và có ảnh hưởng, những người có lý do chính đáng để duy trì cuộc cải cách. Sự phân tán này của Các vùng đất tu viện của chính phủ là kinh tế kém, nhưng về mặt chính trị thì đó là một thành công lớn. " (41)

George M. Trevelyan đã lập luận rằng Henry, như người ta thường nói, đã không phân phối bất kỳ tỷ lệ lớn đất đai và phần mười của các tu viện cho các cận thần của mình. "Anh ấy đã bán phần lớn hơn nhiều. những người thừa kế, rất lớn so với giá thị trường mà họ thực sự đã trả cho vị Vua cần thiết ... Vì vậy, người hưởng lợi cuối cùng của sự Giải thể không phải là tôn giáo, không phải giáo dục, cũng không phải là người nghèo, thậm chí không phải là Vương miện, mà là một tầng lớp. của quý bà may mắn. " (42)

Các tu viện ở Tudor Anh thời kỳ đầu vẫn chưa phục hồi sau Cái chết đen, khiến dân số của họ giảm đi một nửa và xóa sổ hoàn toàn một số cộng đồng. Doanh thu của các tu viện bây giờ quá lớn, so với số lượng các tu sĩ, đến mức chúng khuyến khích tính thế tục, và các báo cáo về những du khách của các giám mục trong thế kỷ trước cuộc Giải tán cho thấy các tiêu chuẩn đang giảm sút như thế nào. Ăn chay thay thế cho ăn chay, ăn mặc xa hoa, tham dự các dịch vụ kém .... Ăn lễ thay thế ăn chay, ăn mặc xa hoa, các dịch vụ ít tham dự ... Bố thí có thể thu về trung bình một phần mười thu nhập của tu viện, nhưng nó là bừa bãi và đã làm rất ít để giảm bớt vấn đề nghèo đói thực sự.

Lampley: "Mariana Wryte đã sinh ba lần và Johanna Snaden, sáu tuổi"

Lichfield: "hai trong số các nữ tu đã ở với đứa trẻ"

Whitby "Trụ trì Hexham đã cắt giảm số tiền thu được từ việc vi phạm bản quyền"

Bradley: "trước có sáu đứa con"

Abbotsbury: "sư trụ trì bán gỗ một cách sai trái"

Pershore: "các nhà sư say xỉn trong thánh lễ"

Có tất cả tám mươi sáu câu hỏi ... "Liệu sự phục vụ Đức Chúa Trời có được duy trì, ngày và đêm, đúng giờ không?"; "Liệu họ (các nhà sư) có giữ bầu bạn với phụ nữ, trong hay không trong tu viện?"; "Liệu họ có con trai nào nói dối họ không ?;" Liệu có ai trong số các anh em không liêm khiết không? "" Cho dù bạn có thực hiện thói quen tôn giáo của mình liên tục, và không bao giờ bỏ nó đi nhưng khi bạn đi ngủ? "...

Một người trước đó đã bị buộc tội rao giảng phản quốc và bị buộc phải quỳ gối trước khi thú nhận. Trụ trì của Foundations đã giữ sáu con điếm ... Các quan chức của Tu viện Leicester bị buộc tội là xe đẩy. Trước đó của Crutched Friars được tìm thấy trên giường với một phụ nữ lúc 11 giờ sáng thứ Sáu. Tu viện trưởng của Tây Langdon được mô tả là "người sống say mê nhất".

Một trong những quyết định lớn của năm 1536, liên quan đến cả Cromwell và nhà vua, là giải thể các tu viện nhỏ. Trước đó, ban đầu có ý kiến ​​rằng điều này nên tiến hành trên cơ sở cá nhân, như đã được thực hiện bởi Wolsey, nhưng vào đầu năm 1536 đã được thuyết phục rằng nó sẽ được thực hiện tốt hơn bằng Đạo luật của Nghị viện. Điều này có thể nhằm mục đích chứng minh rằng đất nước đứng sau nhà vua trong việc thực thi Quyền tối cao này của Hoàng gia, và Henry cũng sẽ dễ dàng bị thuyết phục vì lý do tương tự. Báo cáo của các ủy viên, những người đã đến thăm các nhà tôn giáo từ năm trước, cung cấp một lý do thích đáng ...

