Dễ dàng như Alep, Bet, Gimel? Nghiên cứu của Cambridge khám phá bối cảnh xã hội của chữ viết cổ đại

Dễ dàng như Alep, Bet, Gimel? Nghiên cứu của Cambridge khám phá bối cảnh xã hội của chữ viết cổ đại

Một dự án nghiên cứu mới của Đại học Cambridge được thiết lập để làm sáng tỏ lịch sử chữ viết trong thế giới cổ đại, và khám phá mối quan hệ lâu dài giữa xã hội và chữ viết vẫn tồn tại cho đến ngày nay.

“Các liên kết từ quá khứ xa xưa với bảng chữ cái của chúng ta ngày nay không phải là ngẫu nhiên ... Điều quan trọng là ai đã viết và họ đang sử dụng chữ viết để làm gì.” - Philippa Steele

Một dự án nghiên cứu mới tại Đại học Cambridge được thiết lập để làm sáng tỏ lịch sử của chữ viết, tiết lộ mối liên hệ với bảng chữ cái hiện đại của chúng ta qua các nền văn hóa và có từ hàng nghìn năm trước.

Dự án, được gọi là Bối cảnh và Mối quan hệ giữa các Hệ thống Chữ viết Sơ khai (viết tắt là CREWS), là tập trung vào việc khám phá cách chữ viết được phát triển trong thiên niên kỷ thứ 2 và 1 trước Công nguyên ở Địa Trung Hải và Cận Đông cổ đại, đồng thời sẽ điều tra các hệ thống chữ viết khác nhau như thế nào và các nền văn hóa sử dụng chúng có liên quan đến nhau.

Dự án do Tiến sĩ Philippa Steele thuộc Khoa Kinh điển của Đại học phụ trách. Được mô tả như một “cách tiếp cận sáng tạo và liên ngành đối với lịch sử chữ viết”, dự án CREWS nhằm mục đích làm phong phú thêm hiểu biết của chúng ta về các khía cạnh ngôn ngữ, văn hóa và xã hội của việc sử dụng, vay mượn và phát triển chữ viết trong thế giới cổ đại - có thể khám phá ra một số liên kết thường gây ngạc nhiên đối với nền văn hóa viết hiện đại của chúng ta.

  • Đẹp, trang trí và đôi khi thô: Bản thảo được chiếu sáng và phần lề
  • Chữ khắc trên đồng Laguna: Một văn bản cổ đã thay đổi nhận thức về lịch sử của Philippines
  • Nguồn gốc của ngôn ngữ con người: Một trong những vấn đề khó khăn nhất trong khoa học

Ví dụ, ngày nay khái niệm "thứ tự bảng chữ cái" được sử dụng để sắp xếp mọi thứ từ từ điển đến danh bạ điện thoại, nhưng tại sao bảng chữ cái lại được sắp xếp theo cách của nó?

Thứ tự bảng chữ cái như chúng ta sẽ nhận ra, nó xuất hiện lần đầu tiên cách đây hơn ba nghìn năm ở Ugaritic, được viết bằng chữ viết hình nêm làm bằng các dấu hiệu hình nêm được ấn tượng trên các viên đất sét. Bảng chữ cái Ugaritic đã được sử dụng ở thành phố cổ đại Ugarit, được phát hiện tại Ras Shamra ở Syria hiện đại. Một số viên còn sót lại được các nhà khảo cổ học phát hiện được gọi là "abecedaria", nơi các chữ cái trong bảng chữ cái được viết theo thứ tự, có thể dùng để giảng dạy hoặc là bài tập huấn luyện cho những người ghi chép mới.

Bảng chữ cái Ugaritic.

Sự hủy diệt của Ugarit vào khoảng năm 1200 trước Công nguyên không phải là dấu chấm hết cho thứ tự bảng chữ cái. Người Phoenicia, sống ở khu vực ngày nay là Syria và Lebanon, đã sử dụng cùng một thứ tự cho bảng chữ cái của họ. Trong khi ngôn ngữ của họ có liên quan đến tiếng Ugaritic, hệ thống chữ viết của họ thì không. Thay vì hình nêm hình nêm, người Phoenicia đã sử dụng các chữ cái tuyến tính, giống với các chữ cái chúng ta sử dụng trong tiếng Anh ngày nay. Bảng chữ cái Phoenicia bắt đầu bằng các chữ cái Alep, Bet, Gimel, Dalet, rất giống với A, B, C và D.

Tiến sĩ Steele cho biết: “Các liên kết từ quá khứ xa xưa với bảng chữ cái của chúng ta ngày nay không phải là ngẫu nhiên. Người Hy Lạp đã mượn hệ thống chữ viết Phoenicia và họ vẫn giữ nguyên thứ tự các ký hiệu: Alpha, Beta, Gamma, Delta. Họ đã vận chuyển bảng chữ cái đến Ý, nơi nó được truyền cho người Etruscans và cả người La Mã, những người vẫn giữ nguyên thứ tự: A, B, C, D, đó là lý do tại sao bảng chữ cái hiện đại của chúng ta như ngày nay. ”

Bảng chữ cái Phoenicia.

Một ý tưởng có vẻ đơn giản như vậy vẫn ổn định và mạnh mẽ qua hàng nghìn năm thay đổi và vận động văn hóa là một bí ẩn lịch sử. "Câu trả lời không thể hoàn toàn là ngôn ngữ", Tiến sĩ Steele nói. “Phải có một tầm quan trọng xã hội đáng kể gắn liền với ý tưởng về việc bảng chữ cái có một thứ tự cụ thể. Điều quan trọng là ai đã viết và họ đang sử dụng văn bản để làm gì ”.

Nguồn gốc của bảng chữ cái chỉ là một trong những lĩnh vực mà dự án CREWS sẽ khám phá, cùng với bối cảnh xã hội và chính trị của chữ viết, và các động lực thay đổi ngôn ngữ, khả năng đọc viết và giao tiếp. Do mức độ kết nối cao ở Địa Trung Hải và Cận Đông cổ đại, các ý tưởng có thể được lan truyền rộng rãi khi mọi người di chuyển, giao thương và tương tác với các nền văn hóa khác nhau.

Tiến sĩ Steele nhận xét: “Toàn cầu hóa không phải là một hiện tượng hoàn toàn hiện đại”. "Chúng ta có thể có công nghệ tốt hơn để theo đuổi nó bây giờ, nhưng về cơ bản chúng ta đang tham gia vào các hoạt động giống như tổ tiên của chúng ta."

  • Học giả giải mã bảng chữ cái cổ nhất được biết đến, bằng tiếng Ai Cập cổ đại
  • Các nhà khảo cổ học phát hiện ra rằng chữ viết tiếng Ả Rập được biết đến nhiều nhất là do một người theo đạo thiên chúa viết ra
  • Tiếng Elfdalian, ngôn ngữ rừng Viking cổ đại của Thụy Điển, sắp được hồi sinh

Dự án CREWS là kết quả của một chương trình đổi mới dài hạn về nghiên cứu kết hợp và so sánh tại Đại học Cambridge. Nó sẽ chạy trong năm năm và sẽ bao gồm một nhóm bốn người làm việc trên nhiều nền văn hóa cổ đại và hệ thống chữ viết. Dự án CREWS đã thành hiện thực nhờ Hội đồng Nghiên cứu Châu Âu, những người mô tả sứ mệnh của họ là “khuyến khích các nghiên cứu chất lượng cao nhất ở Châu Âu.”

Tiến sĩ Steele, Điều tra viên chính của dự án và là Thành viên Nghiên cứu Cấp cao tại Đại học Magdalene, Cambridge, đã nghiên cứu các ngôn ngữ cổ và hệ thống chữ viết trong hơn mười năm và trước đây chuyên về các ngôn ngữ của Síp cổ đại. Cô nói: “Síp nằm ngay giữa khu vực nơi người cổ đại di chuyển bằng đường bộ và đường biển và hoán đổi công nghệ và ý tưởng. Đó là một trong những nguồn cảm hứng của dự án CREWS. Bằng cách nghiên cứu cách thức và những gì người cổ đại đã viết, chúng ta sẽ có thể hiểu sâu hơn về sự tương tác của họ với nhau theo những cách chưa từng được hiểu đầy đủ trước đây. "

Eteocypriot viết. Amathous, Síp, 500 đến 300 trước Công nguyên. Bảo tàng Ashmolean, Oxford. ( CC BY SA 2.0 )

Dự án Bối cảnh và Mối quan hệ giữa các Hệ thống Chữ viết Sơ khai (CREWS) sẽ được đặt tại Khoa Kinh điển của Đại học Cambridge, một trung tâm hàng đầu thế giới về nghiên cứu thế giới cổ đại với bề dày thành tích về nghiên cứu đổi mới và liên ngành. Hoạt động từ tháng 4 năm 2016, nó sẽ tiếp tục cho đến năm 2021.

