Người Đức chinh phục đảo Crete

Người Đức chinh phục đảo Crete


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vào ngày 31 tháng 5 năm 1941, những người cuối cùng của quân Đồng minh di tản sau 11 ngày chiến đấu với cuộc tấn công bằng dù của Đức thành công vào đảo Crete. Crete hiện là lãnh thổ do phe Trục chiếm đóng.

Vào sáng ngày 20 tháng 5, khoảng 3.000 thành viên của Sư đoàn Đức đã đổ bộ lên đảo Crete, nơi được hơn 28.000 quân Đồng minh và một số lượng gần như tương đương các binh sĩ Hy Lạp tuần tra và bảo vệ. Cuộc xâm lược của Đức, mặc dù đã được dự đoán trước, nhưng đã không được thực hiện một cách nghiêm túc; nỗi sợ hãi thực sự là một cuộc tấn công từ biển. 3.000 người nhảy dù ban đầu đó đã được tăng cường — theo giai điệu của thêm 19.000 người đàn ông, đến bằng cách thả dù, tàu lượn và tàu chở quân.

Đồng minh vẫn lạc quan; nhiều lính Đức từ trên trời rơi xuống đã chết hoặc bị thương khi va chạm. Phần còn lại không được cung cấp đầy đủ và thiếu kinh nghiệm. Nhưng đến ngày 26 tháng 5, tướng Anh Bernard Freyberg, chỉ huy lực lượng phòng thủ đảo Crete, đã báo cáo rằng vị trí của họ là vô vọng. Cuộc di tản của quân đội Đồng minh bắt đầu vào ngày 28. Vào đêm ngày 31, quân Đồng minh cuối cùng vượt qua được đã rời cảng biển Sphakia; 5.000 người sẽ bị bỏ lại trong tay quân Đức. Tổng thiệt hại của binh lính Đồng minh trên đất liền trong các cuộc giao tranh ở Cretan là 1.742; thêm 2.265 thủy thủ bị mất tích trên biển. Ba tuần dương hạm và sáu khu trục hạm đã bị đánh chìm. Quân Đức thiệt hại khoảng 4.000 người.

Thật kỳ lạ, Hitler, mặc dù chiến thắng, vẫn coi "tổn thất" của mình là quá lớn để theo đuổi những lợi ích sâu hơn ở Địa Trung Hải và cuối cùng đẩy Anh ra khỏi khu vực này.

ĐỌC THÊM: Đức Quốc xã đã thực sự thua thế chiến thứ hai như thế nào?


Người Đức chinh phục đảo Crete - LỊCH SỬ

Sơ lược lịch sử của đảo Crete, từ thời đồ đá mới cho đến ngày nay.
GIAI ĐOẠN TRUNG LẬP (6500 - 2600 TCN)
Không có di tích nào từ thời tiền đồ đá được tìm thấy trên đảo Crete.
Trước thời kỳ đồ đá mới, con người ban đầu phải sống trong hang động và tự hỗ trợ mình bằng cách săn bắn và đánh cá, sử dụng các công cụ bằng đá và xương, và họ phải biết cách làm những chiếc bình bằng đất sét đơn giản.

Sau đó, họ dường như đã phát triển một nền nông nghiệp nguyên thủy và bắt đầu làm những ngôi nhà bằng đất sét trên nền đá, để thuần hóa động vật và trang trí đồ gốm của họ với màu sắc và hoa văn khác nhau cũng như làm bằng đất sét hình ảnh động vật. Những phát hiện khác nhau được tạo ra và vị trí của những nơi sinh sống đầu tiên dẫn đến giả thuyết rằng nền văn minh nguyên thủy này không phải là bản địa và duy nhất mà là một phần của nền văn minh Đông Địa Trung Hải chung.

THỜI KỲ PREPALATIAL (MINOAN I, II, III) SỚM NHẤT (2600 - 2000 TCN)
Trong giai đoạn cuối của thời kỳ đồ đá mới (khoảng 2600 năm trước Công nguyên), nền văn minh rất phát triển này đã đạt đến đỉnh cao đặc biệt của nó, được gọi là Kỷ nguyên Minion. Những người này thấp - chiều cao trung bình của nam giới là khoảng 1,60 m. Không có gì được biết về thương mại trong thời kỳ này nhưng người ta cho rằng đã có giao thương với các hòn đảo lân cận và phía đông.

Nghề làm đồ gốm phát triển mạnh và đồng và sau đó là đồ đồng bắt đầu được sản xuất. Α sự nhạy cảm nghệ thuật đặc biệt có thể được nhận ra trong các con dấu của thời kỳ đó, được làm bằng đá bán quý. Sửa lại Evans, các nhà khảo cổ học gọi thời kỳ này cho đến năm 2000 trước Công nguyên là Chuẩn bị.

GIAI ĐOẠN CỘNG TÁC (2000 - 1700 TCN)
Khoảng thời gian từ năm 2000 trước Công nguyên đến năm 1700 trước Công nguyên được gọi là Protopalatial, với việc xây dựng cung điện tại Knossos, Phaestos và Malia, là kết quả của sự tập trung của cải và quyền lực vào tay các gia đình cầm quyền tại các khu định cư này.

Sau sự phát triển của năng suất, một xã hội có tổ chức và thứ bậc đã ra đời, với sự suy giảm tương ứng trong hệ thống thị tộc. Gia tăng thương mại với các đảo Aegean khác, Ai Cập và phần còn lại của Châu Phi, Tiểu Á và toàn bộ Địa Trung Hải đã dẫn đến sự xuất hiện của Crete như một cường quốc biển. Việc nhập khẩu, chế biến và tái xuất kim loại, cùng với thương mại trung gian, đã tích lũy của cải cho hòn đảo. Viết đã được sử dụng, dưới dạng chữ tượng hình, có lẽ có nguồn gốc từ Ai Cập. Công việc làm bằng vàng và đá quý, điêu khắc và đồ gốm đã đạt đến tầm cao đáng kinh ngạc.

Các cung điện đã bị phá hủy, rõ ràng là do động đất, vào năm 1700 trước Công nguyên nhưng điều này không làm gián đoạn sự phát triển của nền văn minh, tuy nhiên. Vào khoảng thời gian này, một hình thức viết mới, được gọi là Tuyến tính Α, xuất hiện, nó có lẽ được sử dụng để ghi lại các vấn đề thương mại và hành chính. Người ta vẫn chưa quyết định được nguồn gốc của chữ viết này là Ấn-Âu hay Semitic.

GIAI ĐOẠN NEOPALATIAL (MINOAN TRUNG CẤP IIIB - CUỐI MINOAN I, II) (1700 - 1400 TCN)
Trong cái gọi là Neopalatial giai đoạn (1700 TCN -1400 TCN) các cung điện tại Knossos, Phaestos và Malia được xây dựng lại trên quy mô lớn hơn, chúng được đánh giá cao hơn thậm chí theo các tiêu chuẩn hiện đại. Phần lớn quyền lực của người Minoan chắc chắn tập trung xung quanh Knossos, nhưng các địa điểm khác ở trung tâm và phía đông đảo Crete cho thấy bằng chứng về sự giàu có và hoạt động của người Minoan. Xã hội Minoan giống như một kim tự tháp, với nông dân và công nhân ở dưới đáy và Minos huyền thoại ở trên cùng. Những người dân thường không biết gì về cuộc sống sang trọng và tiện nghi của các cung điện. Mặc dù đây không phải là một xã hội mẫu hệ, phụ nữ có một vị trí đặc quyền và một số người trong số họ chắc hẳn đã có ảnh hưởng đáng kể tại cung điện.

Thánh Mẫu, nguồn sống và khả năng sinh sản chiếm vị trí đầu tiên trong tôn giáo. Biểu tượng của cô là rìu đôi, sừng, chim, rắn và hoa, tất cả đều có thể được nhìn thấy trong các bức bích họa lớn trang trí cung điện, cũng như trên đồ gốm. Nghệ thuật thời kỳ này đạt đến đỉnh cao của sự tinh tế có một không hai.
Trong thời kỳ này, Crete tham gia vào thương mại quốc tế và có bằng chứng cho thấy hổ phách đã được nhập khẩu từ Baltic theo "con đường hổ phách", xuyên Châu Âu. Sự giàu có và quyền lực của họ đã mang lại cho người thiểu số sự tự tin để xây dựng cung điện của họ một cách kiêu hãnh mà không cần đến sự bảo vệ của các công sự.

Khoảng 1500 năm trước Công nguyên, một dạng chữ viết mới, được gọi là Tuyến tính Β, đã được đưa vào sử dụng, các nhà khảo cổ học đã công nhận nó là tiếng Hy Lạp, điều này cho thấy có mối liên hệ giữa cư dân của lục địa Hy Lạp, người Achaeans (Mycenaeans) và người Crete.

GIAI ĐOẠN SAU (SAU MINOAN III) (1400 - 1100 TCN)
Vào khoảng năm 1450 trước Công nguyên, một thảm họa khủng khiếp đã làm lãng phí tất cả các trung tâm của Minoan Crete.
Đó là trận động đất một lần nữa hay một cuộc cách mạng hay những nơi đã bị đốt cháy bởi những kẻ xâm lược?
Tuy nhiên, điều chắc chắn là những người cai trị mới đã xuất hiện ở Aegean vào thời điểm đó.
Sự nở hoa cuối cùng của nghệ thuật Minoan, được gọi là "Phong cách hậu cổ điển", kết thúc với cuộc chinh phục hòn đảo của người Achaeans. Không chỉ những đặc điểm tiêu biểu của người Minoan biến mất khỏi xã hội, nghệ thuật và tôn giáo, mà sự duyên dáng và tinh tế của người Minoan cũng biến mất khỏi nghệ thuật và thủ công của thời kỳ đó, vốn trở nên thô ráp và vụng về.
Knossos, Tylissos, Agia Triada và Palekastro đã được xây dựng lại một phần và có người ở, trong khi Người Μinoans định cư ở những ngôi làng mới ở phía đông Crete cùng lúc.