Do đó, tất cả các ngôi nhà tôn giáo có thu nhập dưới 200 bảng Anh một năm phải bị giải thể và tài sản của họ được trao cho nhà vua. Điều này anh ấy đã có thể lái một cách an toàn qua cả hai ngôi nhà và nó đã nhận được sự đồng ý của hoàng gia vào ngày 14 tháng 4, có hiệu lực ngay lập tức. Một quy chế đồng hành, được thông qua đồng thời, thành lập Tòa án bổ sung để quản lý tài sản này thay mặt nhà vua, và quy chế này cũng mang những dấu hiệu không thể nhầm lẫn về nguồn gốc của nó trong văn phòng thư ký, bởi vì nó tạo thành một yếu tố quan trọng trong việc tái tổ chức của ông quản lý tài chính, và bởi vì các quan chức đầu tiên của triều đình đều có quan hệ mật thiết với Cromwell. Nữ hoàng Anne Boleyn đã phản đối việc thế tục hóa các tài sản của tu viện, lập luận mạnh mẽ rằng số tiền thu được nên được sử dụng cho các mục đích tôn giáo, chẳng hạn như giáo dục, và có thể quốc hội mới, nhóm họp vào tháng 6, đã được kêu gọi một phần để giải quyết bất đồng này. .

Tuy nhiên, bất kể khoản phí nào, Whiting được gửi trở lại Somerset dưới sự chăm sóc của Pollard và đến Wells vào ngày 14 tháng 11. Ở đây dường như đã diễn ra một số loại xét xử, và ngày hôm sau, thứ Bảy, ngày 15 tháng 11, anh ta được đưa đến Glastonbury cùng với hai nhà sư của mình, Dom John Thorne và Dom Roger James, nơi cả ba bị trói chặt khi vượt rào và bị ngựa kéo đến đỉnh của Đồi Toe nhìn ra thị trấn. Tại đây, họ bị treo cổ, vẽ và làm đá, đầu của Tu viện trưởng Whiting bị buộc chặt trên cổng của tu viện giờ đã bỏ hoang và tay chân của ông bị phơi bày tại Wells, Bath, Ilchester và Bridgewater. Richard Whiting được Giáo hoàng Lêô XIII phong chân phước trong sắc lệnh ngày 13 tháng 5 năm 1895.

Giải thể các Tu viện (Trả lời Bình luận)

Henry VIII (Trả lời Bình luận)

Henry VII: Một nhà cai trị khôn ngoan hay xấu xa? (Trả lời Bình luận)

Hans Holbein và Henry VIII (Trả lời Bình luận)

Cuộc hôn nhân của Hoàng tử Arthur và Catherine xứ Aragon (Trả lời Bình luận)

Henry VIII và Anne of Cleves (Trả lời Bình luận)

Nữ hoàng Catherine Howard có phạm tội phản quốc không? (Trả lời Bình luận)

Anne Boleyn - Nhà cải cách tôn giáo (Trả lời Bình luận)

Anne Boleyn có sáu ngón tay trên bàn tay phải? Nghiên cứu về Tuyên truyền Công giáo (Trả lời Bình luận)

Tại sao phụ nữ thù địch với cuộc hôn nhân của Henry VIII với Anne Boleyn? (Trả lời Bình luận)

Catherine Parr và Quyền của Phụ nữ (Trả lời Bình luận)

Phụ nữ, Chính trị và Henry VIII (Trả lời Bình luận)

Các nhà sử học và tiểu thuyết về Thomas Cromwell (Trả lời Bình luận)

Martin Luther và Thomas Müntzer (Trả lời Bình luận)

Martin Luther và chủ nghĩa bài Do Thái của Hitler (Trả lời Bình luận)

Martin Luther và cuộc cải cách (Trả lời Bình luận)

Mary Tudor và Dị giáo (Trả lời Bình luận)

Joan Bocher - Anabaptist (Trả lời Bình luận)

Anne Askew - Burnt at the Stake (Trả lời Bình luận)

Elizabeth Barton và Henry VIII (Trả lời Bình luận)

Hành quyết Margaret Cheyney (Trả lời Bình luận)

Robert Aske (Trả lời Bình luận)

Hành Hương Duyên Phận (Trả Lời Bình Luận)

Nghèo đói ở Tudor Anh (Trả lời Bình luận)

Tại sao Nữ hoàng Elizabeth không kết hôn? (Trả lời Bình luận)

Francis Walsingham - Codes & Codebreak (Trả lời Bình luận)

Ngài Thomas Thêm: Thánh hay Kẻ tội đồ? (Trả lời Bình luận)

Nghệ thuật và Tuyên truyền tôn giáo của Hans Holbein (Trả lời Bình luận)