Theo dõi blog dự án trực tuyến tại https://crewsproject.wordpress.com/

Hình ảnh nổi bật: Máy tính bảng 343: Thư của Octavius ​​gửi Candidus liên quan đến nguồn cung cấp lúa mì, da sống và gân. Nguồn:

Bài viết ' Dễ dàng như Alep, Bet, Gimel? Nghiên cứu của Cambridge khám phá bối cảnh xã hội của chữ viết cổ đại 'Ban đầu được xuất bản trên đại học Cambridge và đã được xuất bản lại theo giấy phép Creative Commons .


Bảng chữ cái tiếng Anh hiện đại có thể có nguồn gốc văn hóa cổ đại: Nghiên cứu

Nguồn gốc của ABC của chúng ta có thể có nguồn gốc văn hóa từ hàng nghìn năm trước. Nghiên cứu mới của Đại học Cambridge được thiết lập để làm sáng tỏ bối cảnh xã hội của các hệ thống chữ viết chia sẻ cổ đại.

Dự án, được gọi là Bối cảnh và Mối quan hệ giữa các Hệ thống Chữ viết Sơ khai (CREWS), khám phá cách chữ viết phát triển trong thiên niên kỷ thứ hai và đầu tiên trước Công nguyên ở Địa Trung Hải cổ đại và Cận Đông. Lịch sử chữ viết được cho là có mối liên hệ đáng ngạc nhiên với văn hóa chữ viết hiện đại của chúng ta.

Ví dụ: "Thứ tự bảng chữ cái", không được phát minh bởi các giáo viên trường học đang tìm kiếm một cách dễ dàng để ghi nhớ sơ đồ chỗ ngồi trong lớp học của họ. Được sử dụng để sắp xếp mọi thứ, từ từ điển đến danh bạ điện thoại, thứ tự bảng chữ cái lần đầu tiên xuất hiện cách đây hơn 3.000 năm ở thành phố cổ đại Ugaritic, được viết bằng chữ viết hình nêm làm từ các dấu hiệu hình nêm ấn tượng trên các viên đất sét.

Bằng chứng về bảng chữ cái Ugaritic đã được khai quật từ Ras Shamra ở Syria hiện đại. Được gọi là "abecedarian", những tấm bảng còn sót lại mô tả các chữ cái trong bảng chữ cái được sắp xếp theo thứ tự, có lẽ đại diện cho tài liệu giảng dạy hoặc đào tạo cho những người ghi chép mới.

Tuy nhiên, thứ tự bảng chữ cái không kết thúc với sự hủy diệt của Ugarit vào năm 1200 TCN. Người Phoenicia, sống ở khu vực ngày nay là Syria và Lebanon, sắp xếp bảng chữ cái của họ theo cùng một cách - nhưng thay vì hình nêm hình nêm, người Phoenicia sử dụng các chữ cái tuyến tính.

Hơn nữa, những chữ cái tuyến tính này - Alep, Bet, Gimel và Dalet - rất giống với A, B, C và D được sử dụng trong ngôn ngữ tiếng Anh ngày nay.

Philippa Steele, tác giả chính từ Đại học, giải thích: "Các liên kết từ quá khứ cổ đại với bảng chữ cái của chúng ta ngày nay không phải là ngẫu nhiên. thuộc Khoa Kinh điển của Cambridge. "Họ đã vận chuyển bảng chữ cái đến Ý, nơi nó được truyền cho người Etruscans, và cả người La Mã, những người vẫn giữ nguyên thứ tự: A, B, C, D, đó là lý do tại sao bảng chữ cái hiện đại của chúng ta như ngày nay. . "

Làm thế nào mà một ý tưởng tưởng chừng đơn giản như vậy lại vẫn ổn định và mạnh mẽ một cách đáng ngạc nhiên trong suốt hàng nghìn năm thay đổi và vận động của văn hóa vẫn phần nào là một bí ẩn lịch sử.

“Câu trả lời không thể hoàn toàn là ngôn ngữ,” Steele nói thêm. "Hẳn là có một tầm quan trọng xã hội đáng kể gắn liền với ý tưởng về việc bảng chữ cái có một thứ tự cụ thể. Vấn đề là ai đã viết và họ đang sử dụng chữ viết để làm gì."

Các nhà nghiên cứu cũng có kế hoạch khám phá bối cảnh xã hội và chính trị của văn bản, và các động lực của sự thay đổi ngôn ngữ, khả năng đọc viết và giao tiếp. Các lý thuyết hiện tại cho rằng mức độ kết nối cao đã tạo điều kiện cho sự truyền bá ý tưởng giữa các nền văn hóa Địa Trung Hải và Cận Đông, khi mọi người di chuyển xung quanh, giao dịch và tương tác với nhau.

Steele nói: “Toàn cầu hóa không phải là một hiện tượng hiện đại thuần túy. "Chúng ta có thể có công nghệ tốt hơn để theo đuổi nó bây giờ, nhưng về cơ bản chúng ta đang tham gia vào các hoạt động giống như tổ tiên của chúng ta."

Trước đây, Steele chuyên về các ngôn ngữ của Síp cổ đại, nơi phần lớn bị ảnh hưởng bởi sự đô hộ của Hy Lạp vào thế kỷ 12 trước Công nguyên.

Cô giải thích: “Síp nằm ngay giữa khu vực nơi người cổ đại di chuyển bằng đường bộ và đường biển, hoán đổi công nghệ và ý tưởng. "Đó là một trong những nguồn cảm hứng của dự án CREWS. Bằng cách nghiên cứu cách thức và những gì người cổ đại viết, chúng ta sẽ có thể hiểu sâu hơn về sự tương tác của họ với nhau theo những cách chưa từng được hiểu đầy đủ trước đây."

Nghiên cứu cho dự án CREWS dự kiến ​​sẽ thực hiện từ tháng 4 đến năm 2021.


Viết thư: Tem bưu chính có hệ thống chữ viết cổ

Chúng ta đã bước sang tháng 12 và các dịch vụ bưu chính đang tận hưởng khoảng thời gian bận rộn nhất trong năm khi các bưu kiện và thẻ bay liên tục. Còn thời gian nào tốt hơn để chia sẻ viên ngọc nhỏ này mà tôi đã gặp trong quá trình nghiên cứu của mình.

Đó là một con tem bưu chính năm 1956 từ Syria có in Ugaritic abecedarium KTU 5.6, được độc giả thường xuyên của blog này biết đến. Tôi rất tò mò về nó, và một vài phút nghiên cứu & # 8217 đã chỉ ra rằng đây không phải là con tem theo chủ đề Ugarit duy nhất mà Syria phát hành.

Bức tranh từ năm 1964 này không dựa trên chữ viết, nhưng có tác phẩm điêu khắc nổi tiếng này về một cái đầu, được làm bằng ngà voi và được trang trí bằng vàng, bạc, đồng và lapis lazuli. Nó thường được cho là tượng của hoàng tử hoặc công chúa, vì nó được tìm thấy trong Cung điện Hoàng gia của thành phố.