Phần đóng vai trò của hòn đảo trong thương mại, và ảnh hưởng của nó nói chung, bị hạn chế kể từ đó về sau, nhưng Crete đã tham gia vào cuộc Chiến tranh thành Troy với quân đội của riêng mình.
Thời đại đồ đồng và thế giới của nó đã kết thúc. Chiến tranh, đấu tranh xã hội, kiệt quệ tài chính đều mở đường cho Cuộc xâm lược của người Dorian.

GIAI ĐOẠN SAU PHỔ BIẾN (1100 - 1000 TCN)
Vào khoảng năm 1100 trước Công nguyên, người Dorian - một tộc người Hy Lạp - lần lượt chiếm giữ các thành trì của người Minoan và đặt dấu chấm hết cho nhà nước Mycenaean. Sau đó, đảo Crete nằm dưới sự lũng đoạn của những người cai trị mới và do đó đã kết thúc thời kỳ Minoan cuối cùng - thời Hậu Cổ truyền (1400 trước Công nguyên đến 1100 trước Công nguyên).

Với việc chiếm đóng đảo Crete bởi những người Dorian được trang bị vũ khí sắt, dân số địa phương đã giảm xuống tình trạng nô lệ. Một phần của dân số (được gọi là Người Eteocretan của người Hy Lạp) đã tìm kiếm nơi ẩn náu trên cao nguyên Lassithi và ở cực đông Crete, nơi họ lưu giữ di sản của ngôn ngữ Minoan cho đến thời kỳ Hy Lạp hóa.

THỜI KỲ DORIAN (100 - 67 TCN)
Đảo Crete sau đó đã hoàn toàn chìm trong bóng tối và công việc duy nhất được tiếp tục là sản xuất những chiếc bình bằng đất nung lớn (pithoi). Đồ sắt từ từ thay thế đồ đồng và trong thời kỳ mới này, người Phoenecia đã thống trị Địa Trung Hải. Crete thiết lập lại mối liên hệ với các khu vực xung quanh và bắt đầu một cuộc sống mới, đặc biệt là ở phía tây của hòn đảo.
Ảnh hưởng của Phoenecian, Assyria và Ai Cập đã dẫn đến sự thay thế phong cách phương đông cho hình học. Crete bây giờ chỉ là một phần của thế giới được biết đến lúc bấy giờ và không có dấu hiệu của bất kỳ nền văn hóa cụ thể nào của riêng nó. Cơ sở của cấu trúc xã hội thời đó là quyền sở hữu đất đai. Tầng lớp quý tộc của những địa chủ lớn đã hình thành nên giai cấp thống trị của người Dori, những người có quyền công dân và sống dưới chế độ xã hội chủ nghĩa. Các gia tộc lớn lần lượt lên nắm quyền hàng năm và họ được đại diện bởi mười quý tộc có nhiệm vụ dân sự, quân sự, tôn giáo và tư pháp. Các cựu đại diện đã thành lập một viện nguyên lão mà quyền lực trong các vấn đề quan trọng là không giới hạn ngay cả khi tập hợp các công dân. Các nam thanh niên trải qua khóa huấn luyện quân sự theo "bầy đàn" trước khi tuyên thệ. Sau đó, họ được nhóm lại trong các công ty và dùng bữa tại các bàn lộn xộn chung, với chi phí công cộng. Những công dân được tự do nhưng phải nhập ngũ. Nông dân được chia thành Perioikioi (hàng xóm) và nông nô, tùy theo ngày sinh.
Người Dorian trên đảo Crete đặc biệt tiến bộ trong các vấn đề pháp lý, như được thể hiện qua luật tìm thấy tại Gortys. Nhờ thương mại, vẫn có một số mức độ thịnh vượng trên đảo, điều này cho phép các thành phố Cretan, đã được hình thành thành các thành phố độc lập, xây dựng các tòa nhà đẹp và phát hành tiền đúc của riêng họ. Knossos, Gortys và Kydonia cai trị các khu định cư nhỏ hơn.

Vào khoảng năm 300 trước Công nguyên, sáu trong số các thành phố phía tây nam đã thành lập "Liên minh Tây Nguyên" mà Iater thành lập liên minh với Gortys, Cyrenaica và Pergamos. Các thành phố Crete khác đã liên minh với các cường quốc khác, chẳng hạn như Sparta và Rhodes, nhưng những liên minh này không bao giờ lâu dài.
Các cuộc giao tranh, đột kích và chiến tranh bất tận đã khiến hòn đảo trở nên tồi tệ và tại thời điểm này, đảo Crete được biết đến như một nơi ẩn náu của những tên cướp biển, những người ăn xin và nói dối. Sự sụp đổ của đảo Crete không có gì ngăn cản được.

THỜI KỲ ROMAN (67 TCN - 395 SCN)
Người La Mã đến Crete như những người hòa giải và định cư như những kẻ chinh phục. Sau ba năm giao tranh lẻ tẻ, Crete trở thành một tỉnh của La Mã, với Gortys là thủ phủ của cả Crete và Cyrenaica. Dưới sự cai trị của La Mã, mang lại hòa bình và một số quyền tự trị cho hòn đảo, Crete đã tận hưởng một thời kỳ thịnh vượng, như nhiều di tích của người La Mã cho thấy.

GIAI ĐOẠN BYZANTINE ĐẦU TIÊN (395 - 824 SCN)
Titus, Giám mục đầu tiên của Gortys. đã chuyển đổi dân số sang Cơ đốc giáo, theo lệnh của Sứ đồ Phao-lô, theo truyền thống. Sau sự phân chia của Đế chế La Mã thành các khu vực phía tây và phía đông, Crete nằm dưới phạm vi ảnh hưởng của người Byzantine.
Trong thời kỳ này Cơ đốc giáo lan rộng và nhiều nhà thờ được xây dựng trên đảo Crete. Một trong những điều lớn nhất là Ayios Titus tại Gortys (Năm 600 sau Công Nguyên). Tuy nhiên, từ quan điểm chính trị và văn hóa, Crete không được quan tâm trong thời gian này.

THÀNH CÔNG ARAB (824- 961 SCN)
Từ năm 824 đến năm 961 sau Công nguyên, đảo Crete bị người Ả Rập chiếm đóng. Trung tâm của hòn đảo là pháo đài của Rabd el Khandak, sau này được gọi là Handax Or Candia và hiện là thành phố Heraklion. Ngoại trừ đồng xu, không có hài cốt nào được tìm thấy từ thời kỳ này. Sau một cuộc đấu tranh kéo dài nhiều năm, Nikiforos Fokas cuối cùng đã thành công trong việc giải phóng Crete khỏi người Ả Rập và Thời kỳ Byzantine thứ hai kéo dài từ năm 961-năm 1204 sau Công Nguyên.

GIAI ĐOẠN BYZANTINE THỨ HAI (961 - 1204 SCN)
Các gia đình quý tộc từ Byzantium, thương nhân từ châu Âu và những người theo đạo Thiên chúa từ các nước phía đông đến định cư ở Crete. Các nỗ lực đã được thực hiện để phá hủy tất cả các dấu vết của người Ả Rập và đưa trở lại Cơ đốc giáo tất cả những người đã trở thành người Hồi giáo. Crete lại trở nên có ý nghĩa. Khi Byzantium trở thành nạn nhân của cuộc Thập tự chinh lần thứ 4, đảo Crete được trao cho Boniface II, Bá tước Momferato, người sau đó đã bán nó cho người Venice.
Tuy nhiên, trước khi họ có thể chiếm hữu, người Genova dưới sự chỉ huy của Erico Pescatori đã chiếm giữ hòn đảo. Họ đã xây dựng 14 pháo đài xung quanh hòn đảo và chiến đấu với hạm đội Venice trong bốn năm trước khi cuối cùng giành chiến thắng vào năm 1210.

VENETIAN OCCUPATION (1204 - 1669 SCN)
Sự chiếm đóng của người Venice kéo dài trong 450 năm. Đảo Crete được chia thành các thái ấp (lãnh thổ phong kiến), được giao cho các thực dân và doanh nhân người Venice. Họ đặt tên cho hòn đảo và thành phố thủ đô "Candia" từ tên Ả Rập cho thành phố mà họ đã tổ chức và củng cố và tạo cho Crete một sáng chói. Các công sự và lâu đài còn sót lại của Venice vẫn trong tình trạng tốt cho đến ngày nay. Trong nửa đầu của sự chiếm đóng của Venice, đã có nhiều cuộc nổi dậy đẫm máu chống lại các lãnh chúa tàn ác và những nỗ lực của họ để áp đặt lối sống xa lạ của họ và chuyển đổi người dân Cretan từ Cơ đốc giáo Chính thống sang Công giáo La Mã - bắt đầu từ cấp cao nhất với Tổng giám mục và Giám mục.
Ngay cả người Venice cũng tham gia vào cuộc nổi dậy năm 1363 chống lại việc áp đặt thuế và các đặc quyền mà Venice yêu cầu. Đôi khi những cuộc nổi dậy này đã bị dập tắt và những cuộc trả đũa đẫm máu được thực hiện và những lúc khác, chúng kết thúc bằng sự thỏa hiệp với sự nhượng bộ dành cho những người nổi dậy.
Nhiều nghệ sĩ và học giả đã tìm thấy nơi ẩn náu ở Crete trong thời kỳ suy tàn của Đế chế Byzantine và sau sự sụp đổ của chính Byzantium. Họ thành lập trường học và tu viện Chính thống giáo và văn học nghệ thuật phát triển mạnh mẽ. Bất chấp ảnh hưởng của Venice, các truyền thống Cretan vẫn tiếp tục.