1517 Cuộc bạo loạn ngày tháng Năm: Làm sao các nhà sử học biết chuyện gì đã xảy ra? (Trả lời Bình luận)

(1) Trevor Rowley, Di sản Norman: 1066-1200 (1983) trang 122

(2) G.W.O. Woodward, Sự giải thể của các tu viện (1985) trang 2

(3) H. E. J. Cowdrey, Lanfranc : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) George M. Trevelyan, English Social History (1942) page 63

(5) G.W.O. Woodward, The Dissolution Of The Monasteries (1985) page 4

(6) Trevor Rowley, The Norman Heritage: 1066-1200 (1983) page 131

(7) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) pages 52-53

(8) G.W.O. Woodward, The Dissolution Of The Monasteries (1985) page 8

(9) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) pages 53-54

(10) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(11) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 79

(12) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Jasper Ridley, Henry VIII (1984) page 187

(14) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 59

(15) George M. Trevelyan, English Social History (1942) pages 117-118

(16) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(17) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 88

(18) Geoffrey Moorhouse, The Pilgrimage of Grace (2002) page 25

(19) David Starkey, Six Wives: The Queens of Henry VIII (2003) page 529

(20) Peter Ackroyd, Tudors (2012) pages 88-89

(21) Geoffrey Moorhouse, The Last Office: 1539 and the Dissolution of a Monastery (2008) page 134

(22) David Loades, Thomas Cromwell (2013) pages 177-185

(23) Act of Parliament (14th April, 1536)

(24) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 89

(25) David Loades, Thomas Cromwell (2013) pages 135

(26) G.W.O. Woodward, The Dissolution Of The Monasteries (1985) page 14

(27) Thomas Fuller, The Church History of Britain: Volume IV (1845) pages 358

(28) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(28) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) page 58

(29) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 271

(30) S. Gunn, Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(31) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) page 58

(32) C. D. C. Armstrong, Stephan Gardiner : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(33) Nicholas Doggett, Richard Whiting : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(33x1) Gilbert Huddleston, The Catholic Encyclopedia (1912)

(34) Nicholas Doggett, Robert Hobbes : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(35) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) page 61

(36) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 125

(37) Susan Wabuda, Nicholas Shaxton : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(38) David Loades, Thomas Cromwell (2013) page 187

(39) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 131

(40) Alison Weir, The Six Wives of Henry VIII (2007) page 362

(41) A. Morton, A People's History of England (1938) page 155

(41) George M. Trevelyan, English Social History (1942) page 122


The Dissolution of the Monasteries

After Henry had made himself Supreme Head of the Church, he decided to close down the monasteries. This is called the 'dissolution' of the monasteries.

There were many reasons for this. All priests and monks had promised to obey the Pope, so Henry was afraid that he would not be able to rely on their loyalty. It was also true that the monasteries were becoming out of date. In the Middle Ages, monks had been very useful. They had copied books, taught children, cared for the sick, sheltered travellers, and given money to the poor. But times had changed. The printing press had been invented. There were more schools, hospitals and inns. Most people no longer needed the monasteries.

Also, for centuries, people had given land and money to the monasteries, hoping that this would earn them a place in heaven. The Church owned one quarter of all the land in England. The monasteries had great wealth. One modern historian thinks:

. this was probably Henry's main reason for closing the monasteries.

Peter Moss, History Alive 1 (1968)

In 1535, Henry told Thomas Cromwell to arrange a report on the monasteries.

It was called the Valor Ecclesiasticus (meaning 'what the Church is worth').

Monks and nuns were supposed to be poor. They had promised to spend their lives working and praying. They were not supposed to have sexual relations.

Nhưng Valor Ecclesiasticus included many reports about places where monks and nuns were behaving badly (see sources 1-4).

Cases like this were not frequent . but they gave Henry an excuse.

Between 1536 and 1539, Henry closed down nearly 825 monasteries and nunneries. He took their wealth. Henry became the richest king in Europe.

The people who did best out of the dissolution were the emerging middle classes the rich country gentry and lawyers. They bought, or were granted, most of the land the monasteries lost. They became important . and had a powerful reasons to support the king's supremacy (without it, they would not have their land and wealth).

But ten thousand monks and nuns were made homeless. Monks were not badly treated. Most became village priests. Nuns were less well treated. They could not become priests, and they were given only a robe. Many were forced to become servants or beggars.

This engraving of 1564 by the French (Catholic) Nicolas Beatrizet shows two of the Carthusians monks who were executed for refusing to swear that Henry was Head of the Church. Notice the beggar because the monasteries have closed he has nowhere to go for food or money.

The following websites will help you research further:

Dissolution of the Monasteries:

1 Peterborough Monastery

Sources 1-5 are reports by the inspectors who Thomas Cromwell sent to the monasteries and nunneries in 1535. He told the inspectors to go also to the local inns, to collect gossip about the monks and nuns.