Điều này khiến tôi tự hỏi những quốc gia khác có hệ thống chữ viết cổ trên tem của họ là gì. Đây là một số trong số những cái tôi đã tìm thấy: Tiếp tục đọc & # 8220 Viết-Viết: Tem bưu chính có hệ thống chữ viết cổ & # 8221 & rarr


  • Dự án đã kiểm tra cách chữ viết phát triển trong thiên niên kỷ thứ 2 và 1 trước Công nguyên
  • Ugarit viết bằng chữ viết hình nêm làm bằng các dấu hiệu hình nêm trên đất sét
  • Người Phoenicia, sống ở Syria, đã sử dụng cùng một thứ tự cho bảng chữ cái của họ
  • Người Hy Lạp đã vay mượn hệ thống Phoenicia và ngày nay vẫn sử dụng các bộ phận

Đã xuất bản: 01:22 BST, ngày 6 tháng 4 năm 2016 | Cập nhật: 15:51 BST, ngày 6 tháng 4 năm 2016

Những gì ngày nay chúng ta biết đến như bảng chữ cái tiếng Anh hiện đại lần đầu tiên xuất hiện cách đây hàng nghìn năm, một dự án nghiên cứu mới về nguồn gốc và sự lan truyền của nó đã được tìm thấy.

Nó đã được sử dụng cách đây hơn 3.000 năm ở thành phố cổ đại Ugarit, ngày nay là đất nước Syria hiện đại.

Các nhà nghiên cứu cho rằng do mức độ kết nối cao ở Địa Trung Hải và Cận Đông cổ đại, bảng chữ cái có thể đã lan rộng khi mọi người di chuyển, giao dịch và tương tác với những người khác.

Bảng chữ cái lần đầu tiên được sử dụng cách đây hơn 3.000 năm ở thành phố cổ đại Ugarit, ngày nay là đất nước Syria hiện đại. Trong ảnh, một Abecedarium bằng đất sét thể hiện bảng chữ cái hình nêm Ugaritic cổ đại, c. 1400 trước Công nguyên.

ALPHABET SPREAD ĐÃ DÙNG NHƯ THẾ NÀO?

Nó đã được sử dụng cách đây hơn 3.000 năm ở thành phố cổ đại Ugarit, ngày nay là đất nước Syria hiện đại.

Các nhà nghiên cứu cho rằng do mức độ kết nối cao ở Địa Trung Hải và Cận Đông cổ đại, bảng chữ cái có thể đã lan rộng khi mọi người di chuyển, giao dịch và tương tác với những người khác.

Người Phoenicia, những người sống ở khu vực ngày nay là Syria và Lebanon, đã sử dụng cùng một thứ tự cho bảng chữ cái của họ.

Người Hy Lạp đã mượn hệ thống chữ viết Phoenicia và họ vẫn giữ nguyên thứ tự các ký hiệu: Alpha, Beta, Gamma, Delta.

Họ đã vận chuyển bảng chữ cái đến Ý, nơi nó được truyền cho người Etruscans, và cả người La Mã, những người vẫn giữ nguyên thứ tự: A, B, C, D, đó là lý do tại sao bảng chữ cái hiện đại của chúng ta như ngày nay.

Đại học Cambridge đã thành lập Contexts of and Relations giữa các hệ thống chữ viết sớm (CREWS), một dự án nghiên cứu cách chữ viết phát triển trong thiên niên kỷ thứ 2 và 1 trước Công nguyên ở Địa Trung Hải cổ đại và Cận Đông.

Và nó đang khám phá các hệ thống văn tự và các nền văn hóa khác nhau đã sử dụng hệ thống này liên quan với nhau như thế nào.

Tiến sĩ Philippa Steel, điều tra viên chính của dự án ERC Contexts of and Relations between Early Writing Hệ thống, chia sẻ về dự án.

"Bằng cách xem xét các cách thức mà hệ thống chữ viết được phát triển và sử dụng, chúng ta có thể nghiên cứu không chỉ bản thân các hệ thống và ngôn ngữ được viết trong đó, mà còn cả bối cảnh văn hóa mà chúng đã được điều chỉnh và duy trì."

Bằng chứng ủng hộ khái niệm này được tìm thấy trong tàn tích của Ugarit và được gọi là 'abecedarian', là những viên thuốc còn sót lại với các chữ cái được sắp xếp theo thứ tự bảng chữ cái.

Nền văn minh cổ đại được viết bằng chữ viết hình nêm làm bằng các dấu hiệu hình nêm được in trên các bảng đất sét và có thể được sử dụng để dạy hoặc đào tạo những người ghi chép trẻ tuổi.


Ý nghĩa của việc giải mã văn bản trên máy tính bảng Tărtăria

Việc giải mã viên Tărtăria của Tiến sĩ Vomas-Toth Bator và Tiến sĩ C.A. Winters rất quan trọng vì nó cung cấp bằng chứng bằng văn bản đầu tiên cho thấy con người đã tỏ lòng tôn kính đối với một Quyền lực Tối cao ở Châu Âu hơn 5000 năm trước. Bùa hộ mệnh Tărtăria cũng rất quan trọng đối với lịch sử thế giới vì nó là tài liệu viết sớm nhất xuất hiện ở châu Âu. Hơn nữa, thực tế là Ko Có thể liên quan đến các nhà lãnh đạo quyền lực, gợi ý rằng người Proto-Magyar, bằng chứng là việc khai quật các bảng chữ Tărtăria khác trên 37 địa điểm, có một lực lượng tinh nhuệ hùng mạnh đã hàn gắn các ngôi làng ở lưu vực Carpathian thời tiền sử thành một trong những đế chế sơ khai của thế giới.

Hình ảnh trên cùng: Viên nén Tărtăria. Nguồn: O Livro De Areia


Các tài liệu bị mất của nhân loại

Một trong những khuyết tật lớn nhất mà các nhà khảo cổ học và sử học phải đối mặt là thiếu bằng chứng. Nếu không có việc đốt các thư viện trong thời cổ đại, lịch sử nhân loại sẽ không thiếu nhiều trang như vậy.

Bộ sưu tập nổi tiếng của Pisistratus (thế kỷ thứ 6 trước Công nguyên) ở Athens đã bị tàn phá, giấy cói của thư viện Đền Ptah ở Memphis đã bị phá hủy hoàn toàn. Số phận tương tự ập đến với thư viện Pergamon ở Tiểu Á chứa 200.000 cuốn sách. Thành phố Carthage, bị người La Mã san bằng trong trận hỏa hoạn kéo dài mười bảy ngày vào năm 146 trước Công nguyên, được cho là sở hữu một thư viện với nửa triệu đầu sách. Nhưng cú đánh tồi tệ nhất đối với lịch sử nhân loại là việc đốt cháy Thư viện Alexandria trong chiến dịch Ai Cập của Julius Caesar, trong đó 700.000 cuộn giấy vô giá đã bị mất một cách không thể cứu vãn. Bruchion chứa 400.000 cuốn sách và 300.000 cuốn Serapeum. Có một danh mục đầy đủ về các tác giả trong 120 tập, hoàn chỉnh với tiểu sử tóm tắt của từng tác giả.

Cuộn giấy thế kỷ thứ 5 minh họa sự hủy diệt của Serapeum bởi Theophilus. ( Phạm vi công cộng )

Thư viện Alexandria cũng là một trường đại học và viện nghiên cứu. Trường đại học có các khoa y học, toán học, thiên văn học, văn học, cũng như các môn học khác. Một phòng thí nghiệm hóa học, đài quan sát thiên văn, nhà hát giải phẫu để phẫu thuật và mổ xẻ, và một vườn thực vật và động vật học là một số cơ sở của cơ sở giáo dục, nơi 14.000 học sinh theo học, đặt nền móng cho khoa học hiện đại.

‘The Burning of the Library of Alexandria’, của Hermann Goll (1876). ( CC BY NC SA 2.5 )

Số phận của các thư viện cũng không khá hơn ở châu Á. như hoàng đế Tsin Shi Hwang-ti đã ban hành một sắc lệnh theo đó vô số sách đã bị đốt ở Trung Quốc vào năm 213 trước Công nguyên. Leo Isurus là một kẻ thù không đội trời chung khác của văn hóa, khi 300.000 cuốn sách đã được đốt cháy ở Constantinople vào thế kỷ thứ 8. Số lượng bản thảo bị Tòa án dị giáo tiêu hủy tại autos-de-fe vào thời Trung cổ khó có thể được ước tính.

Vì những thảm kịch này, chúng tôi phải phụ thuộc vào những đoạn rời rạc, những đoạn không bình thường và những tài khoản ít ỏi. Quá khứ xa xôi của chúng ta là một khoảng không chứa đầy các máy tính bảng, giấy da, tượng, tranh vẽ và nhiều đồ tạo tác ngẫu nhiên. Lịch sử khoa học có vẻ hoàn toàn khác nếu bộ sưu tập sách của Alexandria vẫn còn nguyên vẹn cho đến ngày nay.