THÀNH CÔNG CỦA TURKISH (1669 - 1898 SCN)
Nỗ lực chinh phục hòn đảo của người Thổ Nhĩ Kỳ bắt đầu bằng một cuộc đột kích của cướp biển chống lại các thị trấn ven biển và vào năm 1645, người Thổ Nhĩ Kỳ đã chiếm được Chania và sau đó là Rethymnon một năm sau đó, bất chấp sự kháng cự của người Venice.
Cuộc bao vây và bảo vệ anh hùng của Candia (Heraklion) bắt đầu vào năm 1648 và kéo dài trong 22 năm. Với hơi thở dồn dập, châu Âu đã theo dõi cuộc vây hãm dài nhất trong lịch sử. Đây là thành trì cuối cùng của Cơ đốc giáo trong khu vực và Đức Giáo hoàng đã đưa ra lời kêu gọi chung về sự giúp đỡ cho thành phố được xây dựng. Francesco Morosini dẫn đầu việc bảo vệ hòn đảo nhưng cuối cùng phải đầu hàng.
Người Thổ Nhĩ Kỳ cho phép những người bảo vệ rời đi trong danh dự và gần như toàn bộ người dân Cretan đã rời bỏ thành phố, cùng với những người nước ngoài. Người Cretan rời hòn đảo của họ và định cư trên các hòn đảo lonian và ở Venice và Mani. Từ Mani, một số tiếp tục đến Corsica, nơi vẫn có thể nghe thấy một dạng phương ngữ Cretan ngày nay. Lịch sử kể lại rằng trong trận chiến giành Heraklion, người Venice và đồng minh của họ đã mất 31.000 người và người Thổ Nhĩ Kỳ mất 118.000.

Crete sau đó được chia cho những người Pashas, ​​ngoại trừ Sfakia, mặc dù nó phải trả một khoản thuế tượng trưng cho người Thổ Nhĩ Kỳ, vẫn độc lập và trở thành nơi ẩn náu cho quân nổi dậy và người Crete bị đàn áp. Mặc dù có tương đối ít người Thổ Nhĩ Kỳ định cư trên đảo, nhưng rất nhiều người theo đạo Thiên chúa đã buộc phải trở thành người Hồi giáo để tồn tại và nhiều người khác phải rời thành phố lên núi. Đây là kết quả của sự suy giảm nông nghiệp và thương mại do tổ chức hành chính yếu kém của người Thổ Nhĩ Kỳ và các loại thuế ngày càng gia tăng và các khoản tiền áp đặt một cách tùy tiện đối với người dân địa phương.
Trong những điều kiện vô nhân đạo này, không ai có khuynh hướng làm việc và điều này lại khiến vị thế tồi tệ của cư dân địa phương trở nên tồi tệ hơn, trong khi động đất và các cuộc nổi dậy đã phá hủy các ngôi làng. Cuộc nổi dậy lớn đầu tiên diễn ra vào năm 1770, do người Sfakian, Daskalogiannis lãnh đạo. Khi Cách mạng Hy Lạp bắt đầu vào năm 1821, đảo Crete cũng trỗi dậy nhưng bị các cường quốc bỏ rơi một cách đáng xấu hổ và nhường lại cho người Ai Cập, những người đã được người Thổ Nhĩ Kỳ gọi đến để giúp đỡ họ. Người Thổ Nhĩ Kỳ tiếp quản lại vào năm 1840, nhưng người Crete không từ bỏ và cuộc cách mạng vẫn tiếp tục, với dòng máu chảy ra không ngừng nghỉ. Những năm 1866-69 đặc biệt nổi bật, cũng như ví dụ điển hình, gây chấn động về tàn sát Arkadi.


Chiến dịch Crete

Vị trí của Crete ở trung tâm phía đông Địa Trung Hải khiến nó trở thành tài sản chiến lược quan trọng trong Chiến tranh thế giới thứ hai. Đối với Đồng minh, nó mang lại tiềm năng như một căn cứ cho các hoạt động ở Balkan, và cho người Đức, một căn cứ cho các hoạt động chống lại Bắc Phi. Anh đã thiết lập một đồn trú trên đảo vào tháng 11 năm 1940, nhưng rất ít sự chuẩn bị đã được thực hiện cho việc phòng thủ của nó vào thời điểm Đức chinh phục Hy Lạp vào tháng 4 năm 1941 khiến nó bị đe dọa nghiêm trọng. Các đơn vị đồn trú được tăng cường gấp rút với quân đội được sơ tán khỏi Hy Lạp nhưng họ thiếu xe cộ, pháo binh và các loại vũ khí hạng nặng khác. Tình trạng khó khăn của quân phòng thủ càng thêm phức tạp do địa lý của hòn đảo - tất cả các thị trấn lớn, sân bay và cơ sở cảng đều nằm ở bờ biển phía bắc - và quyền kiểm soát trên không của quân Đức gần như phủ nhận hoàn toàn sức mạnh hải quân của Anh ở phía đông Địa Trung Hải. Lực lượng phòng thủ của hòn đảo dựa trên ba khu vực được phòng thủ chính: Heraklion và Retimo, mỗi khu vực là một sân bay, và khu vực Vịnh Canea-Suda, nơi có các cơ sở cảng tại Suda và sân bay tại Maleme. Các đơn vị Úc thành lập một phần lực lượng phòng thủ là: Trung đoàn dã chiến 2/2 và 2/3, 2/1, 2/4, 2/7, 2/8, 2/11, Lữ đoàn tổng hợp 16 và Lữ đoàn 17. Các tiểu đoàn hỗn hợp, một khẩu đội của Trung đoàn Phòng không hạng nhẹ 2/3, và một số nhóm hỗn hợp của quân Úc khác.

Trong một chiến dịch có mật danh & quotMerkur & quot (Sao Thủy), hơn 9.500 lính dù Đức đổ bộ lên đảo Crete vào ngày 20 tháng 5 năm 1941, mục tiêu chính của họ là ba sân bay. Ban đầu, họ bị thiệt hại nặng nề trước bàn tay của quân phòng thủ, nhưng mặc dù bị chặn lại ở Retimo và Heraklion, họ vẫn giành được quyền kiểm soát sân bay Maleme vào đêm ngày 21 tháng 5. Điều này cho phép một số lượng lớn quân tiếp viện của Đức được bay đến và bắt đầu đẩy lùi lực lượng Đồng minh về phía Canea. Vào ngày 24 tháng 5, áp lực tiếp tục từ Luftwaffe buộc lực lượng hải quân Anh phải rút khỏi vùng biển phía bắc đảo Crete cho phép sự di chuyển của tàu biển Đức khỏi Hy Lạp, vốn đã bị ngăn cản cho đến nay. Vào ngày 27 tháng 5, lệnh sơ tán khỏi hòn đảo đã được đưa ra và các lực lượng ở khu vực Vịnh Canea-Suda bắt đầu cuộc rút quân trên đảo tới ngôi làng Sphakia ở bờ biển phía nam. Hơn 12.000 quân Đồng minh đã được sơ tán khỏi Sphakia trong bốn đêm, bắt đầu từ ngày 28 tháng 5. Việc rút lui ở phía tây đã đóng dấu số phận của các đơn vị đồn trú tại Retimo và Heraklion, cả hai đều đã đánh bại quân Đức một cách hiệu quả. Lực lượng Heraklion đã được sơ tán bằng đường biển vào đêm 28 tháng 5, nhưng, bị bao vây bởi quân đội tiến từ Canea, lực lượng Retimo buộc phải đầu hàng vào ngày 29 tháng 5.

Trận đánh tồi tệ ở đảo Crete đã khiến lực lượng Khối thịnh vượng chung Anh thiệt mạng 1.742 người và 2.225 người bị thương. 11.370 binh sĩ khác bị bắt làm tù binh - các cuộc không kích liên tục của Đức và tổn thất hải quân không bền vững đã khiến cuộc di tản Sphakia bị hủy bỏ sớm. Hải quân Hoàng gia mất 9 tàu xung quanh đảo Crete và hơn 2.000 thủy thủ thiệt mạng. Chiến dịch & quotMerkur & quot cũng đã tỏ ra tốn kém đối với quân Đức, những người đã chịu gần 7.000 thương vong. Văn bản từ AWM

Các đơn vị liên quan

Số liệu thống kê : Hơn 35 triệu khách truy cập trang kể từ ngày 11 tháng 11 năm 2002


Lịch sử Rethymno

Dài lịch sử của Rethymno được bắt nguồn từ những năm đồ đá mới, nơi có rất nhiều phát hiện khảo cổ học bao gồm tiền xu, dấu hiệu và các tác phẩm của các nhà sử học cổ đại chứng kiến ​​cuộc sống của ngư dân trong Hang Gerani. Trong thời kỳ Minoan, Rethymno và phần còn lại của các thành phố Cretan đã phát triển mạnh mẽ về mức độ kinh tế và văn hóa. Từ thế kỷ 12 đến thế kỷ 11 trước Công nguyên, nền văn minh Minoan đã phát triển nhanh chóng về thương mại và văn hóa.

Nhiều thị trấn đã được xây dựng vào thời kỳ đó ở Crete. Thị trấn Minoan quan trọng nhất ở Rethymno là Ancient Eleftherna. Tuy nhiên, sự cương cứng thảm khốc của núi lửa Santorini đã đánh dấu sự kết thúc của thời kỳ thịnh vượng này. Những năm sau đó, các thành phố xinh đẹp của đảo Crete bao gồm Rethymno bị chinh phục bởi người Dorian, người La Mã, người Venice, người Thổ Nhĩ Kỳ và người Đức và những người Cretan dũng cảm đã không thể duy trì nền độc lập của họ.

Năm 1204, một thời kỳ mới bắt đầu cho Crete và đặc biệt là Rethymno. Với sự bãi bỏ của Đế chế Byzantine, hòn đảo đầu hàng người Venice. Tuy nhiên, do nhiều cuộc chinh phục của họ ở Peloponissos và Aegean, người Venice đã bỏ qua việc gia nhập mới của họ đã tạo điều kiện cho các cuộc chinh phục Crete khác tiếp cận. Sự hiện diện của cướp biển huyền thoại Barbarossa trong thành phố vào năm 1538 khá quan trọng đối với Rethymno. Cuộc tấn công của ông đã dẫn đến việc xây dựng các công sự rộng lớn để bảo vệ Rethymno.

