De Havilland D.H.91 Chim hải âu

De Havilland D.H.91 Chim hải âu

De Havilland D.H.91 Chim hải âu

De Havilland D.H.91 Albatross là một máy bay chở khách thời trước chiến tranh được sản xuất với số lượng rất nhỏ, và được sử dụng như một máy bay vận tải trong Chiến tranh thế giới thứ hai. Động lực cho sự phát triển của Albatross đến từ chính de Havilland. Tay đua hai chỗ Comet của họ đã giành chiến thắng trong Cuộc đua MacRobertson năm 1934 tới Úc, nhưng chiếc Douglas DC-2 có sẵn trên thị trường đã bị bỏ lại phía sau không xa. de Havilland nhận ra rằng họ sẽ cần phải phát triển máy bay chở khách nhanh hơn nhiều nếu muốn cạnh tranh với người Mỹ, và đã tiếp cận Bộ Hàng không để được hỗ trợ tài chính.

Vào ngày 21 tháng 1 năm 1936, de Havilland được thưởng một hợp đồng cho hai máy bay đưa thư xuyên Đại Tây Dương, được sản xuất theo đặc điểm kỹ thuật 36/35, yêu cầu một máy bay có khả năng chở 1.000 lb hàng hóa trên phạm vi 2.500 dặm với tốc độ 210mph chống lại gió giật 40mph.

Albatross là một chiếc máy bay bốn động cơ rất thanh lịch, mảnh mai. Nó được xây dựng từ nhiều lớp gỗ tuyết tùng và balsa, và đã mang lại cho de Havilland kinh nghiệm quý báu trong việc sản xuất máy bay bằng gỗ (sắp trở thành vô giá trong thiết kế của Muỗi). Nó được trang bị bốn động cơ Gipsy Twelve 525 mã lực mới được thiết kế đặc biệt cho Albatross bằng cách kết hợp hai động cơ Gipsy Six.

Chỉ có bảy chiếc Albatrosses từng được chế tạo (hai chiếc nguyên mẫu và năm chiếc máy bay sản xuất). Các nguyên mẫu được cấu hình như máy bay đưa thư tầm xa, trong khi máy bay sản xuất được chế tạo để chở 22 hành khách. Chiếc máy bay chở khách đi vào hoạt động vào ngày 2 tháng 1 năm 1939, và trong vài tháng hòa bình vừa qua đã phá vỡ một số kỷ lục về tốc độ đối với các tuyến đường liên thành phố (bắt đầu với hành trình 48 phút giữa London và Brussels).

Khi Chiến tranh thế giới thứ hai bùng nổ, tất cả bảy con chim hải âu đã được chuyển đến sân bay Whitchurch, Bristol, từ đó chúng hoạt động trên các tuyến đường đến Shannon và Lisbon. Vào tháng 9 năm 1940, hai máy bay chở thư, với tầm bay xa hơn, đã được RAF tiếp quản. Chúng được phân bổ cho Phi đội số 271, và được sử dụng để bay giữa Prestwich và Reykjavik. Cả hai chiếc máy bay này đều bị phá hủy trong các vụ rơi tại Reykjavik.

Trong số 5 chiếc còn lại, một chiếc đã bị phá hủy sau một cuộc hạ cánh cưỡng bức tại Pucklechurch, Gloucestershire, vào tháng 10 năm 1940 và một chiếc thứ hai trong cuộc không kích của Đức vào tháng 12 cùng năm. Trong ba năm tiếp theo, các máy bay còn lại tiếp tục hoạt động trên các tuyến hành khách tầm xa, cho đến khi một chiếc bị phá hủy trong một vụ tai nạn gần Shannon vào tháng 7 năm 1943. Các máy bay còn lại bị loại bỏ sau đó vào năm 1943 vì thiếu phụ tùng.

Động cơ: Four de Havilland Gipsy Twelve inline engine
Công suất: 525hp mỗi
Span: 105ft 0in
Chiều dài: 71ft 6in
Chiều cao: 22ft 3in
Trọng lượng rỗng: 21,230lb
Trọng lượng cất cánh tối đa: 29.500lb
Tốc độ tối đa: 225 dặm / giờ
Tốc độ bay: 210mph
Trần dịch vụ: 17,900ft
Phạm vi: 1,040 dặm
Vũ khí: không có