Heron, một kỹ sư người Alexandria, đã chế tạo ra một động cơ hơi nước thể hiện nguyên tắc của cả động cơ tuabin và phản lực. Nếu thư viện không bị đốt cháy, chúng tôi có thể đã có kế hoạch cho một cỗ xe hơi ở Ai Cập. Ít nhất chúng ta biết Heron đã phát minh ra đồng hồ đo quãng đường đăng ký quãng đường di chuyển của một chiếc xe. Những thành tựu như vậy đã không được vượt qua, chỉ được sao chép. Nguồn gốc của khoa học hiện đại nằm ẩn sâu trong thời gian.

Mô tả Heron (Anh hùng) của Alexandria ( Phạm vi công cộng ) và aeolipile của mình, một tuabin hơi nước hướng tâm không cánh đơn giản. ( Phạm vi công cộng )

Hình ảnh đầu trang: Trường học Athens. Nguồn: Phạm vi công cộng

Sam Bostrom

Sam Bostrom là một nhà văn và nhà sử học cổ đại.

Sam có bằng Cử nhân và Thạc sĩ về Lịch sử Cổ đại và Khảo cổ học Cổ điển và bằng Thạc sĩ thứ hai về Lịch sử Kinh thánh và Khảo cổ học. Sam cũng là một Thợ lặn và Nhà khảo cổ biển giàu kinh nghiệm


Trước bảng chữ cái

Khi bảng chữ cái đóng một vai trò quan trọng như vậy trong thế giới của chúng ta ngày nay, người ta có thể mong đợi rằng hệ thống chữ viết này đã tồn tại từ buổi bình minh của nền văn minh. Điều này, tuy nhiên, không phải là trường hợp. Để minh chứng cho điều này, ở Lưỡng Hà, nơi được coi là nền văn minh lâu đời nhất trên thế giới, một hệ thống chữ viết được gọi là chữ hình nêm đã được người Sumer phát minh vào cuối thiên niên kỷ 4 trước Công nguyên. Để so sánh, lịch sử của bảng chữ cái chỉ có thể bắt nguồn từ thiên niên kỷ thứ 2 trước Công nguyên, tức là khoảng một thiên niên kỷ sau khi chữ viết hình nêm được phát minh ra.

Nguồn gốc của bảng chữ cái đã được bắt nguồn từ Ai Cập cổ đại, mặc dù người ta đã chỉ ra rằng không phải chính người Ai Cập cổ đại đã phát minh ra bảng chữ cái. Vào thời điểm đó, người Ai Cập đang sử dụng chữ tượng hình. Hệ thống này bao gồm cả biểu đồ (một chữ cái / ký hiệu / dấu hiệu có thể được sử dụng để biểu thị toàn bộ một từ) và âm vị.

Chữ tượng hình. Tấm bia của Minnakht, Thủ lĩnh của người ghi chép (khoảng năm 1321 trước Công nguyên) ( CC BY-SA 3.0 )

Người ta cho rằng hệ thống chữ cái sớm nhất dựa trên chữ tượng hình của người Ai Cập. Hệ thống này, được đặt tên là 'Proto-Sinaitic', được suy đoán là đã được phát triển vào thế kỷ 19 trước Công nguyên bởi những công nhân người Canaan sống ở Bán đảo Sinai, hoặc trong thế kỷ 15 trước Công nguyên bởi những công nhân Semitic sống ở Trung Ai Cập.


Nội dung

Nguồn gốc Chỉnh sửa

Chữ khắc bằng chữ cái sớm nhất được biết đến (hoặc "proto-alphabetic") là chữ viết được gọi là Proto-Sinaitic (hoặc Proto-Canaanite) được chứng thực không thường xuyên ở Sinai và ở Canaan vào cuối thời kỳ đồ đồng giữa và cuối thời đại đồ đồng. Chữ viết không được sử dụng rộng rãi cho đến khi các bang Syro-Hittite nổi lên vào thế kỷ 13 và 12 trước Công nguyên.

Bảng chữ cái Phoenicia là sự tiếp nối trực tiếp của hệ thống chữ viết "Proto-Canaanite" của thời kỳ sụp đổ thời kỳ đồ đồng. [ cần trích dẫn ] Các chữ khắc được tìm thấy trên các đầu mũi tên ở al-Khader gần Bethlehem và có niên đại từ năm 100 TCN đã cung cấp cho các nhà biểu tượng học về "mối liên hệ còn thiếu" giữa hai chữ. [4] [7] Cái gọi là văn bia Ahiram, có niên đại gây tranh cãi, được khắc trên quan tài của vua Ahiram ở Byblos, Lebanon, một trong năm chữ khắc của hoàng gia Byblian được biết đến, về cơ bản cho thấy văn tự Phoenicia đã phát triển đầy đủ, [8] [ đáng ngờ - thảo luận ] mặc dù tên "Phoenicia" theo quy ước được đặt cho các bản khắc bắt đầu từ giữa thế kỷ 11 trước Công nguyên. [9]

Nhà ngữ văn học người Đức Max Müller tin rằng bảng chữ cái Phoenicia có nguồn gốc từ hệ thống chữ viết Nam Ả Rập Cổ trong thời kỳ cai trị của người Minaeans ở các vùng phía Đông Địa Trung Hải. [10]

Truyền bá và chuyển thể Chỉnh sửa

Bắt đầu từ thế kỷ thứ 9 trước Công nguyên, các bản chuyển thể của bảng chữ cái Phoenicia đã phát triển mạnh, bao gồm chữ viết Hy Lạp, chữ Ý cổ và chữ Anatolian. Sự đổi mới hấp dẫn của bảng chữ cái là bản chất ngữ âm của nó, trong đó một âm được biểu thị bằng một ký hiệu, nghĩa là chỉ có vài chục ký hiệu để học. Các chữ viết khác vào thời đó, chữ hình nêm và chữ tượng hình Ai Cập, sử dụng nhiều ký tự phức tạp và yêu cầu đào tạo chuyên nghiệp lâu dài để đạt được trình độ [11], điều này đã hạn chế khả năng biết chữ của một tầng lớp nhỏ.

Một lý do khác cho sự thành công của nó là văn hóa giao thương hàng hải của các thương nhân người Phoenicia, đã truyền bá bảng chữ cái đến các vùng của Bắc Phi và Nam Âu. [12] Chữ khắc của người Phoenicia đã được tìm thấy trong các địa điểm khảo cổ tại một số thành phố và thuộc địa cũ của người Phoenicia xung quanh Địa Trung Hải, chẳng hạn như Byblos (thuộc Lebanon ngày nay) và Carthage ở Bắc Phi. Những phát hiện sau đó cho thấy việc sử dụng sớm hơn ở Ai Cập. [13]

Bảng chữ cái đã có những ảnh hưởng lâu dài đến cấu trúc xã hội của các nền văn minh tiếp xúc với nó. Sự đơn giản của nó không chỉ cho phép nó dễ dàng thích ứng với nhiều ngôn ngữ mà còn cho phép những người bình thường học cách viết. Điều này làm đảo lộn tình trạng lâu đời của việc biết chữ như một thành tựu độc quyền của giới tinh hoa tôn giáo và hoàng gia, những người ghi chép sử dụng độc quyền thông tin của họ để kiểm soát dân chúng. [14] Sự xuất hiện của Phoenicia đã làm tan rã nhiều sự phân chia giai cấp này, mặc dù nhiều vương quốc Trung Đông, chẳng hạn như Assyria, Babylonia và Adiabene, sẽ tiếp tục sử dụng chữ hình nêm cho các vấn đề pháp lý và phụng vụ trong Thời đại chung.