The lord abbot does not choose studious monks but looks for lazy ones. There is a tavern where the brothers drink in bad weather. The sacrist of the monastery has in his bedroom secretly a certain maiden named Joan Turner.

2 Bury St Edmunds Monastery

The abbot loved to play dice and spent much on it. He did not preach in public. There was a frequent coming and going of women to the monastery.

3 Ramsey Monastery

Many of the monks devote themselves to hunting and other sports. The dormitory is so neglected that rain falls on the brothers' beds. The prior is frequently drunk.

4 Glastonbury Abbey

When the abbot's answers were not to our purpose we . searched his study and found . a written book against the divorce of the King.

5 Bury St Edmunds Nunnery

I could not find out anything bad about the nunnery no matter how hard I tried. I believe everybody had got together and agreed to keep things secret.

6 The Dissolution of the Monasteries

How has the artist of this 19th century painting interpreted the dissolution? Whose side was he on? How can you tell?


Timeline Search

Search through the entire ancient history timeline. Specify between which dates you want to search, and what keywords you are looking for.

Advertisement

Numerous educational institutions recommend us, including Oxford University and University of Missouri. Our publication has been reviewed for educational use by Common Sense Education, Internet Scout, Merlot II, OER Commons and School Library Journal. Please note that some of these recommendations are listed under our old name, Ancient History Encyclopedia.

World History Encyclopedia Foundation is a non-profit organization registered in Canada.
Ancient History Encyclopedia Limited is a non-profit company registered in the United Kingdom.

Some Rights Reserved (2009-2021) under Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike license unless otherwise noted.


Henry VIII's Dissolution of the Monasteries Brings Destruction and Dispersal of Libraries

In a formal process called Dissolution of the Monasteries, Henry VIII disbanded monastic communities in England, Wales and Ireland and confiscated their property. Henry was given the authority to do this by the Act of Supremacy, passed by Parliament in 1534, which made him Supreme Head of the Church in England, and by the First Suppression Act (1536) and the Second Suppression Act (1539).

"Along with the destruction of the monasteries, some of them many hundreds of years old, the related destruction of the monastic libraries was perhaps the greatest cultural loss caused by the English Reformation. Worcester Priory (now Worcester Cathedral) had 600 books at the time of the dissolution. Only six of them are known to have survived intact to the present day. At the abbey of the Augustinian Friars at York, a library of 646 volumes was destroyed, leaving only three known survivors. Some books were destroyed for their precious bindings, others were sold off by the cartload. The antiquarian John Leland was commissioned by the King to rescue items of particular interest (especially manuscript sources of Old English history), and other collections were made by private individuals notably Matthew Parker. Nevertheless much was lost, especially manuscript books of English church music, none of which had then been printed.

A great nombre of them whych purchased those supertycyous mansyons, resrved of those lybrarye bokes, some to serve theyr jakes, some to scoure candelstyckes, and some to rubbe their bootes. Some they solde to the grossers and soapsellers. &mdash John Bale, 1549"

(Wikipedia article on Dissolution of the Monasteries, accessed 11-25-2008)


Dissolution of the Monasteries

The Dissolution took place between 1536 and 1541, during the reign of Henry VIII. His authority to order the Dissolution was granted under the Act of Supremacy, which passed in 1534.

Why Did It Happen?

Henry VIII was a monarch with two great problems. First, he needed to get his marriage nullified, but the Pope refused to grant his request. Second, he needed money to fund his military ambitions and support his government. The combination of these two problems eventually led to the Dissolution of the Monasteries.

He dealt with his first problem by breaking away from the Catholic church and founding the Anglican church with himself as the head. Some branches of the Catholic church in England objected, but most submitted to his decree. The major exceptions were found in the nation’s monastic communities, which helped to start the conflict between them and the crown.

Many of those communities were quite wealthy. One of the chief complaints among religious reformers and secular writers of the time was that monasteries were too wealthy, encouraged pilgrimages to view fraudulent relics, and that the monks maintained an inappropriate lifestyle. Many of them owned a significant amount of productive land, while other religious communities extracted significant revenues from the local population. The Catholic church also had a long history of taking tithes from the people. Given that Henry was already an enemy of the Catholic church, it should come as no surprise that he wanted to claim all of that money for himself.

Chuyện gì đã xảy ra?