Thời kỳ hưng thịnh của Rethymno bắt đầu vào đầu thế kỷ 16 làm nổi bật lịch sử của thành phố, một sự pha trộn độc đáo giữa văn hóa Cretan và Venice. Thành phố gần như được xây dựng lại hoàn toàn bởi người Venice. Điều này dẫn đến thời kỳ Phục hưng Cretan, một thời kỳ vàng son của nghệ thuật và chữ cái chỉ rõ ràng ở đảo Crete và Ionian. Rethymno phát triển nhanh chóng với sự xuất hiện của các nhà khoa học và trí thức mới. Nhiều hiệp hội văn học và một thư viện công cộng được thành lập ở Rethymno. Thật không may, kỷ nguyên văn hóa này kết thúc vào năm 1669 khi người Thổ Nhĩ Kỳ chinh phục đảo Crete dẫn đến sự suy tàn của Rethymno. Người dân địa phương Rethymno tiếp tục cuộc chiến chống lại người Thổ Nhĩ Kỳ dẫn đến nhiều thương vong. Cuối cùng, vào năm 1897, Crete giành được độc lập và vào năm 1913, nó được hợp nhất với nhà nước Hy Lạp mới thành lập.

Ngày nay, Rethymno là một trong những thị trấn được bảo tồn tốt nhất ở Crete vẫn duy trì được đặc điểm quý tộc của nó, với rất nhiều tòa nhà trang nhã từ thế kỷ 16, những lối đi có mái vòm, những con hẻm hẹp và các di tích Byzantine. Tuy nhiên, công trình quan trọng nhất của Venice là Fortezza phía trên thị trấn.


Xâm lược đảo Crete: Chiến dịch đường không lớn đầu tiên (và duy nhất) của Đức trong Thế chiến thứ hai

Được khích lệ bởi những thành công trước đó, quân Đức tiến hành Chiến dịch Mercury, thả hàng nghìn lính dù xuống hòn đảo Crete được bảo vệ.

Đây là những gì bạn cần biết: Người Đức sẽ chiến thắng tại Crete, nhưng chiến thắng của họ thật buồn vui lẫn lộn.

Vào tháng 5 năm 1941, vận may của Không quân Đức đã tăng lên đến đỉnh cao và giảm mạnh xuống độ sâu đáng kinh ngạc không kém chỉ trong một năm chiến tranh chớp nhoáng ở Tây Âu. Được dẫn dắt bởi Hermann Göring, một cựu quân nhân lái máy bay trong Chiến tranh Thế giới thứ nhất, Không quân Đức đã là sự bổ sung hoàn hảo cho Wehrmacht trên đất liền trong những tháng đầu của cuộc chiến. Tại Scandinavia và các nước vùng thấp vào mùa xuân năm 1940, bộ binh nhảy dù của Không quân Đức, hay còn gọi là Fallschirmjäger, đã chiếm giữ các mục tiêu quan trọng để tăng tốc độ tiến công của lực lượng thiết giáp Đức, trong khi các máy bay ném bom cấp cao và bổ nhào đã đẩy nhanh sự đầu hàng của các quốc gia ngoan cố với ném bom có ​​chủ ý, không thương tiếc vào các thành phố châu Âu dám thách thức Adolf Hitler.

Nhưng vận may của Không quân Đức đã suy sụp trong cuộc di tản Dunkirk và Trận chiến sau đó của Anh, khi lực lượng không quân không thể mang lại những chiến thắng đã hứa. Sau cuộc chiến trên không thảm khốc, Göring giống như một con bạc dựa vào vận may của mình. Reichsmarschall đã tuyệt vọng để khôi phục lại uy tín của mình và của Luftwaffe yêu quý của mình. Không quân Hoàng gia có thể đã đánh bại Luftwaffe tốt hơn trên bầu trời nước Anh, nhưng lính dù của Göring vẫn chưa bị đánh bại. Sau khi quân đội Đức Quốc xã tràn vào vùng Balkan vào mùa xuân năm 1941 để chuộc lại cuộc xâm lược sai lầm của nhà độc tài người Ý Benito Mussolini đối với Hy Lạp, Göring hy vọng Không quân Đức sẽ có một cơ hội khác để tỏa sáng cho vị Quốc trưởng khét tiếng khó hài lòng.

Vì niềm tự hào của Luftwaffe

Trung tướng Alexander Löhr, tướng chỉ huy Hạm đội 4 của Không quân Đức và Thiếu tướng Kurt Student, tư lệnh Quân đoàn không quân XI, đã trình bày kế hoạch cho một cuộc xâm lược Crete sẽ chỉ được tiến hành bởi lính dù của Không quân Đức. Göring đã được bán trên ý tưởng ngay lập tức. Một cuộc xâm lược bằng đường không thành công vào đảo Crete sẽ phục hồi anh ta cho những ân sủng tốt đẹp của Quốc trưởng. Tiền cược rất cao - Göring đang đặt cược rằng quân đoàn dù của ông có thể chinh phục hòn đảo chiến lược mà không cần hoặc không có sự trợ giúp của Wehrmacht.

Hòn đảo, nằm cách cực nam của lục địa Hy Lạp 60 dặm, có kích thước 160 dặm từ đông sang tây và dao động từ 12 đến 30 dặm từ bắc xuống nam. Người dân của nó chủ yếu sống trên các dải đất màu mỡ hẹp ở bờ bắc và bờ nam. Các vành đai màu mỡ nhường chỗ cho chân đồi, nơi bị che khuất bởi những ngọn núi lửa cao đến hơn 8.000 feet. Kích thước lớn của nó có thể chứa nhiều sân bay và một bến cảng tự nhiên khổng lồ ở Vịnh Suda có thể trú ẩn một số lượng lớn tàu thuyền. Kế hoạch xâm lược Crete của Sinh viên là thực hiện đồng thời bảy mục tiêu quan trọng trên bờ biển phía bắc của hòn đảo và củng cố các đầu cầu đó trong khi các nhóm riêng biệt liên kết với nhau. Nhưng Löhr muốn tập trung toàn bộ cuộc xâm lược vào phần cuối phía tây của đảo Crete, nơi có sân bay Maleme và cảng Suda, sau đó tiến quân về phía đông để chiếm phần còn lại của hòn đảo.

Để giải quyết tranh chấp, Göring đã nghĩ ra một thỏa hiệp. Theo kế hoạch cuối cùng cho Chiến dịch Mercury, Student sẽ chỉ huy hơn 22.000 quân, tất cả đều sẽ tham gia vào cuộc xâm lược, trong loạt tấn công ban đầu hoặc là quân tiếp viện. Quân đoàn Không quân XI của Student bao gồm Sư đoàn Dù 7 cũng như Sư đoàn 5 Miền núi, do Brig chỉ huy. Tướng Julius Ringel. Lực lượng này thay thế Sư đoàn Đổ bộ Đường không số 22, đã được tách ra để bảo vệ các mỏ dầu ở Romania. Kế hoạch kêu gọi 750 quân, được rút ra từ sư đoàn nhảy dù, đổ bộ bằng tàu lượn, 9.250 người bằng dù, 5.000 người đổ bộ xuống các sân bay đã chiếm được, và 7.000 người đến bằng đường biển. Vì không có đủ máy bay vận tải để thả tất cả lính dù cùng một lúc, nên cần phải có hai tàu con thoi. Kế hoạch là giảm đợt đầu tiên ngay sau khi trời sáng và đợt thứ hai vào giữa buổi chiều. Lần thứ nhất sẽ tập trung vào việc đánh chiếm sân bay Maleme, thủ đô Canea và cảng Suda, trong khi chiếc thứ hai sẽ tập trung đánh chiếm các sân bay Retimo và Heraklion.

Vào sáng ngày đầu tiên, bốn tiểu đoàn của Trung đoàn Bão táp của Sư đoàn Không quân 7 sẽ đổ bộ xuống sân bay Maleme bằng tàu lượn và dù, trong khi Trung đoàn Nhảy dù số 3 sẽ hạ cánh gần Canea, thủ phủ của đảo Crete, và đánh chiếm nó cũng như cảng Suda. Phi đội vận tải hàng không gồm khoảng 500 chiếc Junkers Ju-52 sau đó sẽ quay trở lại đất liền, nơi nó sẽ tiếp nhiên liệu và quay trở lại cùng với số lính dù còn lại sáu giờ sau đó. Trong đợt thứ hai, Trung đoàn Nhảy dù 2 sẽ đổ bộ lên Retimo, trong khi Trung đoàn Nhảy dù 1 sẽ đổ bộ lên đỉnh Heraklion.

Các lực lượng tấn công được chia thành ba nhóm. Brig. Tướng Eugene Meindl chỉ huy Trung đoàn Storm hình thành nhóm phía Tây, Thiếu tướng Wilhelm Sussman chỉ huy Trung đoàn Nhảy dù số 2 và 3 ở nhóm giữa, và Đại tá Bruno Brauer chỉ huy Trung đoàn Nhảy dù số 1 ở nhóm phía Đông. Vào ngày thứ hai, Sư đoàn miền núi số 5 sẽ được không vận đến ba sân bay đã chiếm được, và các đoàn xe của phe Trục sẽ đổ bộ quân, xe tăng, pháo binh và tiếp liệu tại các cảng nước sâu của Vịnh Suda và Heraklion. Quân đoàn không quân VIII, dưới quyền của Tướng Wolfram von Richthofen, sẽ hỗ trợ trên không trước và trong cuộc xâm lược, sử dụng 650 máy bay, bao gồm 280 máy bay ném bom hạng trung, 150 máy bay ném bom bổ nhào, 180 máy bay chiến đấu và 40 máy bay trinh sát.