Theo Herodotus, [15] hoàng tử Cadmus của Phoenicia đã được công nhận với việc giới thiệu bảng chữ cái Phoenicia—ngữ pháp phoinikeia, "Chữ cái Phoenicia" —đối với người Hy Lạp, những người đã điều chỉnh nó để tạo thành bảng chữ cái Hy Lạp của họ. Herodotus tuyên bố rằng người Hy Lạp không biết đến bảng chữ cái Phoenicia trước Cadmus. Ông ước tính rằng Cadmus sống trước thời đại của ông mười sáu trăm năm (trong khi lịch sử sử dụng bảng chữ cái của người Hy Lạp là trước Herodotus 350 năm). [16]

Bảng chữ cái Phoenicia được các nhà hiền triết Do Thái của thời kỳ Đền thờ thứ hai biết đến, họ gọi nó là hệ thống chữ viết "Tiếng Do Thái cổ" (Paleo-Hebrew). [17] [ cần phải làm rõ ]

Chữ khắc đáng chú ý Chỉnh sửa

Ngày thông thường là năm 1050 trước Công nguyên cho sự xuất hiện của chữ viết Phoenicia đã được chọn bởi vì có một khoảng trống trong ghi chép về di vật thực sự không có bất kỳ chữ khắc Phoenicia nào có niên đại an toàn vào thế kỷ 11. [18] Các bản khắc cổ nhất có niên đại vào thế kỷ thứ 10.

  • KAI 1: Quan tài Ahiram, Byblos, c. Năm 850 trước Công nguyên.
  • KAI 14: Quan tài Eshmunazar II, thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên.
  • KAI 15-16: Chữ khắc ở Bodashtart, thế kỷ thứ 4 trước Công nguyên.
  • KAI 24: Kilamuwa Stela, thế kỷ thứ 9 trước Công nguyên.
  • KAI 46: Đá Nora, c. 800 năm trước Công nguyên.
  • KAI 47: Dòng chữ Cippi of Melqart, thế kỷ thứ 2 trước Công nguyên.
  • KAI 26: Karatepe song ngữ, thế kỷ 8 trước Công nguyên
  • KAI 277: Viên nén Pyrgi, song ngữ Phoenician-Etruscan, c. 500 TCN. , Song ngữ Phoenicia-Luwian, thế kỷ 8 trước Công nguyên.

Khám phá lại hiện đại Chỉnh sửa

Bảng chữ cái Phoenicia được Jean-Jacques Barthélemy giải mã vào năm 1758, nhưng mối quan hệ của nó với người Phoenicia cho đến thế kỷ 19 vẫn chưa được biết đến. Lúc đầu, người ta tin rằng chữ viết là một biến thể trực tiếp của chữ tượng hình Ai Cập, [19] được Champollion giải mã vào đầu thế kỷ 19.

Tuy nhiên, các học giả không thể tìm thấy bất kỳ mối liên hệ nào giữa hai hệ thống chữ viết, cũng như hệ thống chữ viết hay chữ hình nêm. Các lý thuyết về sự sáng tạo độc lập trải dài từ ý tưởng về một cá nhân duy nhất hình thành nó, đến những người Hyksos hình thành nó từ người Ai Cập thối nát. [20] [ cần phải làm rõ ] Cuối cùng nó đã được phát hiện [ cần phải làm rõ ] rằng bảng chữ cái Proto-Sinaitic được lấy cảm hứng từ mô hình của các chữ tượng hình.

Biểu đồ cho thấy đồ họa sự phát triển của các dạng chữ cái Phoenicia thành các bảng chữ cái khác. Các âm thanh các giá trị cũng thay đổi đáng kể, cả ở lần tạo bảng chữ cái mới ban đầu và từ những thay đổi phát âm dần dần không dẫn đến thay đổi chính tả ngay lập tức. [21] Các mẫu chữ Phoenicia được trình bày là lý tưởng hóa: chữ viết Phoenicia thực tế ít đồng nhất hơn, với sự thay đổi đáng kể theo thời đại và khu vực.

Khi bắt đầu viết chữ cái, với bảng chữ cái Hy Lạp ban đầu, các dạng chữ cái tương tự nhưng không giống với chữ Phoenicia, và các nguyên âm được thêm vào các chữ cái Phoenicia chỉ có phụ âm. Cũng có những biến thể khác nhau của hệ thống chữ viết ở các vùng khác nhau của Hy Lạp, chủ yếu là ở cách sử dụng các ký tự Phoenicia không khớp chính xác với âm Hy Lạp. Biến thể Ionic phát triển thành bảng chữ cái Hy Lạp tiêu chuẩn, và biến thể Cumae thành bảng chữ cái nghiêng (bao gồm cả bảng chữ cái Latinh).

Bảng chữ cái Runic có nguồn gốc từ chữ Italic, bảng chữ cái Cyrillic từ tiếng Hy Lạp thời trung cổ. Chữ viết Hebrew, Syriac và Ả Rập có nguồn gốc từ tiếng Aramaic (sau này là một biến thể chữ thảo thời trung cổ của Nabataean). Ge'ez đến từ Nam Ả Rập.

Phoenicia đã sử dụng một hệ thống âm hưởng để đặt tên cho các chữ cái: một từ được chọn với mỗi phụ âm đầu và trở thành tên của chữ cái cho âm đó. Những cái tên này không phải là tùy tiện: mỗi chữ cái Phoenicia dựa trên một chữ tượng hình Ai Cập đại diện cho một từ Ai Cập, từ này được dịch sang tiếng Phoenicia (hoặc một ngôn ngữ Semitic có liên quan chặt chẽ), sau đó âm đầu của từ được dịch trở thành giá trị Phoenicia của chữ cái. [29] Ví dụ, chữ cái thứ hai của bảng chữ cái Phoenicia dựa trên chữ tượng hình Ai Cập cho "house" (bản phác thảo của một ngôi nhà), từ Semitic có nghĩa là "ngôi nhà" là cá cược do đó chữ cái Phoenicia được gọi là cá cược và có giá trị âm thanh NS.

Theo một lý thuyết năm 1904 của Theodor Nöldeke, một số tên chữ cái đã được thay đổi trong tiếng Phoenicia từ hệ thống chữ viết Proto-Canaanite. [ đáng ngờ - thảo luận ] Điêu nay bao gôm:

  • gaml "ném gậy" tới gimel "con lạc đà"
  • digg "cá" để dalet "cửa"
  • hll "hân hoan" với anh ta "cửa sổ"
  • ziqq "manacle" thành zayin "vũ khí"
  • naḥš "con rắn" để ni cô "cá"
  • hố "góc" tới pe "miệng"
  • šimš "mặt trời" đến tội "răng"

Yigael Yadin (1963) đã đi rất nhiều thời gian để chứng minh rằng có thiết bị chiến đấu thực tế tương tự như một số mẫu thư ban đầu được đặt tên cho vũ khí (samek, zayin). [30]

Nhiều hệ thống chữ viết đang được sử dụng ngày nay cuối cùng có thể bắt nguồn từ bảng chữ cái Phoenicia, và do đó là chữ tượng hình Ai Cập. Chữ viết Latinh, Cyrillic, Armenia và Georgia có nguồn gốc từ bảng chữ cái Hy Lạp, được phát triển từ bảng chữ cái tiếng Phoenicia, bảng chữ cái Aramaic, cũng là hậu duệ của tiếng Phoenicia, phát triển thành chữ viết tiếng Ả Rập và tiếng Do Thái. Người ta cũng đưa ra giả thuyết rằng chữ viết Brahmi và các chữ viết Brahmic tiếp theo của lĩnh vực văn hóa Ấn Độ cũng xuất phát từ tiếng A-ram, thống nhất một cách hiệu quả hầu hết các hệ thống chữ viết trên thế giới thành một họ, mặc dù giả thuyết này còn bị tranh cãi.

Các chữ viết tiếng Do Thái sơ khai

Bảng chữ cái Paleo-Hebrew là một biến thể khu vực của bảng chữ cái Phoenicia, được gọi như vậy khi được sử dụng để viết tiếng Do Thái ban đầu. Bảng chữ cái Samaritan là sự phát triển của tiếng Paleo-Hebrew, xuất hiện vào thế kỷ thứ 6 trước Công nguyên. Chữ viết Nam Ả Rập có thể bắt nguồn từ một giai đoạn của hệ thống chữ viết Proto-Sinaitic trước sự phát triển trưởng thành của bảng chữ cái Phoenicia. Chữ viết Geʽez phát triển từ tiếng Nam Ả Rập.