Henry laid the foundation for the Dissolution of the Monasteries in 1534, two years before the process began in earnest. He sent his chief minister, Thomas Cromwell, to visit all of the monasteries, with the intention of encouraging them to submit to the king’s authority and abandon their inappropriate lifestyles. Cromwell picked several minions to help with the work, and he sent them to as many of the monasteries as possible. They did not have the time to perform thorough examinations, but they did interview individual monks and servants. Cromwell’s team encouraged them to confess their moral failings and inform on their peers, which led to a generally negative assessment of their behavior. Some of the reports may have been exaggerated, but the interviewers did not have to make up any claims to make the monasteries look bad.

The reports were clear. The monks were living lives of excessive luxury and frequently violated their vows. They also raised money by lending out false relics and charms that were said to bring good luck to their owners or to have healing powers. This led to the Suppression of Religious Houses Act in 1535, which gave the king the power to close down monasteries with an income of less than 200 pounds and seize their wealth. This formed the legal basis for the Dissolution of the Monasteries.

The king then sent his followers out to visit all of the monasteries that he wanted to close, so that they could take an inventory of their wealth. Many of the targeted monasteries sent requests to the king to cancel their closure in return for paying fines or providing gifts, and some of them were accepted. Other monasteries remained open by request of the committee in charge of the visits. The remainder closed down, and the monks were given the choice of either returning to secular life with some money from the government or of joining a larger monastery. The small minority of monks that offered violent resistance were treated as traitors to the crown.

These closures were unpopular, and contributed to a popular rebellion known as the Pilgrimage of Grace. Even so, the policy continued for several years, with the government encouraging monastic leaders to surrender their property voluntarily in return for better treatment. This led to a second major round of closures in 1538, and most of the monks who lived at the newly-closed monasteries received fairly generous payments in return for their cooperation. The closured continued on a smaller scale for several more years, until monasticism was largely extinct in England.

What Was The Impact?

It is impossible to remove a wealthy and powerful institution from a society without having a huge impact on it. In the case of the Dissolution of Monasteries, the impact can be seen in both the nation’s economy and its culture.

The monasteries had controlled a great deal of wealth and land in England, so their removal left an economic gap that needed to be filled. In general, the land and the income that it could provide passed to secular landowners. The rights to any income from other sources that the monasteries once held was often sold in the same way as the land. As such, there were many cases where the overall economic system could remain in one piece, with the wealth simply flowing to a secular landlord instead of the monks.

The monasteries had also been centers for healing and charity work. Unfortunately, the new landowners rarely felt the need to continue that tradition. The monasteries had only donated a small part of their income to the purpose, but it had made as significant difference to the poor. The loss of that charity led to the increasing number of beggars that would prove to be problematic for later rulers.

The monastic libraries deserve special attention. They had huge collections at a time when books were relatively rare, and many of those collections were lost. Some of the more valuable books were collected by specialists to be kept in private collections, but many were sold for scrap paper or so that valuable decorations could be salvaged.

On the whole, the Dissolution of the Monasteries was a mixed blessing. On one hand, the charges of corruption and moral laxness against the monks were often justified, and their monasteries controlled a huge portion of the nation’s wealth. On the other hand, closing the monasteries resulted in the loss of valuable services and some historical artifacts. It also caused a certain degree of political unrest. For better or for worse, it had a lasting impact on the nation.

Read More English History Topics

Link/cite this page

If you use any of the content on this page in your own work, please use the code below to cite this page as the source of the content.


Dissolution of the monasteries

dissolution of the monasteries of England and Wales occurred between 1536 and 1540. Profoundly controversial to contemporaries, this was an unparalleled secular spoliation of ecclesiastical property. By the 16th cent. most English monasteries were in decline. Numbers of religious were falling the economy of the majority had been seriously disturbed by changes consequent upon 14th-cent. crises few new communities were being founded, though there were exceptions such as Syon and Sheen spiritual and literary life were generally insipid, and few new benefactions were being attracted from lay patrons. However, very few houses had been forced into ‘liquidation’ through religious or economic failure prior to the 1530s, and those that had, disappeared largely because they were 𠆊lien priories’, i.e. subject to monasteries in France and hence potentially disloyal. Their property was usually passed to another monastery or, as happened at Cardinal Wolsey's foundation of Cardinal College (later Christ Church, Oxford), used to finance educational establishments. Nor is there much evidence that lay society was hostile to the monasteries: indeed, following their dissolution there was considerable support for them, notably expressed in the Pilgrimage of Grace (1536) in Lincolnshire and Yorkshire.