Đến ngày 14 tháng 5, các đơn vị của Sư đoàn Không quân 7 đã báo cáo với bảy sân bay mà họ sẽ được bay đến Crete. Ngày hôm sau, các chỉ huy trung đoàn và tiểu đoàn đã được Student giới thiệu ngắn gọn tại trụ sở của anh ta ở khách sạn Grande Bretagne ở Athens. Mặc dù các cuộc đổ bộ bằng tàu lượn và thả dù ban đầu được lên kế hoạch vào ngày 17 tháng 5, sự chậm trễ trong việc vận chuyển 5.000 tấn nhiên liệu hàng không bằng tàu chở dầu qua Biển Adriatic đã buộc Học sinh phải hoãn cuộc tấn công cho đến ngày 20 tháng 5. Để làm phức tạp thêm vấn đề, quân Đức đã không thể xác định chính xác. ước tính quy mô của lực lượng đối phương trên đảo Crete, mặc dù các chuyến bay trinh sát thường xuyên. Cho đến những giờ cuối cùng dẫn đến cuộc xâm lược, Student và người của anh ta mới biết rằng lực lượng Đồng minh trên đảo Crete lớn gấp 4 lần so với ước tính trước đó là 10.000 quân.

Khi Hy Lạp đại lục rơi vào tay quân Đức vào tháng 4, khoảng 18.000 binh sĩ đã đến Crete, nơi họ được tham gia bởi 12.000 quân mới từ Ai Cập. Về lý thuyết, các đơn vị Đồng minh được hợp nhất với 12.000 quân Hy Lạp được chia thành 8 trung đoàn, với tổng sức mạnh quân số khoảng 42.000 người. Tướng Sir Archibald Wavell, Tổng tư lệnh Bộ Tư lệnh Trung Đông của Anh, bay đến Crete vào ngày 30 tháng 4 và ngay lập tức thay thế Tướng Maitland “Jumbo” Wilson bằng Thiếu tướng Bernard “Tiny” Freyberg, chỉ huy Sư đoàn New Zealand , người đã chiến đấu dưới quyền của Wilson trên đất liền Hy Lạp. Thủ tướng Anh Winston Churchill đã gửi cho Wavell một thông điệp nói rõ rằng Đồng minh sẽ không từ bỏ hòn đảo nếu không có một cuộc chiến. Churchill viết: “Đó phải là một cơ hội tốt để giết lính dù. "Hòn đảo phải được bảo vệ kiên quyết."

"Hòn đảo phải được bảo vệ kiên quyết"

Freyberg thừa hưởng một hoàn cảnh khó khăn. Quân đội Đồng minh di tản khỏi Hy Lạp đã bỏ lại gần như toàn bộ phương tiện và vũ khí hạng nặng. Trên đảo Crete, kho vũ khí ít ỏi của họ bao gồm 49 khẩu pháo dã chiến, 8 khẩu pháo 3,7 inch và 22 xe tăng. Không khí che phủ không tồn tại. Máy bay nào còn bay được đã quay trở lại Ai Cập. Các vị trí khác nhau xung quanh đảo không được kiên cố, và hầu hết các đơn vị đều không có đài. Về phần người Hy Lạp, họ được trang bị những khẩu súng trường cổ và ít nhất là 3 viên đạn mỗi người.

Tuy nhiên, người Anh có một số lợi thế có thể giúp họ ngăn chặn hoặc thậm chí đẩy lùi quân xâm lược Đức Quốc xã. Quan trọng nhất, họ kiểm soát vùng biển và do đó có thể đánh chặn bất kỳ lực lượng tiếp viện, thiết bị hoặc vật tư nào của Đức đến bằng thuyền đến đảo. Đồng minh cũng sẽ có nhiều người trên mặt đất hơn trong ngày đầu tiên của trận chiến so với những người Đức có thể thả từ trên trời xuống. Nhờ Ultra, cái tên được đặt cho các mật mã Đức được giải mã, ngay sau khi anh đến, Freyberg biết rằng quân Đức đang lên kế hoạch cho một cuộc xâm lược đường không lớn nhằm chiếm ba sân bay lớn trên bờ biển phía bắc Crete tại Maleme, Retimo và Heraklion. Tình báo Anh nhầm tưởng rằng quân Đức có thể tấn công các bãi biển trong khu vực Maleme với sự trợ giúp của Hải quân Ý, nhưng quân Đức không có ý định tổ chức bất kỳ cuộc tấn công bãi biển nào.

Kế hoạch Đồng minh

Tin rằng một ngày nào đó họ sẽ chiếm lại được hòn đảo này nếu để mất nó vào tay quân Đức, quân Đồng minh đã không phá hủy các sân bay để không cho kẻ thù sử dụng chúng. Thay vào đó, Freyberg chọn năm mục tiêu quan trọng để bảo vệ. Ngoài ba sân bay đang hoạt động, ông cũng sẽ bảo vệ Canea và cảng Suda. Hạ gục Maleme là Sư đoàn New Zealand, bao gồm các Lữ đoàn 4, 5 và 10, cùng với các Trung đoàn 1, 6 và 8 của Hy Lạp. At Suda Bay, the defense consisted of the Mobile Naval Base Defence Organization under Maj. Gen. Eric Weston, reinforced by two Australian battalions and the 2nd Greek Regiment. In close proximity and guarding the capital of Canea were the 1st Battalion (Royal Welsh Fusiliers), the 1st Ranger Battalion, and the Northumberland Hussars. Freyberg’s headquarters was hidden in a quarry near Canea.


Hitler's Invasion of Crete – The First Airborne Invasion in Military History

In the late spring of 1941 the German juggernaut was still rolling across Europe, and had recently conquered Yugoslavia and Greece—and set its eyes on the more than forty thousand British, Commonwealth and Greek troops that were determined to hold the island of Crete. Under the leadership of General Kurt Student the German's conceived Operation Merkur (Mercury).

It was a daring plan that resulted in a costly victory for the Germans. It saw the first use of Germany's elite Fallschirmjäger en mass but was also the last significant airborne operation conducted by the Nazis in World War II.

The prelude to the battle began in October 1940 when the Italians attacked Greece, which required the government in Athens to deploy the Fifth Cretan Division to stop the invasion from Italian dictator Benito Mussolini's forces on the mainland. The British brokered a deal with the Greeks to garrison the island and use it as a base in the eastern Mediterranean.

The Greek military performed far better against the Italians, who were forced to retreat, and in early April the Germans came to the aid of their Axis partners and invaded Greece. By the end of the month, most of the British and Commonwealth forces had been evacuated to North Africa, while some were sent to Crete but without the heavy equipment, which they left behind.

The combined Allied units on Crete were designated “Creforce” under the command of Major-General Bernard Freyberg, who led the 2nd New Zealand Expeditionary Force (2NZEF). Defending the island presented challenges including the fact that the airfields were near the northern coast and faced German-occupied Greece.

The Germans—who were already preparing for Operation Barbarossa, the invasion of the Soviet Union—both didn't want the British to have a foothold on the island, but also saw that it could be a forward base from which to carry on its own air operations to support the campaign in North Africa.

General Student devised a plan that would employ the Fallschirmjägers in landings to capture the airfields of Maleme, Rethymnon and Heraklion so that their reinforcements could be flown in by the air. It required a total of 500 Junkers Ju-52/3m transport planes—however, those aircraft had been overworked in the recent campaigns and while nearly all were ready the Germans also lacked an appropriate staging area for its airborne armada.

Operation Merkur was launched on May 20.

Creforce had a significant advantage—naming that they were fully aware of the German plans as information was deciphered from German codes. That should have ensured victory for the Allies and a devastating blow to Student's paratroops. However, the British were still unaware of the comparative strength of Germany's sea and airborne forces.

When the German attack began, Freyberg misinterpreted the intelligence and was overly concerned about the seaborne invasion—which in reality was a minor part of the German operation. The British, Commonwealth and Greek forces were deployed to meet the threat from an amphibious assault and that left the largest and most important airfield at Maleme practically open to attack.

Because the Allies knew an attack was coming, even if they didn't know the exact "when," the invaders suffered heavy casualties. German paratroopers landed among Allied defensive positions and most tended to jump with just a sidearm while their main weapons were deployed in separate containers. Even the Germans arriving by glider fared little better and came under immediate fire as they left the aircraft.

The initial assaults against Maleme airfield were repulsed, while subsequent landings near Rethymnon and Heraklion were also pushed back. Even worse for the Germans was that during the first two days of the attack many of the Ju-52s were damaged or shot down. The German high command was even concerned about future airdrops.

However, despite the setbacks and after hard fighting, the Germans were able to turn the tide. This was aided by the use of false radio signals. The Germans gained control of an airfield and were able to fly in additional reinforcements.

Freyberg's forces engaged in a slow, fighting retreat towards the southern coast, and on May 27 he was ordered to evacuate the island. In a show of determination, the 8th Greek Regiment succeeded in holding back a German attack for a week, which allowed Allied forces to move to the port of Sphakia, while the New Zealand 28th (Maori) Battalion also performed heroically in covering the withdrawal.

The bulk of the Allied forces escaped again, but five thousand men protecting the port were forced to surrender on June 1.

It was a hollow victory for the Germans. It cost so many transport aircraft that the Germans never mounted another airborne invasion. Adolf Hitler also believed airborne troops lost the advantage of surprise and he personally directed that paratroopers were only to be employed as ground-based troops from that point on.

The Allies learned valuable lessons and proved Hitler wrong when they used airborne troops effectively during the D-Day operations just three years later.


Battle of Crete: It Began with Germany’s Airborne Invasion—Operation Mercury

In the fall of 1940, Adolf Hitler was certain that Josef Stalin was preparing to attack him. Word of the Soviet dictator’s paranoid purges of his military’s high command in the late 1930s had been reassuring news to the German Führer in Berlin. But when news reached Hitler in 1940 that the Soviets were busily training an entire new officer corps, the Führer began to worry again and ordered his generals to draw up plans for the invasion of the Soviet Union. His timetable was thrown off, however, by a series of unexpected developments in the south.