Bảng chữ cái Samaritan

Bảng chữ cái Phoenicia tiếp tục được sử dụng bởi người Samaritan và phát triển thành bảng chữ cái Samaritan, đó là sự tiếp nối ngay lập tức của hệ thống chữ viết Phoenicia mà không có các giai đoạn tiến hóa trung gian không phải là người Israel. Người Samari đã tiếp tục sử dụng chữ viết để viết cả văn bản tiếng Do Thái và tiếng Aram cho đến ngày nay. So sánh các bản khắc sớm nhất của người Samaritan và các bản viết tay của người Samaritan thời trung cổ và hiện đại chỉ ra rõ ràng rằng chữ viết của người Samaritan là chữ viết tĩnh được sử dụng chủ yếu như một cuốn sách.

Có nguồn gốc từ tiếng Aramaic Chỉnh sửa

Bảng chữ cái Aramaic, được sử dụng để viết tiếng Aramaic, là hậu duệ ban đầu của Phoenicia. Tiếng Aramaic, là lingua franca của Trung Đông, đã được chấp nhận rộng rãi. Sau đó, nó tách ra (do sự phân chia chính trị) thành một số bảng chữ cái liên quan, bao gồm tiếng Do Thái, Syriac và Nabataean, chữ cái sau, ở dạng chữ thảo, trở thành tổ tiên của bảng chữ cái Ả Rập. Bảng chữ cái tiếng Hebrew xuất hiện trong thời kỳ Đền thờ thứ hai, từ khoảng năm 300 trước Công nguyên, ngoài bảng chữ cái Aramaic được sử dụng trong đế chế Ba Tư. Tuy nhiên, đã có sự hồi sinh của cách viết chữ Phoenicia sau đó trong thời kỳ Đền thờ thứ hai, với một số trường hợp từ Hang động Qumran, chẳng hạn như "cuộn sách Paleo-Hebrew Leviticus" có niên đại vào thế kỷ 2 hoặc 1 trước Công nguyên.

Đến thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên, ở những người Do Thái, bảng chữ cái Phoenicia hầu như đã được thay thế bằng bảng chữ cái Aramaic được sử dụng chính thức trong đế chế Ba Tư (giống như tất cả các hệ thống chữ viết, bản thân nó cuối cùng là hậu duệ của hệ thống chữ viết Proto-Canaanite, mặc dù thông qua trung gian. các giai đoạn tiến hóa không phải của Y-sơ-ra-ên). Biến thể "chữ viết vuông của người Do Thái" ngày nay được gọi đơn giản là bảng chữ cái tiếng Do Thái đã phát triển trực tiếp ra khỏi hệ thống chữ viết Aramaic vào khoảng thế kỷ thứ 3 trước Công nguyên (mặc dù một số hình dạng chữ cái không trở thành tiêu chuẩn cho đến thế kỷ 1 CN).

Hệ thống chữ Kharosthi là một bảng chữ cái có nguồn gốc từ tiếng Ả Rập được sử dụng ở Vương quốc Ấn-Hy Lạp vào thế kỷ thứ 3 trước Công nguyên. Bảng chữ cái Syriac là dạng bắt nguồn của tiếng Aramaic được sử dụng trong thời kỳ đầu của Cơ đốc giáo. Bảng chữ cái Sogdian có nguồn gốc từ Syriac. Đến lượt nó là tổ tiên của người Uyghur cũ. [ cần trích dẫn ] Bảng chữ cái Manichaean là một nguồn gốc khác từ Sogdian.

Chữ viết Ả Rập là một biến thể chữ thảo thời trung cổ của Nabataean, bản thân nó là một nhánh của chữ Aramaic.

Tập lệnh Brahmic Chỉnh sửa

Đáng chú ý là Georg Bühler (1898) đã đề xuất rằng hệ thống chữ Brahmi của Ấn Độ (và phần mở rộng là các bảng chữ cái Ấn Độ có nguồn gốc) cuối cùng được bắt nguồn từ hệ thống chữ viết Aramaic, điều này sẽ làm cho tiếng Phoenicia trở thành tổ tiên của hầu hết mọi hệ thống chữ viết đang được sử dụng. ngày nay, [33] [34] với ngoại lệ đáng chú ý là chữ viết của Hàn Quốc (mà ảnh hưởng của chữ viết Phags-pa có nguồn gốc từ Brahmi đã được lý thuyết hóa nhưng được thừa nhận là hạn chế nhất, và không thể nói là bắt nguồn từ 'Phags- pa as 'Phags-pa bắt nguồn từ tiếng Tây Tạng và tiếng Tây Tạng từ Brahmi). [35] [36]

It is certain that the Aramaic-derived Kharosthi script was present in northern India by the 4th century BC, so that the Aramaic model of alphabetic writing would have been known in the region, but the link from Kharosthi to the slightly younger Brahmi is tenuous. Bühler's suggestion is still entertained in mainstream scholarship, but it has never been proven conclusively, and no definitive scholarly consensus exists.

Greek-derived Edit

The Greek alphabet is derived from the Phoenician. [37] With a different phonology, the Greeks adapted the Phoenician script to represent their own sounds, including the vowels absent in Phoenician. It was possibly more important in Greek to write out vowel sounds: Phoenician being a Semitic language, words were based on consonantal roots that permitted extensive removal of vowels without loss of meaning, a feature absent in the Indo-European Greek. However, Akkadian cuneiform, which wrote a related Semitic language, did indicate vowels, which suggests the Phoenicians simply accepted the model of the Egyptians, who never wrote vowels. In any case, the Greeks repurposed the Phoenician letters of consonant sounds not present in Greek each such letter had its name shorn of its leading consonant, and the letter took the value of the now-leading vowel. Ví dụ, ʾāleph, which designated a glottal stop in Phoenician, was repurposed to represent the vowel /a/ anh ta became /e/ , ḥet became /eː/ (a long vowel), ʿayin became /o/ (because the pharyngeality altered the following vowel), while the two semi-consonants wauyod became the corresponding high vowels, /u/ and /i/ . (Some dialects of Greek, which did possess /h/ and /w/ , continued to use the Phoenician letters for those consonants as well.)

The Alphabets of Asia Minor are generally assumed to be offshoots of archaic versions of the Greek alphabet. Similarly, the early Paleohispanic scripts are either derived from archaic Greek or from the Phoenician script directly the Greco-Iberian alphabet of the 4th century BC is directly adapted from Greek.

The Latin alphabet was derived from Old Italic (originally a form of the Greek alphabet), used for Etruscan and other languages. The origin of the Runic alphabet is disputed: the main theories are that it evolved either from the Latin alphabet itself, some early Old Italic alphabet via the Alpine scripts, or the Greek alphabet. Despite this debate, the Runic alphabet is clearly derived from one or more scripts that ultimately trace their roots back to the Phoenician alphabet. [37] [38]

The Coptic alphabet is mostly based on the mature Greek alphabet of the Hellenistic period, with a few additional letters for sounds not in Greek at the time. Those additional letters are based on the Demotic script.

The Cyrillic script was derived from the late (medieval) Greek alphabet. Some Cyrillic letters (generally for sounds not in medieval Greek) are based on Glagolitic forms.

The Phoenician alphabet was added to the Unicode Standard in July 2006 with the release of version 5.0. An alternative proposal to handle it as a font variation of Hebrew was turned down. (See PDF summary.)

The Unicode block for Phoenician is U+10900–U+1091F. It is intended for the representation of text in Paleo-Hebrew, Archaic Phoenician, Phoenician, Early Aramaic, Late Phoenician cursive, Phoenician papyri, Siloam Hebrew, Hebrew seals, Ammonite, Moabite and Punic. [41]

Block Edit

Lịch sử Chỉnh sửa

The following Unicode-related documents record the purpose and process of defining specific characters in the Phoenician block:


CREWS in the Press

The CREWS Project has been running for a couple of weeks now, and I was very pleased to see all the enthusiastic responses to the press release that went live during the first week. You can read the original release here (arranged kindly by my colleague Ryan Cronin):

I hope that the anecdote concerning alphabetical order in the press release was interesting to read about. The sheer longevity of this idea, and its relationship with not only writing but also the social context of writing, is very striking – and this will be just one aspect of ‘contexts’ and ‘relations’ in ancient writing that the project will look at over our five year period of research.