But the monasteries remained wealthy communities, and hence tempting to Henry VIII and his chief adviser Thomas Cromwell. The full-scale valuation of ecclesiastical income, the Valor ecclesiasticus (1535), had revealed the extent of monastic revenues. The desire to appropriate these potently combined with the king's continuing onslaught on the ecclesiastical establishment. Royal visitations revealed convenient scandals and in 1536 all monasteries with an annual income of less than 򣈀 were suppressed. This was followed by the gradual dissolution of individual larger houses and in 1539 all surviving greater monasteries were dissolved. Comparatively few monks raised more than token resistance, those most likely to object having in most cases already been executed for refusing to take the oath of supremacy. Monks were given annual pensions a number became secular priests. Ex-nuns were more harshly treated and were not permitted to marry till the reign of Edward VI.

Monastic lands, administered through the Court of Augmentations, largely fell into the hands of the aristocracy and gentry, though some were used to endow new bishoprics buildings were looted for their materials, though some churches were adapted to parochial use the great artistic treasures accumulated over centuries were destroyed or dispersed.

Cite this article
Chọn một kiểu bên dưới và sao chép văn bản cho thư mục của bạn.

JOHN CANNON "dissolution of the monasteries ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. 18 tháng 6 năm 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON "dissolution of the monasteries ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. (Ngày 18 tháng 6 năm 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/dissolution-monasteries

JOHN CANNON "dissolution of the monasteries ." The Oxford Companion to British History. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/dissolution-monasteries

Citation styles

Encyclopedia.com gives you the ability to cite reference entries and articles according to common styles from the Modern Language Association (MLA), The Chicago Manual of Style, and the American Psychological Association (APA).

Within the “Cite this article” tool, pick a style to see how all available information looks when formatted according to that style. Then, copy and paste the text into your bibliography or works cited list.


Dissolution of the Monasteries

A few days away in Kent this Easter holidays gave us the chance to visit to the wonderfully peaceful and historic St Augustine’s Abbey, Canterbury.

Situated just outside the city walls, the Abbey was founded around AD 598 by St Augustine of Canterbury. St Augustine had been sent to England by Pope Gregory I the Great, on a mission to convert the Anglo-Saxons to Christianity.

Stone marking the original site of St Augustine’s grave

A Benedictine monk, St Augustine would become the first ever Archbishop of Canterbury. The king of Kent of the time, Aethelbert, was a pagan but his wife, Bertha, was Christian and, with her encouragement, Aethelbert was converted and gave St Augustine land outside the city walls, in order to build his monastery. Aethelbert allowed St Augustine’s missionaries to preach freely among his people, thus establishing the ‘rebirth’ of Christianity in southern England.

The site of the Abbey’s Cathedral Church

Dedicated to St Peter and St Paul the Abbey thrived, and for two centuries, following its foundation, it was the only important religious house in Kent. When St Dunstan became Archbishop of Canterbury, he enlarged the Abbey’s church and added the name of St Augustine to those of St Peter and St Paul. From then on it has been known as St Augustine’s Abbey.

The arches of the Norman cathedral

With the Norman invasion the Abbey church was rebuilt and enlarged to become a magnificent Romanesque cathedral, of which little remains today but the arches along one side the cathedral wall, and bases of the stone columns which supported the roof. A 2nd church was later added to the site. The Church of St Pancras, was built in red brick, close to the cemetery reserved for the lay brothers. The cloisters included a Scriptorium, where the monks produced their manuscripts, sheltered from the elements, but bathed in sunshine.

Within its grounds you can see the tombs of the first four Archbishops of Canterbury, though that of St Augustine is now merely a memorial stone marking his initial resting place. The Abbey was also a burial-place for the Kings of Kent. You can see the modern memorial chests, in a chapel to the side of the nave, of four kings who died between 640 and 725, and were originally buried in the Anglo-Saxon church of St Mary.

Tombs of the 3 Kentish Kings (Eadbald, Hlothhere & Wihtred) and Mulus, who invaded Kent

At the Dissolution of the Monasteries, the shrine of St Augustine was destroyed and his relics lost. After over 940 years of monasticism at the site, the Abbot and monks left the Abbey, peacefully. Parts of the Abbey were dismantled and sold off, whilst other parts were turned into a royal residence, for a short while at least.

View towards the cloisters

It was landscaped in the early Stuart era and laid out with formal gardens King Charles I and Henrietta Maria stayed in the Abbey gatehouse (Fyndon’s Gate) following their wedding in Canterbury Cathedral in 1625. Soon after the Abbey passed to the Hales family, who allowed it to fall into decay and ruin, who using the stones from the Abbey to build a new house at Hales Place. It was eventually bought by Alexander James Beresford Hope, in 1844, who established a missionary college and excavated the Abbey’s remains the college buildings were destroyed during the Blitz, in 1942.