Chagrined over his own lack of conquests while Hitler’s forces were overrunning most of Western Europe, Italian dictator Benito Mussolini invaded Greece on October 28, 1940. Undertaken at the wrong time of year, the offensive quickly bogged down in the autumn rains, and when the Greeks counterattacked on November 5, they drove il Duce‘s forces back to their starting point on the Albanian frontier.

British forces were fighting alongside the Greeks, and Hitler was forced to intervene lest his enemies establish a foothold on his southern flank. German armies surged into and subdued the Balkans, saving Mussolini and securing the south — most of it. British Prime Minister Winston Churchill then sent units of the Royal Navy into the eastern portion of the Mediterranean in anticipation of a German invasion of Crete, the largest of the Greek isles, off the southeastern coast of the Greek mainland.

It was a foregone conclusion that the Germans would target the big island next. Britain’s presence there gave the Allies an invaluable base for their air and sea fleets to threaten supplies and reinforcements destined for Axis forces in North Africa. Royal Air Force bombers based on Crete could also reach the vital Romanian oil fields, which fueled the German war machine, and Crete might even provide a staging area for an Allied invasion of Southern Europe.

For the Germans, time was of the essence. Operations in Greece and Crete had to be concluded successfully before the invasion of the Soviet Union could be undertaken with prospects for a speedy victory before winter. The elite airborne forces commanded by General Kurt Student were placed on alert on May 1, 1941. They would have only 20 days to prepare for the assault on this distant, unfamiliar island. Operation Mercury, as it was called, was set in motion.

Because the campaign had to be carried out in great haste, there was little time for preparation on any level. A total of 500 Junkers Ju-52/3m transport planes would be required to convey the airborne troops into battle. The planes had been severely overworked during the recent attacks on Yugoslavia and Greece, however, and their airframes and engines were in need of major servicing. On May 1, the entire fleet flew north to dozens of aircraft maintenance facilities scattered throughout Germany, Austria and Bohemia-Moravia. By May 15, 493 overhauled, rewelded and otherwise repaired Ju-52s were back in Greece. The next problem to be dealt with was locating appropriate staging areas for the airborne armada.

The handful of Greek airfields with paved runaways were already occupied by the German VIII Air Corps’ bomber units. The transports would have to make do with dusty fields and dirt roads. When Colonel Rudiger von Heyking surveyed the runways for his 150 Ju-52s, he reported to his superiors: ‘They are nothing but deserts! Heavy-laden aircraft will sink up to their ankles.’

Heyking’s dismay was warranted. His airfield outside Topolia had been plowed up by its previous commander in an attempt ‘to make it more level.’ The result was that takeoffs and landings raised dense clouds of dust that rose to 3,000 feet and made it impossible for formations to follow each other at intervals of less than 17 minutes. It was a problem that plagued the Germans throughout the developing theater. Transport groups at Dadion, Megara, Corinth and Tanagra were forced to use fields made of shifting, unstable sand.

The Germans also suffered from a severe fuel shortage. The three flights by 493 Junkers to deliver the paratroopers to Crete would require an estimated 650,000 gallons of gasoline. As of May 17, no fuel had arrived. On April 26, British infantry had captured the bridge over the Corinth canal, through which the Germans’ fuel-carrying tanker had to pass en route from Italy. The British blew up the bridge, which fell into the canal and effectively blocked it. By May 17, Kriegsmarine divers had managed to clear the debris sufficiently to permit the tanker to pass, and the next day she docked at the Greek port of Piraeus, where the precious fuel was pumped into 45-gallon barrels and loaded onto trucks for transport to the airfields.

Because of the delayed tanker, the invasion had been postponed from May 15 to the 18th, and finally to May 20. By midnight of May 19-20, some transport squadrons were still waiting for their fuel, and when it finally arrived, time was so short that paratroopers had to help unload the drums, roll them to the planes and then assist as the tanks were slowly filled by hand-cranked pumps. To compensate for the hard night’s work, the soldiers were issued amphetamines to keep them awake through the long days ahead.

The airborne assault commenced at dawn, with fleets of Ju-52s roaring over the Cretan coast, disgorging clouds of tired paratroopers while additional soldiers arrived via glider. The initial airdrops were made by a force of 3,000 men under the command of Maj. Gen. Eugen Meindl near Maleme and Canea on Crete’s northwest coast. These were followed on the afternoon of the 20th by 2,600 soldiers at Heraklion and 1,500 at Rethymnon.

Student’s forces suffered such ghastly casualties that massive reinforcements became necessary to stave off outright defeat. Opposition to the invasion was much stiffer than had been anticipated. More than 40,000 troops, including Greek soldiers evacuated from the mainland and British Commonwealth forces under the command of Maj. Gen. Bernard Freyberg, a New Zealander, fought ferociously.

The primitive conditions and murderous anti-aircraft fire over Crete claimed so many of the crucial Ju-52s during the first two days of the attack that the German high command doubted further airdrops were advisable.

Apart from the heavy losses of Luftwaffe transports, there was the problem of delivering sorely needed artillery, ammunition, tanks and other heavy equipment, all of which were too heavy to be carried by aircraft. The solution was to dispatch a convoy of commandeered Greek fishing and merchant vessels carrying 2,331 soldiers of the 100th Mountain Regiment’s 3rd Battalion, fully armed and equipped, on the evening of May 20. The Germans tried to convince their Italian allies to launch a major naval sortie to the west to draw the Royal Navy away from the convoy, but Mussolini’s admiralty expressed little interest in such a risky ploy. Instead, the Germans hoped to deceive their enemy with false radio signals and make for Crete under cover of darkness.

The problem with that plan was that Luftwaffe air superiority was meaningless at night, and if the Royal Navy was able to locate the sea train, nothing could prevent a massacre. Sure enough, the heavily laden and elderly vessels were slowed by contrary winds and were still far short of their destination at dawn, when Luftwaffe reconnaissance warned them of approaching British warships. The motley fleet reversed direction and returned to its starting point, the coastal island of Menlos.

Six hours later the Germans tried again, hoping that the enemy would not expect another attempt so soon. But by starting so late in the day they forfeited any chance of reaching Crete before dark. Elements of the British Mediterranean Fleet had been patrolling off the north coast of Crete in anticipation of such a move. Just before midnight three cruisers and four destroyers of Admiral Sir Andrew Cunningham’s command tore into the virtually unprotected German convoy.

A survivor of the attack later wrote: ‘To us the searchlights appear like fingers of death. Sharply cut against the darkness they grope here and there over the water. For a moment they touch our mast tips in brilliant light, then wander on. Are we too small to be seen?’ Apparently not, for as the terrified German looked up he saw a destroyer churn out of the blackness. ‘The thing is right in front of us,’ he continued. ‘A dark shadow high as a church tower. The searchlights flash out again, drenching our tiny vessel in light as bright as day. `Everybody overboard!’ As we leap into the water the first salvoes crash into us like a tempest, sending showers of wood and debris about our ears.’

For 2 1/2 hours it was a turkey shoot. Then the warships broke off and retired, leaving the shattered remains of the flotilla dead in the water to drift northward toward Greece. Cunningham estimated that 4,000 Germans had been killed. In fact, just over 800 had died, and at dawn Axis forces mounted a massive rescue effort. A second convoy, carrying the 2nd Battalion of the 85th Mountain Regiment, was sighted that same morning but escaped back to the mainland with a British flotilla hard on its rudders.

Developments along the entire eastern seacoast would soon turn the tide in the bloody battle for Crete. For several days Luftwaffe combat squadrons had been massing at newly captured airfields on islands in the Aegean Sea, at the Peloponnesian cities of Argos, Mycenae and Molae, and to the north in central Greece. The British lost the destroyer Juno to German aircraft on May 21, and on May 22 reconnaissance patrols pinpointed the locations of British naval units throughout the battle zone.

Cunningham was aware of his vulnerability to air attack and had accordingly refrained from drawing too near the combat areas. Tuy nhiên, Luftwaffe bomber units had been so preoccupied with supporting their beleaguered paratroops that they had so far virtually ignored the British fleet. Perhaps this lack of attention deceived the admiral into overconfidence.

On the night of May 21-22, Cunningham sent 14 of his cruisers and destroyers to positions off the island’s north coast to continue the blockade. It was these vessels that the German reconnaissance flights noticed. Soon after first light, hundreds of German bombers and fighters roared into the sky.

The first to lift off were the Junkers Ju-87B dive bombers of Stukageschwader 2, commanded by Lt. Col. Oskar Dinort. Twenty-five miles north of Crete they found targets — two cruisers and two destroyers. Screaming down from 12,000 feet, the Stukas ignored blistering anti-aircraft fire and unloaded on their marks. Under full steam and rudder, the ships zigzagged desperately as heavy bombs exploded so close that their decks were doused with seawater from the blasts.

The light cruisers GloucesterFiji were slightly damaged, while destroyers chó săn thỏGriffin emerged unscathed. After 90 minutes of virtually fruitless attack, the Stukas returned to their airfields for rearming and refueling while the quartet of British vessels fled to rendezvous with the main fleet 30 miles off Crete’s west coast.

To the east the British were still pursuing the second troop flotilla when they were assaulted by twin-engine Junkers Ju-88 dive bombers. The Allies were already learning to fear these versatile planes, which combined speed, diving ability, bombload and accuracy to a devastating extent. In this attack, however, the initial wall of flak thrown up by the targets apparently so unnerved the German assailants that only two ships, the cruisers NaiadCarlisle, were moderately damaged before the flotilla scattered and made good its escape to the west.

Cunningham was dismayed by this maneuver. He was convinced his vessels stood a better chance if they closed with the troopships and destroyed them at close quarters while the pilots, who he thought would be fearful of killing their own men, buzzed helplessly overhead. Also, he considered destruction of this reinforcement-carrying convoy worth any price. But by the time his order of ‘Stick to it!’ arrived from Alexandria, his task force had already retired.