Some websites reported the ancient origins of alphabetical order as a new discovery, but actually this is not new at all: we have known about alphabetical order in Latin, Greek, Phoenician, Ugaritic and other ancient writing systems for many years. What is new, however, is the way in which we will study it as part of the project. We know that alphabetical order as an idea was passed on from one society to another – but what we do not know is exactly how or why this happened.

Figure 1. Ugaritic cuneiform abecedarium on a clay tablet from Ras Shamra, Syria. http://www.csah.cam.ac.uk/images/ugarit-hi-res/view

What is alphabetical order for? A modern answer might be ‘a way of learning the alphabet’ or ‘a useful tool for putting things in order’. But what was it used for in the ancient world? This is actually quite difficult to reconstruct, because although we have some inscriptions that consist of ancient alphabets written out in order (called ‘abecedaria’), we do not have any ancient descriptions that tell us how abecedaria might have been used. Could they have been used for teaching the writing system? Almost certainly – but this is unlikely to have been their only use.

The clay tablet in Figure 1 is an abecedarium, giving the signs of the Ugaritic cuneiform writing system in order (14 th -13 th century BC). Many of the surviving inscriptions written in Ugaritic cuneiform are on clay tablets, and were written by professional scribes and kept in archives. It seems quite likely that this abecedarium could have been used as a teaching aid in such a context, helping new scribes to learn the script’s signs.

By contrast, the abecedarium shown in Figure 2 seems to be from a very different context. This is the Greek alphabet, painted around the shoulder of a vase found at Metaponto in Italy (5 th -4 th century BC). This not the sort of document that exists only to be read – for one thing, the signs are written on a ceramic pot that would have been used primarily as a container. The line of writing around the vase appears to be used in a decorative way, spaced out evenly so that the first half of the alphabet appears at the front and the second half at the back. This is no teaching aid or scribal exercise, and we may wonder whether this decorative use of the alphabet has more to do with demonstrating literacy as a mark of erudition or prestige.

Figure 2. Greek alphabetic abecedarium on a vase from Metaponto, Italy. Photo courtesy of Katherine McDonald.

What is striking is that alphabetical order is maintained not only in the context of teaching but also in very different situations, such as the decoration of the vase above. Instead of using writing to convey a message, it is used in the vase simply to display writing as a concept. Clearly, using the correct order of signs was seen as a property of the script itself – which is to say that the order of the letters seems to have been as important an element of the writing hệ thống as the individual letters themselves and their phonetic values.

This leaves us with a puzzle concerning the relations between different scripts. Ugaritic cuneiform (composed of wedge-shaped signs as seen in Figure 1) and Phoenician (composed of linear letters, the ancestor of the Greek alphabet shown in Figure 2) are two writing systems that are formally unrelated to each other. If the alphabetical order of signs is a part of the writing hệ thống, how come these two very different-looking systems share the same order of signs? This is a question that I will start working on soon, and I hope to be able to shed some light on the problem some time in the future…

Those of you reading this who know a bit about the history of writing will realise that we are only scraping the surface here. There is a great deal more evidence for early alphabets and alphabetical order than I have been able to hint at in this short post – including, for example, a different alphabetical order that appears in some unexpected places. Research on the problem outlined in a very basic way above is going to involve working on several different languages and scripts from different periods. We will undoubtedly keep coming back to alphabets (along with other types of writing system) in these blog posts, and I hope this brief excursus has left you hungry for more.

Next time, however, the Linear B writing system used in Mycenaean Greece will be making an appearance as we turn our attention to the first line of the CREWS logo.


Easy as Alep, Bet, Gimel? Cambridge Research Explores Social Context of Ancient Writing - History

Top June 2016 New Discoveries .

"Large rice paddies existed 2,500 years ago in central Nara"
The Asahi Shimbun ( Japan )
"Remnants of hundreds of rice paddies dating back 2,300 to 2,500 years were found, the first indication that mass cultivation of Japan's staple existed in Nara long before the ancient capital of Heijokyo was established.

The findings showed that 5,500 square meters of rice paddies had been planted in the early Yayoi Pottery Culture period (300 B.C.-A.D. 300) in what is now central Nara, researchers at the Archaeological Institute of Kashihara of Nara Prefecture said June 23.

The area is near the site where the Heijokyu palace, residence for the emperor and the center of power, stood when Nara was home to the Heijokyo capital between 710 and 784.

'The recent discovery further corroborates the theory that people had a basis of livelihood here as far as back in the Yayoi period, before Heijokyo was set up', said Keisuke Morishita, head of the Nara municipal government's buried cultural property excavation center." [Read The Full Story]

[This is an interesting story about first cultivations of rice in Japan, and is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"The world s oldest computer is still revealing its secrets"
The Toronto Star ( Canada )
"Item 15087 wasn't much to look at, particularly compared to other wonders uncovered from the shipwreck at Antikythera, Greece, in 1901.

The underwater excavation revealed gorgeous bronze sculptures, ropes of decadent jewellery and a treasure trove of antique coins.

Amid all that splendour, who could have guessed that a shoebox-size mangled bronze machine, its inscriptions barely legible, its gears calcified and corroded, could captivate scientists for more than a century?

'In this very small volume of messed-up corroded metal you have packed in there enough knowledge to fill several books telling us about ancient technology, ancient science and the way these interacted with the broader culture of the time', said Alexander Jones, a historian of ancient science at New York University.

'It would be hard to dispute that this is the single most information-rich object that has been uncovered by archeologists from ancient times.'

In its prime, about 2,100 years ago, the Antikythera (an-ti-KEE-thur-a) Mechanism was a whirling, clockwork instrument comprising at least 30 bronze gears bearing thousands of interlocking tiny teeth.

Powered by a single hand crank, the machine modelled the passage of time and the movements of celestial bodies with astonishing precision." [Read The Full Story]

[This is a great story about recent developments in the 10+ years of investigations into the various practical uses of The Antikythera Mechanism. It was found in Greek waters but no-one really knows which ancient culture inventewd and built this device. It's still a mystery. Everyone so far feels it is an ancient Greek invention, but the Greeks took much of their knowledge from Egypt during the Ptolemaic period of Greek Pharoahs - so it could well be a copy of a device, or devices, that have an Africian provenance. It really is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"Ancient Seafarers Tool Sites, Up to 12,000 Years Old, Discovered on California Island"
Western Digs ( USA )
"On a rugged island just offshore from Ventura County, archaeologists have turned up evidence of some of the oldest human activity in coastal Southern California.

On Santa Cruz Island, the largest of the Channel Islands, researchers have found three sites scattered with ancient tool-making debris and the shells of harvested shellfish.

The youngest of the three sites has been dated to 6,600 BCE, but based on the types of tools found at the other two, archaeologists say they may be as much as 11,000 to 12,000 years old.

The artifacts are traces of what's known as the Island Paleocoastal culture, descendants of migrants who moved south from Alaska along the Pacific at the end of the last Ice Age." [Read The Full Story]

[This is a good story about the recent discoveries along the Pacific coast of America, and has some good images of the tools that have been found. Well worth a visit to read the full story - Ed.]

"DNA Study: Australian Aboriginal Gene Pool Has Remained Virtually Untouched for 50,000 Years"
Atlanta Black Star ( USA )
"Anthropologists have long suspected that modern day Australian Aborigines descend from one of the first waves of migrants out of Africa.

The prehistoric humans reached the Pacific continent some 50,000 years ago and were left relatively isolated until the first Europeans arrived in the late 1700's.

Outside of native Africans, Australian Aborigines are said to have the oldest living civilization in the world.

This genetic confinement makes their DNA particularly intriguing for scientists, and a recent study seems to confirm most literature on the subject."
[Read The Full Story]

[Well done Atlanta Black Star for highlighting this excellent research - Ed.]

Top May 2016 New Discoveries .

"Evidence of Manmade Fires Well Before Clovis Culture"
New Historian ( USA )
"Before the end of the last ice age, millennia earlier than the area is traditionally believed to have been inhabited, manmade fires could have been burning in South Carolina.

Radio-carbon dating of charcoal remains from Topper has established that they are approximately 50,000 years' old, significantly older than previous evidence of a human presence.