The site of the Abbey Refectory, now looking towards King’s School

A haven of peace and tranquility, and yet so close to the city.

The Abbey has a wonderful little museum within the Visitor’s Centre, telling you its history and displaying artefacts found on the site.

View from the Abbey, of Canterbury Cathedral

The audio guide is impressive – it was so good it kept my 9-year-old enthralled. . The Archbishop of Canterbury himself tells St Augustine’s story and explains the significance of the Abbey (it’s a World Heritage Site) to the history of Christianity in Britain. The guide takes you through the life of the Abbey, from its very beginnings to the present day, as you wander around the serene Abbey precincts.

My book, Heroines of the Medieval World, is now available in hardback in the UK from both Amberley Publishing and Amazon UK and worldwide from Book Depository. It is also available on Kindle in both the UK and USA and will be available in Hardback from Amazon US from 1 May 2018.

Be the first to read new articles by clicking the ‘Follow’ button, liking our Facebook page or joining me on Twitter.


Reformation in England and the Dissolution of the Monasteries

The Reformation in England was the process by which the English Church rejected the authority of the Roman Catholic Church and established a Litany and Doctrine of its own. The reformation in other 16 th century European countries was doctrinal in principle and practice, but the English was not. It was precipitated by the monster king Henry VIII, second of the Tudor dynasty, after the Pope, his cardinals and archbishops and clergy had rejected his petition for divorce against his Queen, Katherine of Aragon. She had been unable to give him a male heir, and he wished to marry Anne Boleyn to try again.

The brute’s response was to use Parliament to pass acts separating the English Church from Rome. The English clergy were to be permitted to recognise Henry, rather than the Pope, as Supreme Head of the Church (1531). Three years later the Act of Supremacy ended the Pope’s authority in England. In the late 1530s all the monasteries in that country were to be dissolved and their properties and revenues were to be made forfeit to the Crown.

The carefully-planned abolition of monasticism and the transfer of monastic property to the Tudor monarchy was an unavoidable part of the English Reformation. Henry and his chief minister Thomas Cromwell could not have changed Catholicism into Protestantism without the dissolution, and anyway this astonishing piece of gangsterism brought great fortunes for the Tudors, as well as the beginnings of immense prosperity for the formerly Catholic nobles who decided to opt for the King for financial reasons.

Cromwell, who was Henry’s ‘Vicar-General’ started the process by commissioning the Valor Ecclestiasticus, a survey of Church wealth, and by sending special agents to investigate ‘standards’ within the monasteries and convents themselves. One of the reactions was ‘The Pilgrimage of Grace’, a Catholic revolt against Parliament and the King, put down with the usual mayhem and rolling heads. Cromwell set about ‘persuading’ certain abbots to hand over large houses and their lands to the King. By 1540 all 800 English monastic houses had been closed. More than 11,000 monks, nuns and their dependants were expelled from their communities, and mostly left destitute.

The Charterhouse in London, under its Prior, John Haughton, was an austere but thriving priory. Haughton bravely refused to accept Henry’s new position as Supreme Head of the English Church, or to swear the Oath of Succession to be true to Queen Anne Boleyn, and declare Lady Mary, daughter of the King and Katherine of Aragon a bastard. He was joined by a number of other Carthusians. On 20 April, 1535 ten Charterhouse monks were sent to the prison at Newgate, including the Priors at Beauvale in Nottinghamshire, and Axholme, Lincolnshire and Haughton. They were shortly afterwards joined by Bishop John Fisher. Because none of them would consent to the King’s supremacy, they were accused of treason. The sentence was hanging, drawing and quartering.

In June of the same year three more monks, Sebastian Newdigate, William Exmew and Humphrey Middlemore suffered death in the same barbarous way. In 1545 Edward North, responsible for disposing of church lands, took Charterhouse for himself, demolished the church and cloisters, and built a house called Master’s Court in 1546. After this many other great nobles helped themselves with permission of the King.

Glastonbury Abbey was, in the early part of the 16 th century a huge and famous Benedictine monastery, with the longest naved church in the country at 580 feet. Commissioners of Henry visited Glastonbury and decided it was fit only for a king. There was vast wealth in its closed coffers. Henry decided this should be his. The Abbott, one Richard Whiting, thought otherwise.

When he refused to hand over the Abbey and/or its possessions, he was cross-examined on behalf of the king and found to have ‘a cankered and traitorous heart and mind’. Off to the Tower he went, though sick and aged, and was condemned on 14 November. There is a note to be seen in Thomas Cromwell’s files that reads, “the Abbott of Glastonbury to be tried and executed with his accomplices.” This was written before Whiting had been tried.