By that time 19 British warships had gathered, led by the battleships ValiantWarspite. They could throw up a withering screen of fire, but much of their ammunition had been expended in the previous day’s action. Furthermore, the commander of the VIII Air Corps, General Wolfram von Richthofen, had at his disposal a massive array of aerial firepower. May 22, 1941, would demonstrate how vulnerable even a powerful naval task force can be when an opponent has complete control of the sky.

At 12:30 p.m., flights of Messerschmitt Me-109s and Dornier Do-17s joined the Stukas chasing the westward-steaming British ships as they linked up with the rest of the fleet. Warspite immediately suffered a direct hit. Seeing her distress, the Me-109s pounced on her, spraying her with machine-gun fire that killed many sailors and knocked out her 4- and 6-inch starboard batteries.

At this point the planes of the refueled and rearmed Stukageschwader 2 arrived. Seeing the vast aerial armada descending upon them, the British turned and fled southwest in a desperate bid to get out of range. In essence they were abandoning their comrades on Crete and conceding defeat. The Germans, however, had no intention of allowing them to escape unmolested.

A couple of hours earlier, chó săn thỏ had been dispatched alone to destroy a caique full of soldiers that had been spotted off Antikythera. The solitary destroyer was caught and quickly sunk by two Stuka bombs. Two other destroyers, KandaharKingston, were ordered by Rear Adm. Edward King to return and pick up survivors while GloucesterFiji were to provide anti-aircraft cover. The admiral was unaware that the cruisers were almost out of ammunition, and by the time he was informed of that and radioed for them to return, it was too late.

Gloucester was mortally hit almost instantly. Ablaze along her entire length, she meandered aimlessly until 4 p.m., when she was sunk by an internal explosion. This time King gritted his teeth and left the surviving crew to what he assumed was certain death in the sea. Over the next 24 hours, however, German floatplanes picked up more than 500 British seamen.

Trong khi đó, Fiji and her destroyers set course for Alexandria. At 5:45 p.m. she was spotted by a lone Me-109 that was carrying a 550-pound bomb. Although at his extreme range limit, the pilot never wavered in his attack, planting his bomb alongside the ship and buckling her plates. The resultant flooding seriously reduced Fiji‘s speed and caused a severe list. Furthermore, the German pilot radioed his victim’s whereabouts, and when a bomber appeared 30 minutes later, there was little the cruiser could do to defend herself. The plane dropped three 110-pound bombs on the forward boiler room, and at nightfall Fiji turned turtle and sank.

Also at dusk five modern destroyers arrived from Malta and took up position off Crete’s north coast. Two of them, KellyKashmir, shelled German positions at Maleme and torched a couple of troopships, but at dawn they were attacked by a swarm of 24 Stukas and quickly sent to the bottom. Destroyer Kipling rescued 279 survivors, including Kelly‘s captain, Lord Louis Mountbatten. At 7 a.m. on May 23, what was left of the British Mediterranean Fleet limped back to Alexandria.

The previous night a delighted Richthofen had written in his diary: ‘The British take hit after hit ships burn and sink. Others turn aside to help and are caught by bombs, too. Some limp along with a list, others with a trail of oil, to get out of this hell. Flight units that have flown the whole day, bombed, reloaded with time for naught else, at evening begin to let out triumphant shouts of joy. Results cannot yet be assessed, but I have the solid feeling of a grand and decisive success: Six cruisers and three destroyers are definitely sunk, others so damaged they will sink in the night. We have finally demonstrated that, if weather permits flying, a fleet cannot operate within range of the Luftwaffe.’ Richthofen hurriedly radioed Berlin to send immediate seaborne reinforcements to Crete. However, the high command was still shaken by the mauling of the first troop convoy and could not believe that the Royal Navy had been swept from the arena.

Although the toll on the British was less than Richthofen thought (only two destroyers had actually been sunk at the time of his diary entry), it was still considerable. Three other warships were damaged to the point of uselessness, and more than 1,000 men had been lost. Still, the exultant Luftwaffe general could not prevail on his distant, overly cautious superiors to launch another fleet of troop-carrying boats. Help would continue to arrive with maddening slowness via the depleted squadrons of cargo planes.

If the upper echelons of the Wehrmacht were unconvinced of their own success, the British certainly were not. By retiring to Alexandria, Cunningham was disobeying direct orders from London to retain control of the sea lanes north of Crete at all costs. The rueful admiral could see that control of the sea had passed from surface forces to air power and that his superiors’ notion of war at sea was outmoded. He radioed the chiefs of staff that his losses were too great to justify trying to prevent further attacks on Crete, adding that his men and the vessels they sailed were nearing exhaustion.

‘The operations of the last four days have been nothing short of a test of strength between the Mediterranean Fleet and the German Air Force,’ Cunningham reported on May 23. ‘I am afraid that, in the coastal area, we have to admit defeat and accept the fact that losses are too great to justify us in trying to prevent seaborne attacks on Crete. This is a melancholy conclusion, but it must be faced.’

There would be no landings of seaborne Germans, however, and the battered Ju-52s resolutely continued to land with their human cargo. The 100th Mountain Regiment, some of the men still wet from the previous day’s abortive cruise, was gradually brought up to strength with airlifted new arrivals. The tough, well-equipped veterans began to prevail in this confused campaign so marred by crucial blunders on both sides. The Allies, bereft of air support due to a lack of aircraft carriers or suitable airfields in range of the combat zone, were gradually pushed to the coastal areas of the island’s eastern end, where they awaited evacuation by what remained of the demoralized British fleet.

As late as May 27, Churchill telegraphed General Sir Archibald Wavell, commander in chief of Middle East forces, ‘Victory in Crete essential at this turning-point in the war.’ The same day Wavell despondently replied, ‘Fear we must recognise that Crete is no longer tenable….’

The British evacuation would have been a suicidal venture if Hitler had not already begun withdrawing his air units in preparation for the invasion of the Soviet Union. At Heraklion, however, destroyer thành nội‘s rudder became hopelessly jammed, compelling the British to transfer her crew and troops to destroyer Hotspur, and then scuttle her. A handful of remaining Stukas came across the rescue force on May 29, damaging cruisers Ajaxhành and several destroyers, sinking the destroyer Về đây, and killing another 800 men.

Mặc dù Luftwaffe‘s neutralization of the Royal Navy’s Mediterranean Fleet made it possible for Germany to conquer Crete, it would be a hollow victory, so costly that Hitler swore off any further large-scale paratroop operations. He did not bother turning his expensive acquisition into a Nazi bastion to dominate the eastern Mediterranean and possibly secure victory in North Africa. Crete proved little more than a cemetery for thousands of wasted German lives — a sacrifice General Julius Ringel, commander of the 5th Mountain Division, said ‘would not have been too great had it meant a beginning, not an end.’

The Royal Navy lost a total of nine ships and 2,000 sailors during the campaign for Crete. On land, 1,700 Allied soldiers were killed and 12,000 captured. A total of 4,000 German soldiers were killed, and 220 of the nearly 500 transport aircraft involved were lost. After the invasion of Crete, Hitler told Student that the day of the paratrooper was over. The German armed forces would never again launch a large-scale airborne assault. The Allies, however, proved Hitler incorrect when they used airborne troops effectively against him during the D-Day operations three years later.

This article was written by Kelly Bell and originally appeared in the May 1999 issue of Chiến tranh Thế giới II.

Để có nhiều bài báo hay hơn, hãy nhớ chọn bản sao của bạn Chiến tranh Thế giới II.


Why Germany Was Forced Into Invading Greece, Crete, North Africa & Yugoslavia: It Was Not For Territorial Expansion

Operation Merkur (Mercury) – The airborne invasion of Crete May, 1941. Many German paratroopers died before they could reach the ground others, their equipment tangled in trees, were mown down as they struggled to release themselves. In one German battalion alone, about two-thirds of the men along with its officers were dead before the day was over. Nguồn.
Why Germany Invaded Greece, Crete, North Africa and Yugoslavia

Keeping the lid on simmering tensions in the Balkans was a high priority for Germany during the war. Hitler told Italian Foreign Minister Ciano on July 20, 1940, that he attached “the greatest importance to the maintenance of peace in the Danube and Balkan regions.” The Germans were eager to prevent disturbance in the region, both to prevent further Soviet encroachment and to retain German access to oil from Romania. Impulsive Italian action against Yugoslavia could lead to Soviet intervention, and Italian action against Greece could let in the British through the back door.[1]

In August 1940, German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop twice repeated to Italian Ambassador Dino Alfieri that Hitler wanted to keep peace in the Balkans. Despite these and other German warnings, Mussolini decided to attack Greece from occupied Albania on October 28, 1940. The Greek army was deemed to be weak, and Mussolini had expected a swift victory. Instead, the Greek forces fought valiantly, helped by good organization, knowledge of difficult terrain, and the superior motivation of troops protecting their homeland. The Italian campaign rapidly proved to be a fiasco, and what was supposed to have been an easy victory turned into a humiliation for Mussolini’s regime.[2]

Mussolini reviews 5th Alpine Mobile Black Brigade “E. Quagliata“, Brescia, 1945. Source.

Within little over a week the Italians were forced to halt their offensive in Greece, and a week later the Italians were being pushed back over the Albanian border by a Greek counterattack. The Italian front finally stabilized about 30 miles within Albania. To make matters worse, the Italian fleet anchored at Taranto in southern Italy was severely damaged by a British torpedo attack in November 1940. Half of the Italian warships were put out of action, and Italian dreams of empire sank along with the ships. The balance of naval power in the Mediterranean was decisively altered with this highly successful attack.[3]

The military situation in Greece could only be remedied with German help. This was a situation that both Mussolini and Hitler had hoped to avoid. Hitler had wanted the Balkans to remain quiet, but he could not ignore the threat now posed by intensified British military involvement in Greece. Hitler eventually decided in March 1941 that a major military operation would be necessary to evict the British from the whole of the Greek mainland. The German invasion of Greece to bail out Mussolini’s ill-fated invasion resulted in Greece’s surrender on April 23, 1941.[4]

Hitler in his last testament in 1945 states his displeasure with Italy’s attack on Greece:

But for the difficulties created for us by the Italians and their idiotic campaign in Greece, I should have attacked Russia a few weeks earlier.”[5]

Hitler had unquestionably wanted Greece and the other Balkan countries to stay neutral during the war.