Additional stone tool artifacts have also been unearthed at the same deep underground level.

Topper, an archaeological site located in South Carolina, United States, is where, almost two decades ago, controversial artifacts were discovered that some archaeologists believed indicated human habitation of North America at least 3,000 years prior to the Clovis culture, previously thought to be the first inhabitants of the continent.

The artifacts from the pre-Clovis stratum date to between 16 and 20 thousand years ago.

Prior to the discoveries at the Topper site, archaeologists typically didn't excavate deeper than the Clovis layer because of the belief that no human artifacts older than Clovis would be found."
[Read The Full Story]

[This story really does turn the previously accepted view that Clovis was the first culture in North America on its head. The discovery has enormous implications and it is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"Se ora de Cao to be investigated by Harvard experts"
Living in Peru ( Peru )
"The discovery of Se ora de Cao changed the concept of Moche society and now researchers want to know what the relationship of the others buried along with her is.

A group of experts from Harvard University will arrive in Trujillo this week and take samples of the archaeological find known as Se ora de Cao, Se ora de Cao is a mummy that was found in 2006 and is suspected that she was once a powerful ruler of the Moche people.

The aim of the sample taking is to determine whether there is a level of kinship and of what type with the other mummies buried with Se ora de Cao." [Read The Full Story]

[It seems the further back in time we go the more evidence of women leaders and ruler emerge. This story is well worth a visit to read the full story - Ed.]

"Oldest fossil micrometeorites ever found contain hints of oxygen in early Earth's atmosphere"
ABC Science News ( Australia )
"The oldest fossils of cosmic dust ever discovered provide a glimpse into atmospheric conditions above the Earth more than 2.7 billion years ago and could do the same on other planets.

A group of Australian and British researchers uncovered the micrometeorites which are barely the width of a human hair from ancient sedimentary rocks in Western Australia's Pilbara region.

The micrometeorites consist of iron oxide minerals, which suggested they formed when dust particles of meteoritic iron metal were exposed to oxygen as they blazed through the Earth's upper atmosphere, the researchers proposed in a letter published today in the journal Nature."
[Read The Full Story]

[Wow! Well worth a visit to read the full story and see the amazing images - Ed.]

"Slovaks discover ancient air conditioning in Kuwait"
The Slovak Spectator ( Slovakia )
"Slovak archaeologists discovered a system of 7th-9th century interior cooling in Kuwait during excavation works at the al-Kusur settlement on the Failaka Island in the Persian Gulf.

The expedition, part of the sixth research campaign of the Kuwaiti-Slovak archaeological mission, was attended by 11 experts - archaeologists, technicians and restorers of the Slovak Academy of Sciences' (SAV) Archaeological Institute.

'Our goal was to uncover and document, using modern 3D methodology, the largest inhabitable settlement building', said SAV Archaeological Institute director Matej Ruttkay, as quoted by the TASR newswire.

As a result, a well-preserved palace dating from the 7th-8th century was discovered, representing an 'advanced architecture, traditionally built from unfired bricks on stone foundations', said Ruttkay."
[Read The Full Story]

[Recent discoveries over the past 5-10 years have shown great promise in this area. The Persian Gulf region was mostly dry land several millennia ago, with a few rivers and lakes. It does make you wonder what archaeologists might dig up next? Mesopotamian architecture didn't simply spring up suddenly out of nowhere. Read the full story and see the great images - Ed.]

Top April 2016 New Discoveries Archive .

"Building for Egypt's First Female Pharaoh Discovered"
Live Science ( USA )
"Ancient stone blocks depicting Queen Hatshepsut have been discovered on Egypt's Elephantine Island, providing insights into the early years of her reign, Egypt's Ministry of Antiquities announced this week.

The blocks may have been part of a building that served as a way station for an ancient Egyptian deity.

On several of the blocks, Queen Hatshepsut was represented as a woman, according to the Ministry, suggesting that the blocks and building it came from were erected during the early part of the first female pharaoh's reign, which lasted from 1473 B.C. to 1458 B.C.

Later in her reign, the queen was depicted as a male.

Mentions of Queen Hatshepsut were erased and monuments bearing her image were defaced after her death, and her female figure was replaced with images of a male king: her deceased husband Thutmose II.

It is believed that her co-ruler and stepson/nephew Thutmose III ordered the change."
[Read The Full Story]

"4,500-year-old skeletons found in SW China"
China.org ( China )
"Well-preserved human skeletons estimated to be about 4,500-years-old have been unearthed from a graveyard in southwest China's Sichuan Province, the local archaeological department said Sunday.

The graveyard was discovered on the site of a prehistoric city in Zhao'an Village, Dayi County, according to the Cultural Relics and Archaeology Research Institute of Chengdu City, capital of the province.

The numerous tombs are densely distributed and different burial methods are apparent, Zhou Zhiqing, director of the archaeological team working on the ruins, said, noting that it was the earliest and most complete graveyard of its kind found on the Chengdu Plain." [Read The Full Story]

[There have been some really amazing discoveries in China recently, and this one will add to our knowledge of what was going on there in the ancient past. Well worth reading the full story - Ed.]

"South America's prehistoric people spread in two waves like 'invasive species'"
ABC Science News ( Australia )
"When the first prehistoric people trekked into South America toward the end of the Ice Age, they found a wondrous, lush continent inhabited by all manner of strange creatures like giant ground sloths and car-sized armadillos.

But these hunter-gatherers proceeded to behave like an "invasive species" with their population surging then crashing as they relentlessly depleted natural resources.

Only much later did people muster exponential population growth after forming fixed settlements with domesticated crops and animals.

Those are the findings of research published today in the journal Nature that provides the most comprehensive look to date of the peopling of South America, the last habitable continent colonised by humankind." [Read The Full Story]

[Another good story from ABC Science News. Here's the journal link - Ed.]

"G beklitepe to host major classical music festival in November"
Daily Sabah ( Turkey )
"Crowned as the world's first temple, the pre-historic site of G beklitepe, located 15 kilometers from the southeastern city of Sanliurfa, will host a classical music festival in November.

The festival program, albeit not yet released, is expected to bring in enough revenue to support international efforts to promote this iconic site.

Characterized as 'the ground zero of human history', G beklitepe stands out among other archaeological sites, dating back 12,000 years, circa 10,000 B.C.

The archaeological site features carved stones ornamented with animal figures and 12,000-year-old T-shaped columns, all of which are older than the agrarian age and even the invention of pottery.

Prior to the archaeological discoveries in G beklitepe, academic circles believed that man began to build temples after adopting a sedentary life and leaving his hunter-gatherer practices however, G beklitepe, which was built by hunter-gatherer communities before they even began to practice agriculture, completely changed this entire school of thought." [Read The Full Story]

[The discovery of G beklitepe has indeed upset the academic archaeological establishment, and quite rightly so. There are other sites in the region that also appear to have been deliberately buried, likely to protect them from the effects of the bombardments of cometary debris that they could calculate would hit that area. We support all genuine efforts to promote the site and will monitor developments for this proposed concert - Ed.]

"The Antikythera Mechanism Research Project"
Cardiff/Athens Universites ( Cymru/Greece )
[In October 1900, Captain Dimitrious Kondos was leading a team of sponge divers near the the island of Antikythera off the coast of Greece. They noticed a shipwreck about 180 feet below the surface and began to investigate. Amongst the artifacts that they brought up was a coral-encrusted piece of metal that later archaeologists found was some sort of gear wheel.

The rest of the artifacts, along with the shape of the boat, suggested a date around 2000 years ago, which made the find one of the most anomalous that had ever been recovered from the Greek seas. It became known as The Antikythera Mechanism.

In 2006 the journal "Nature" published a thư, and another paper about the mechanism was published in 2008, detailing the findings of Prof. Mike G. Edmunds of Cardiff University. Using high-resolution X-ray tomography to study the fragments of the anomalous Antikythera Mechanism, they found that it was in fact a bronze mechanical analog computer that could be used to calculate the astronomical positions and various cycles of the Moon - as seen from the Earth: - Ed]

Part of the Antikythera Mechanism

Copyright 2006
Antikythera Mechanism Research Project

The 2000 Year-Old Computer

Decoding the Antikythera Mechanism (2012)


Xem video: alef bet