Whiting and two of his monks were killed in the usual way on Glastonbury Tor, sufficiently high for their last sight of the doomed abbey that had been their home. Whiting’s quarters were displayed at Wells, Bath, Ilchester and Bridgewater. His head was spiked on one of the entrance gates at Glastonbury Abbey. A scribe who was present at the execution reported that the three monks took their death ‘patiently’.

It is patently obvious even to the dullest intelligence that Haughton and Whiting’s crime was that would not donate their monasteries to the Crown. They had not acted treasonably, but they had refused to accept an order from their king and his chief minister. The same death and confiscation of properties happened to Hugh Cooke, Abbot of Reading, and Thomas Beeche, Abbot of Colchester.

Out of the eight hundred religious houses only three abbots and four priors stood up to defend their centuries-old life and existence from the clutching royal hand. Thomas More and John Fisher had to go too. By 1540, not one monastery remained in England. Henry married his Anne Boleyn, who gave him a daughter, the future Elizabeth I. Anne herself then paid the price for disobedience in not supplying her husband with a son and heir. She had her head cut off on 19 May 1536. Thomas Cromwell became Earl of Essex in 1540 and was beheaded in the same year.

Share the post "Reformation in England and the Dissolution of the Monasteries"


Brit History: An Introduction to The Dissolution of the Monasteries

Missing proper British Food? Then order from the British Corner Shop – Thousands of Quality British Products – including Waitrose, Shipping Worldwide. Click to Shop now.

It was a definite turning point in English history. King Henry VIII, unsatisfied that Pope Clement VII had refused to annul his marriage to Catherine of Aragon, worked with his chief minister, Thomas Cromwell, and Parliament to break away from the Catholic Church and form the Church of England. This new church would not answer to Rome, but to the Crown, meaning that Henry could finally have his annulment. Parliament continued to pass acts that removed Rome’s authority in religious matters and further recognized Henry as the supreme religious authority in the United Kingdom. The last of these acts, the Treasons Act 1534 and the Act Against the Pope’s Authority in 1536, made it a crime on pain of death to deny the Crown’s authority and removed the Catholic Church’s ability to arbitrate on scriptural interpretations, respectively.

Some of Britain’s monastic orders had dated back to before the Norman conquest, while many others had formed in the 11 th and 12 th Centuries. There was a total of 850 monasteries in Britain, and they owned more than one-fourth of the cultivated land in the country. While not paying taxes and relying on local populations to work for free, the monastic communities not only possessed a great amount of land but wealth as well. Much of the wealth was acquired by people who bequeathed personal possessions and land to the Church in the hopes that their generosity would be rewarded in heaven. It is presumed that the thirty richest monasteries in Britain were as wealthy as some nobles.

Desiring that wealth to finance his military campaigns and wipe out the last pockets of resistance to his religious rule, Henry set out on a campaign to take control of the monasteries. The process began in 1534 with Thomas Cromwell conducting an inventory of the ecclesiastical estate, including any endowments, liabilities, and incomes for the purpose of assessing their taxable value. Suppression of some of these orders began in 1536 with the Act of Suppression, with smaller orders being given a choice of relocation to larger monastic houses. A few of the monasteries actively resisted the commissioners’ attempts to close them down, inadvertently providing Henry with the very thing he needed to shut them down with force—charges of treason.

The Treasons Act 1534 guaranteed that the income and property of any religious order that was determined to be treasonous to the Crown would become the Crown’s property. With growing resistance to the suppression, Parliament passed the Act of Suppression 1539, which permitted the dissolution of the larger monasteries as well. Under these two acts, the monasteries that were seized were typically confiscated, and their contents sold off to those persons loyal to Henry. In 1536, an active resistance in the North known as the Pilgrimage of Grace was eventually disbanded when Parliament agreed to hear their concerns, but Henry then had the rebellion’s leaders rounded up and executed.

By 1540, at least 50 monasteries were being undone each month. Some of the order leaders were given pensions. Those who actively resisted the dissolution were executed for treason. Thousands of monastic lay servants found themselves unemployed. The King, however, found himself very rich indeed, and it’s estimated that his personal treasury saw an increase of one-and-a-half million pounds as a result of the dissolution. Monastic houses were transformed into country homes, and many great churches such as Glastonbury were looted and fell into ruins. As ruined as they were, the influence of Rome in the British Isles was ruined as well. It would be some time before Catholics in England would become persecuted for their beliefs, but their influence in the government was already gone. It only took Henry four years to consolidate his power over faith in Britain.