The remaining Greek, British and other Allied forces as well as the Greek government and King retreated to Crete. German airborne forces landed in Crete on May 20, 1941, and quickly seized control of the main airfields. A chaotic evacuation of British forces began on May 28, 1941, but more than 11,000 British troops were captured and nearly 3,000 British soldiers and sailors killed. The whole operation was a disaster for Great Britain. Churchill and his advisors conceded it had been a mistake to send troops to Greece in the first place.[6]

Weary German paratroops of ll Sturm Regiment, Crete – Skartsilakis Dimitris Collection. Nguồn.

Italian military incompetence was also the reason Hitler had to send troops to North Africa. Italy’s attempt to invade British-held Egypt from the Italian colony of Libya in December 1940 had been repulsed by a well-trained Anglo-Indian force of 35,000 men. Britain took 130,000 Italian prisoners and captured 380 tanks in this conflict. In April 1941, a force of 92,000 Italian and 250,000 Abyssinian soldiers was defeated at the Ethiopian capital of Addis Ababa by 40,000 British-led African troops. The Allies took control of Addis Ababa and the whole northeast part of Africa after this conflict.

Gen. Erwin Rommel arrived in Africa on February 12, 1941, with the assignment to rescue the situation in North Africa. Appointed to head the newly formed African Corps, Rommel was told to prevent any further Italian collapse in Libya. Building on his previous experience of combined air and armored warfare, Rommel’s troops took the key Libyan seaport of Tobruk in June 1942 and forced the British back deep into Egypt. Rommel was within striking distance of the Suez Canal, threatening a major British supply route with the potential to gain access to the vast oilfields of the Middle East.[7]

Gen. Rommel, June 1942.

Difficulties in supplying his troops by either land or sea eventually weakened Rommel’s position in North Africa. The British stood their ground at El Alamein, and the Allies recaptured Tobruk in November 1942. Rommel returned to Germany on sick leave in March 1943. Defeat in North Africa was complete when 250,000 Axis troops, half of them German, surrendered to the Allies in May 1943.[8] The German invasion of North Africa had been designed to shore up Italian forces and later to possibly disrupt British oil supplies and gain access to Middle East oil. Germany’s participation in North Africa was not about German territorial expansion.

The German invasion of Yugoslavia was in response to an unexpected military takeover of that country. On the night of March 26-27, 1941, a group of Serb officers executed a coup and established military control of the Yugoslav government. Hitler stated in regard to the Yugoslavia coup:

Although Britain played a major role in that coup, Soviet Russia played the main role. What I had refused to Mr. Molotov during his visit to Berlin, Stalin believed he could obtain indirectly against our will by revolutionary activity. Without regard for the treaties they had signed, the Bolshevik rulers expanded their ambitions. The [Soviet] treaty of friendship with the new revolutionary regime [in Belgrade] showed very quickly just how threatening the danger had become.”[9]

The coup in Yugoslavia divided an already politically unstable country and provoked the Germans to denounce the illegitimate new government. Germany attacked Yugoslavia on April 6, 1941, and quickly defeated the Yugoslav military in 12 days. The defeat of Yugoslavia was made easier because Yugoslavia was not a nationally unified country, and large portions of its population did not support the new government. The Yugoslav army’s feeble resistance resulted in only 151 German fatalities during the brief campaign.[10]

Đọc Germany’s War

[1] Kershaw, Ian, Fateful Choices: Ten Decisions That Changed the World, 1940-1941, New York: The Penguin Press, 2007, pp. 165-166.

[5] Fraser, L. Craig, The Testament of Adolf Hitler: The Hitler-Bormann Documents, P. 39.

[6] Evans, Richard J., Đệ tam Đế chế Chiến tranh, 1939-1945, London: Penguin Books, 2008, p. 155.

[9] Weber, Mark, “The Reichstag Speech of 11 December 1941: Hitler’s Declaration of War Against the United States,” Tạp chí Đánh giá Lịch sử, Tập 8, No. 4, Winter 1988-1989, pp. 394-395.

[10] Keegan, John, Chiến tranh thế giới thứ hai, New York: Viking Penguin, 1990, pp. 151, 155-156.


The Two Faces of Memory: How Germans and Cretans Honor their Dead on Crete

A series of mixed emotions overcame me during a drive home from Elafonisi Beach in Western Crete. We took a detour to take the coastal road and visit some important sites from World War II history on this extraordinary island.

For students of World War II history, the names Maleme and Kontomari are places out of history books.

Numerous epic events took place along the coastline of Western Crete in late May and early June of 1941. The town of Maleme, with its strategic airstrip, saw fierce fighting as thousands of Nazi Germans parachuted out of airplanes as hundreds of gliders descended on the island.

A few kilometers up the hillside is the village of Kontomari where on June 2, 1941, one of the most atrocious acts of all of World War II took place as the invading Nazis rounded up the entire village and led them into nearby olive groves where they separated the men from everyone else.

A half dozen soldiers lined up the men of the village and began shooting them in firing squad formation while the women and children sat as spectators to this disgusting German spectacle.

Fast forward seventy plus years and visit today, the areas of Maleme and Kontomari.

At Maleme, on a hill overlooking the blueness of the sea and the actual airstrip where they invaded is the German Cemetery– the final resting place for almost 5,000 Nazi soldiers who were killed while trying to take Crete. The site is spectacle to the eye and soul. The beauty of the location– fertile and hospitable and the historic irony of the fact that these men are resting so peacefully below the land they brutally and violently conquered.

The sight and thought is provoking– five thousand men, some still teenagers– are buried on a hillside overlooking the foreign land they were sent to conquer, on land that was given to their predecessors by the very people they occupied and tortured.

The land was given to a private organization based in Kassel, Germany by the Greek government in the 1970s to build and manage the cemetery.

Today, the German cemetery greets thousands of visitors annually— including family members in search of their ancestors to pay respects. The site is complete with a welcome center, a guest book that is signed by people entering the cemetery and a well-thought exhibition that tells the story of the Battle of Crete and the German invasion of the island.

The deceased are in tidy graves with headstones, each marking the name, birth and death date of the soldier, lined perfectly— in perfect German order one might say— along the hillside.

A few kilometers down the road towards Hania there’s a sign for Kontomari, up a windy road into the hills.

We entered the village looking for a sign or something to point us in the direction of a memorial or even a plaque. The village’s main road is named after those who were massacred— a fitting tribute indeed but without any English (or even German) translation underneath as many Greek road signs offer these days— especially in tourist areas.

After driving up and down the road and seeing nothing, I stopped to ask some locals if there was a memorial. “Go up a bit, you’ll see it,” an elderly man said to me.

I drove up a bit— and found nothing, turned around and went back down the hill when I realized I was almost upon the next village.

I asked another lady who was walking up the hill with her dog. “Keep going down, past a big house and down the drive way you’ll see it on the left. I continued— but didn’t see anything. I ended up driving up and down the same road a half dozen times until parking and beginning to explore by foot. Villagers peered out their windows. I overheard one say from inside her window “enas Germanos einai…” (It’s a German).

I finally stumbled upon a wreck of a monument in between houses and trees, saddled by a crooked road that seemed to have been built around the monument or vice versa.

I was shocked— and saddened.

I have spent months researching and working on a short film that I want to produce, highlighting the story of the Kontomari massacre and how a Nazi photographer documented the events and secretly sent the images to the resistance to let the world know of the atrocities happening on Crete by the Nazis.

The photographer was eventually caught and sent to jail in Berlin. He survived to share his testimony at Nuremberg.

Dozens of Cretan men from Kontomari were brutally killed on June 2nd 1941 and in their memory, there is a ramshackle memorial with dead tree leaves and branches strewn about, an illegible monument that is covered in filth and a badly-faded photographic display bearing no explanation of anything.

Not only is the Kontomari monument hard to find in the village— if a would-be traveler were to stumble upon it, he/she would be hard pressed to know what it was or in whose memory it was created.

The activist in me immediately thought— start a fundraising campaign, mobilize the Cretans in America, call the local town council and complain… But given that we are the nation of excuses and bureaucracy, I walked away quietly knowing that I had paid my tribute— and I will continue to do so via the short film that I will produce on the topic and hopefully, some day I’ll be able to do something.

Unless, of course someone with both deeper pockets and more political influence might be inspired to do something before me and give these men the memorial that their sacrifice truly deserves.


THE GERMAN INVASION OF CRETE, MAY 1941

German paratroopers dropping from Junkers Ju 52s over Crete, 20 May 1941. One of the aircraft burns after being hit by ground fire. The Germans lost 150 transport aircraft during the operation.

By the end of the day, the Germans had gained none of their objectives. It appeared the operation had been a costly failure. But Allied communications had broken down and Freyberg and his commanders – still expecting an assault from the sea – made a crucial mistake. Instead of committing their reserves to an immediate counterattack against Maleme, they sanctioned a withdrawal, effectively giving up control of the airfield. This was the tipping point. On the second day the Germans threw everything at Maleme, with troop carriers landing and disembarking in the face of British artillery fire.

The battle continued for several more days, but as further German units arrived the British position became hopeless. On 27 May Freyberg ordered an evacuation. The Royal Navy, which had already lost ships to air attacks while engaging German troop convoys from Greece, now suffered further losses as it evacuated troops. Between 28 May and 1 June, 18,000 Australian, New Zealand and British troops were evacuated.


Xem video: TÜRKİYEDEN EN ÇOK KORKAN 9 ÜLKE.!


Bình luận:

  1. Arashirr

    It's the funny information

  2. Brant

    What excellent topic

  3. Odion

    I'm sorry, but in my opinion, you are wrong. Tôi đề xuất để thảo luận về nó. Viết cho tôi trong PM, nói.



Viết một tin nhắn